Земната луна може да е по-млада, отколкото сме предполагали

Учените смятали, че Земята и Луната са приблизително на една и съща възраст, на около 4, 57 милиарда години. Но нов анализ на проби от лунни скали предполага, че луната на Земята е с 200 милиона години по-млада от предишната оценка. Откритието може да доведе до промени в нашето разбиране за това как и кога се е образувала Луната и Земята. Учените обявиха своите открития онлайн на 17 август 2011 г. в списание Nature .

Ларс Борг, планетарен геолог от Националната лаборатория на Лорънс Ливърмор, ръководи групата, която анализира проби от лунна скала - част от богатата щедрост, която астронавтите Аполон върнаха от Луната преди десетилетия.

Лунна проба 60025. Астронавтите на Аполон 16 я събрали през 1972 г., докато били на петата лунна мисия и за първи път взели проба от лунните планини.

Кликнете тук, за да разширите изображението по-горе

Всичко, което искате да знаете за проба 60025.

Възрастът на Луната се основава на най-старите епохи, определени за лунните скали. По-специално, тези учени разгледаха лунната проба 60025, която е вид лунна скала, наречена фероен анортозит, или FAN. Астронавтите Аполон 16 го събраха през 1972 г. на около 15 метра югозападно от лунния модул на лунната повърхност.

Сега хвърлете ума си много по-далеч назад във времето. Според съвременните теории се смята, че Луната се е образувала, когато голям обект с размер на Марс се е сблъсквал с младата Земя преди около 4, 5 милиарда години. Въздействието на размера на Марс върху Земята пусна магмата в космоса. Магмата е разтопена скала под земната кора, от която е направена вулканична лава. В крайна сметка магмата се охлажда, образувайки луната, според тази популярна теория.

Кредит за изображения: НАСА

Поради тази теория, днешните учени говорят за магмен океан, който може би е съществувал на Луната, малко след като се е образувал, преди милиарди години. Счита се, че FAN е съставен от магма от тези древни разтопени морета на Луната, което го прави най-старият материал от грима на нашия самотен сателит.

Екипът разгледа нивата на изотопи на олово и неодим в лунни проби от космическия център Джонсън, използвайки нови техники за подобряване при предишни подобни проучвания. Те откриха, че лунната проба 60025 е на 4, 36 милиарда години, с около 200 милиона години по-млада от предишните оценки. Тази епоха се съчетава с най-старите известни скални образци на Земята - намерени в Австралия.

Пробите на FAN са трудни за работа и учените са имали затруднения в миналото при запознаването им. Тези лунни скали са претърпели нагряване от въздействия за милиарди години и съдържат сравнително ниски количества изотопи, използвани при радиометрично датиране).

Преди това проучване екипите, анализиращи FAN проби, могат да определят възраст от само един изотопни „часовник“ в рамките на извадка, което затруднява да се правят изводи, според Борг. Този път - след деликатен процес на почистване, екипът на Borg получи възрасти от три изотопни "часовника" едновременно в лунната проба 60025. И трите бяха подредени добре, което показва, че възрастта, която екипът определи за пробата, е точна.

Борг каза на EarthSky:

Смята се, че пробата, която датираме, 60025 г., представлява най-старата скала на лунната кора, тъй като се е образувала в резултат на флотация в първородния океан от магма. Една млада възраст от 4, 36 милиарда години за 60025 предполага две възможности. Или магма океан се втвърди на 4.36 милиарда години - брой значително по-млади от 4, 50 милиарда години, с които повечето лунни учени се чувстват комфортно. Или 60025 - и по заключение други вентилатори - не са продукти на флотацията на магмения океан. Ако вентилаторите не са получени от магмен океан, едно от ключовите наблюдения, довели до хипотезата за магменния океан, е невалидно.

Луната изглежда вечна, но подобно на Земята, тя има история, която учените се опитват да разберат. Изображение на пълнолуние от Ийстбърн, Източен Съсекс, Великобритания. чрез Geograph

С други думи, според водещата теория, FANs са родени плаващи върху течна повърхност на земна магма, която е била извадена от Земята, за да образува Луната. Ако екипът на Борг е правилен, или първобитните магматични морета на Луната са много по-млади, отколкото позволява настоящата теория, или FANs са разработили друг начин - удар върху теорията на лунния океан за магмата като цяло. Следователно, изследването може да означава големи неща за лунните учени.

Ричард Карлсън в отдела за наземен магнетизъм в институцията Карнеги, друг член на екипа на изследването, заяви в прессъобщение от 17 август 2011 г.:

Изключително младата възраст на тази лунна проба означава, че Луната се втвърдява значително по-късно от предишните оценки, или че трябва да променим цялото си разбиране за геохимичната история на Луната.

Долен ред: Смяташе се, че лунната земя е на 4, 57 милиарда години, но подробният анализ на пробата от лунната скала 60025 показва, че може да е с 200 милиона години по-млад. Ларс Борг от Националната лаборатория на Лорънс Ливърмор ръководеше изследователския екип, в който участваше и Ричард Карлсън от институцията Карнеги.