Яймообразната Haumea има пръстен

Първите пет обекта в нашата Слънчева система, категоризирани като планети джуджета, са Церес, Плутон, Ерис, Макемаке и Хаумея. Церера орбитира сравнително близо до слънцето в астероидния пояс между Марс и Юпитер, но останалите четири пребивават далеч от слънцето, в рамките на известен пояс от транснептунови обекти, тоест предмети извън орбитата на Нептун. От тези пет Хаумея е най-малко известният и затова наскоро астрономите организираха международна кампания за наблюдение на преминаването на Хаумея пред далечна звезда. Такива събития - наречени окултация - могат да бъдат използвани за разкриване на особености на обекта, извършващ окултирането, и наистина чрез тези наблюдения е установено, че Хаумея е обкръжен от пръстен.

Това е първият транснептунов обект, открит с пръстен, въпреки че две по-малко отдалечени малки планети (включително Chariklo) и четирите от газовите гигантски планети - Юпитер, Сатурн, Уран и Нептун - са известни, че ги имат.

Работата беше комбинирано усилие от астрономи в 10 обсерватории и беше ръководена от Jos Луис Ортис, астроном от Института по астрофизика на Андалусия (Южен Испания). Тя беше публикувана в рецензираното списание Nature на 12 октомври 2017 г. Ortiz каза в изявление:

Прогнозирахме, че на 21 януари 2017 г. Хаумея ще премине пред звезда, а 12 феномена от 10 различни европейски обсерватории се събраха по явлението. Това разгръщане на технически средства ни позволи да реконструираме с много висока точност формата и размера на планетата джудже Haumea и да открием за наша изненада, че тя е значително по-голяма и по-малко отразяваща, отколкото се смяташе по-рано. Освен това е много по-малко гъста, отколкото се смяташе досега, която отговаряше на въпроси, които бяха висящи за обекта.

Пабло Сантос-Санз (@PabloSantosSanz в Twitter), друг астроном, участващ в проучването, каза:

Едно от най-интересните и неочаквани открития беше откриването на пръстен около Хаумея. Допреди няколко години знаехме само за съществуването на пръстени около гигантските планети; след това, наскоро нашият екип откри, че две малки тела, разположени между Юпитер и Нептун, принадлежащи към група, наречена кентаври, имат плътни пръстени около тях, което дойде като голяма изненада.

Сега открихме, че телата, дори по-отдалечени от кентаврите, по-големи и с много различни общи характеристики, също могат да имат пръстени.

Фантастична илюстрация, показваща известни транснептунови обекти. Haumea е яйцевиден, голям обект отляво. Известни са над 100. На тази илюстрация, белият цвят показва висока албедо (отразяваща способност). Изображение чрез ESA / Herschel / PACS / SPIRE / Max Planck Institute.

Според данните, получени от звездната окултация, пръстенът лежи на екваториалната равнина на планетата джудже, точно като най-големия му спътник, Hi iaka, и показва 3: 1 резонанс по отношение на въртенето на Хаумея, който означава, че замразените частици, съставени от пръстена, се въртят три пъти по-бавно около планетата, отколкото той се върти около собствената си ос. Ортис каза:

Има различни възможни обяснения за образуването на пръстена; може да е възникнал при сблъсък с друг предмет или в разпръскване на повърхностен материал поради високата скорост на въртене на планетата.

Тези астрономи също посочиха, че Haumea сам по себе си е интересен обект:

... той се върти около слънцето по елиптична орбита, за което са му необходими 284 години (понастоящем лежи 50 пъти по-далеч от Слънцето от Земята) и са необходими 3, 9 часа, за да се върти около оста си, много по-малко от всяко друго измерване на тялото дълъг повече от сто километра в цялата Слънчева система. Тази скорост на въртене го кара да се изравнява, придавайки му елипсоидна форма, подобна на топка за ръгби.

Наскоро публикуваните данни разкриват, че Haumea измерва 2, 3 километра в най-голямата си ос - почти същата като Плутон, но липсва глобалната атмосфера, която има Плутон.

Според него откриването на пръстен около Хаумея може да бъде прелюдия към повече открития на пръстени, било то в нашата слънчева система или в екзопланетните системи.

Художествена концепция на Haumea, с правилните пропорции на основното тяло и пръстена. Пръстенът е на разстояние 1421 мили (2287 км) от центъра на основното тяло и е по-тъмен от повърхността на самата планета джудже. Изображение чрез Instituto de Astrofísica de Andalucía.

Долен ред: Окултурата на звезда от януари 2017 г. от планетата джудже Хаумея - която понастоящем лежи 50 пъти по-далеч от слънцето от Земята - разкри обкръжаващ пръстен.

Via Instituto de Astrofísica de Andalucía и Институт Макс Планк.

Източник: Размерът, формата, плътността и пръстенът на планетата джудже Haumea от звездна окултация