Първият троянски астероид на Земята

Астрономите, изучаващи наблюдения, направени от мисията на НАСА за широкополево инфрачервено проучване (WISE), са открили първия известен "троянски" астероид, който обикаля около Слънцето заедно със Земята. Хартия, описваща находката, се появява в онлайн изданието на Nature на 27 юли 2011 г.

Илюстрация на художника за първия известен троянски астероид на Земята, открит от NEOWISE, частта за лов на астероиди от WISE мисията на НАСА. 2010 TK7 е показан в сиво, а крайната му орбита е показана в зелено. Сините точки показват орбитата на Земята около слънцето. Кредитна снимка: Пол Вигерт, НАСА / JPL-Caltech / UCLA

Трояните са астероиди, които споделят орбита с планета близо до стабилни точки пред или зад планетата. Тъй като те постоянно водят или следват в същата орбита като планетата, те никога не могат да се сблъскат с нея. В нашата слънчева система троянците също споделят орбитите с Нептун, Марс и Юпитер. Двама от луните на Сатурн споделят орбитите с троянци.

Учените са предвидили, че Земята трябва да има троянци, но те са били трудни за намиране, тъй като са сравнително малки и се появяват близо до слънцето от гледна точка на Земята.

Мартин Конърс от университета в Атабаска в Канада, водещ автор на статията, каза:

Тези астероиди живеят предимно на дневна светлина, което ги прави много трудни за видимост. Но най-накрая намерихме такава, защото обектът има необичайна орбита, която го отвежда по-далеч от слънцето от това, което е типично за троянците. WISE беше смяна на играта и ни даде гледна точка, която трудно да имаме на земната повърхност.

Телескопът WISE сканира цялото небе в инфрачервена светлина от януари 2010 г. до февруари 2011 г. Конърс и неговият екип започнаха да търсят Земен троян, използвайки данни от NEOWISE, допълнение към мисията WISE, която се фокусира отчасти върху близкоземни обекти, или НЕО, като астероиди и комети. NEO са тела, които минават на разстояние от 28 милиона мили (45 милиона километра) от пътя на Земята около слънцето. Проектът NEOWISE наблюдава повече от 155 000 астероиди в основния пояс между Марс и Юпитер и повече от 500 NEO, откривайки 132, които досега не бяха известни.

Инфрачервеният инфрачервен проучвател с широко поле засне това изображение на астероид 2010 TK7, ограден в зелено. По-голямата част от другите точки са звезди или галактики, далеч отвъд Слънчевата ни система. Кредитна снимка: НАСА / JPL-Caltech / UCLA

Ловът на отбора доведе до двама троянски кандидати. Този, който сега носи името 2010 TK7, бе потвърден като Земен троян след последващи наблюдения с телескопа Канада-Франция-Хавай на Мауна Кеа в Хавай.

Астероидът е с диаметър приблизително 1000 фута (300 метра). Той има необичайна орбита, която проследява сложно движение близо до стабилна точка в равнината на земната орбита, въпреки че астероидът също се движи над и под равнината. Обектът е на около 50 милиона мили (80 милиона километра) от Земята. Орбитата на астероида е добре дефинирана и - поне през следващите 100 години - няма да се доближи до Земята от 15 милиона мили (24 милиона километра).

Ейми Майнцер, главният изследовател на NEOWISE в лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Пасадена, Калифорния, заяви:

Сякаш Земята играе следвай лидера. Земята винаги гони този астероид наоколо.

Шепа други астероиди също имат орбити, подобни на Земята. Такива обекти могат да станат отлични кандидати за бъдещи роботизирани или човешки проучвания. Астероидът 2010 TK7 не е добра цел, тъй като пътува твърде далеч над и под равнината на земната орбита, което ще изисква големи количества гориво, за да я достигне.


Кредит за филма: Пол Вигерт, Университет на Западен Онтарио, Канада

Долен ред: Първият известен „троянски“ астероид, който обикаля около Слънцето заедно със Земята, е тема на Мартин Конърс и екип в онлайн изданието на Nature от 27 юли 2011 г. Учените откриха астероида, като погледнаха наблюдения, направени от мисията на НАСА Инфрачервено проучване (WISE).

Прочетете повече в Jet Propulsion Laboratory

WISE мисия

Андреа Милани изчислява коефициентите на астероидите убийци

Дон Йеоманс с истината за близко преминаващия астероид Апофис