Прашна буря се търкаля на Марс

Космическият кораб Mars Express на ESA засне този образ на местна прашна буря на Марс през април, предвестник на драматичното събитие в кръгообразната планета, което последва и все още продължава. Изображение чрез ESA.

Този април 2018 г. изображението от космическия кораб Mars Express на Европейската космическа агенция (ESA) показва една от няколкото местни дребни прахови бури на червената планета през последните месеци. Той пристигна преди особено интензивния сезон на прашната буря, който се провежда на Марс сега, тъй като планетата приближава своя перихелион (най-близката точка до слънцето). ESA каза:

Много по-голяма буря се появи още на югозапад в края на май и се превърна в глобална, обхващаща планета прашна буря в рамките на няколко седмици.

Интензивността на това голямо събитие означава, че много малко светлина от слънцето достига до марсианската повърхност, ситуация, която е достатъчно екстремна, че 15-годишният роувър на НАСА Opportunity не е в състояние да презареди батериите си и да се обади вкъщи: той е в режим на хибернация от средата -Юни.

Прашните бури на Марс се случват редовно през южния летен сезон, когато планетата е по-близо до слънцето по своята елиптична орбита. Подобреното слънчево осветление предизвиква по-силни температурни контрасти, като получените движения на въздуха по-лесно повдигат праховите частици от повърхността - някои от тях са с размер до около 0, 01 мм.

Марсийските прашни бури са много впечатляващи, както визуално като в това изображение, така и по отношение на интензивността и продължителността на по-редките глобални събития, но като цяло са по-слаби в сравнение с ураганите на Земята. Марс има много по-ниско атмосферно налягане - по-малко от една стотна от земното атмосферно налягане на повърхността - и марсианските бури имат по-малко от половината от типичните скорости на вятъра на ураганите на Земята.

ESA заяви, че космическият му апарат Mars Express също е оборудван с камера за визуално наблюдение, която заснема ежедневни изображения на червената планета. И каза, че настоящата прашна буря на Марс се следи от пет орбита на ESA и НАСА, докато роувърът на НАСА Curiosity го наблюдава от земята, благодарение на акумулаторната си батерия.

Долен ред: април 2018 г. изображение от Марс Експрес на ESA, показващо една от няколкото дребни прахови бури, предшестващи голямата глобална прахова буря, случваща се на Марс сега.

Чрез ESA