ESA също ще се насочи към двойния астероид

Отделете три минути, за да гледате астрофизикът и китаристът на кралицата Брайън Мей, който разказва историята на планираната мисия „Хера“ на Европейската космическа агенция (ESA), предвидена предварително за 2026 г. След мисията на DART на НАСА, мисията на Ера Ера също планира да посети двойна астероидна система. По-големият астероид е наречен Дидимос. Тази система е типична за хилядите, които представляват риск от удар за нашата планета и дори по-малкият от двата малки астероида - астероидната луна - би бил достатъчно голям, за да унищожи цял град, ако се сблъска със Земята.

През 2022 г. НАСА ще разбие своя космически кораб DART в по-малкия астероид на системата Didymos, който е известен като Didymoon. Няколко години по-късно Хера ще влезе да картографира получения кратер за удар и да измери масата на астероида. Хера ще носи на борда си два CubeSats, които ще могат да летят близо до повърхността на астероида, извършвайки решаващи научни изследвания, преди да се докоснат надолу.

Мисията на Хера ще бъде представена на среща на ЕКА този ноември, на която европейските космически министри ще вземат окончателно решение за летенето на мисията.