Стрекозна цел цели лунния титан на Сатурн

Препечатано с разрешение от AmericaSpace.

Това беше много очаквано съобщение, но победителят в следващата сесия на мисията на НАСА за Нова граница е ... Стрекоза! Тази амбициозна мисия ще бъде първото завръщане на Луната на Сатурн Титан след Касини / Хюйгенс, а този дрон, подобен на дрон, ще лети до различни места на Титан, за да търси улики за произхода на живота и евентуално дори доказателства за самия живот. извънземна, но все пак забележително земна луна.

Вместо роувър, както на Марс, НАСА избра дизайн, наподобяващ дрон за Dragonfly. Той ще може да лети до различни места и да взема проби от богатите на органични пясъци, за да ги анализира. Тъй като атмосферата на Титан е четири пъти по-гъста от тази на Земята, всъщност е по-лесно да лети на Титан, отколкото на Земята. Dragonfly ще бъде първата такава роторни кораби, изпратени да изследват друг свят. Администраторът на НАСА Джим Бриденстийн каза:

С мисията Dragonfly НАСА отново ще направи това, което никой друг не може да направи. Посещението на този мистериозен океански свят може да промени революцията в това, което знаем за живота във Вселената. Тази авангардна мисия би била немислима дори само преди няколко години, но вече сме готови за невероятния полет на Dragonfly.

Изпращаме космически кораб до най-големия лунен титан на Сатурн! #Dragonfly е двойно квадрокоптер и ще може да лети мили и мили по повърхността на Титан, кацайки в различни места, за да провежда наука. Поздравления за екипа на @JHUAPL, всички сме толкова развълнувани! https://t.co/ChyYRDvOXF pic.twitter.com/7SjrVOPCjW

- Томас Зурбухен (@Dr_ThomasZ) 27 юни 2019 г.

Това е вълнуваща мисия, но ще ви отнеме време да стигнете до Титан. Dragonfly ще стартира през 2026 г. и ще пристигне през 2034 г. Системата на Сатурн е далеч от Земята, на 886 милиона мили (1, 4 милиарда километра) от слънцето (около 10 пъти по-далеч от Земята).

Титан е един от най-завладяващите и екзотични светове в нашата Слънчева система, луна, по-голяма от Меркурий с дъжд, реки, езера и океани. Но също така е горчиво студено - около -290 градуса по Фаренхайт (-179 градуса по Целзий) - и "водата" на Титан е течен метан / етан. И все пак пейзажът на реките и бреговите линии изглежда зловещо наподобяващ Земята.

Титан има и огромни пясъчни дюни, съставени от въглеводороди - органични материали - които покриват повърхността. Дебелата азотна атмосфера на Титан е изпълнена с органичен смог, който затъмнява повърхността от гледка от орбита. Освен дъжд, други органични материали падат на повърхността като сняг. Титан е богат на тези органични вещества и учените смятат, че е подобно на това, което е изглеждала ранната Земя, и има подобна пребиотична химия с това, което е довело до живот на нашата планета.

Дори сега се смята, че на Титан има подземен воден океан, подобен на този на луни като Европа, Енцелад и Ганимед.

Концепцията на художника за вписване на змейове над повърхността на Titan s. Изображение чрез NASA / JHU-APL.

Титан, както се вижда от радарни изображения от космически кораб Cassini от NASA ss, е сложен свят с метан / етан дъжд, реки, езера и морета. Може ли да поддържа някакъв вид живот? Изображение чрез NASA / JPL.

Томас Зурбухен е асоцииран администратор на НАСА на науката в централата на агенцията във Вашингтон. Той каза:

Титан е за разлика от всяко друго място в Слънчевата система и Dragonfly е като никоя друга мисия. Забележително е да се мисли за този роторни кораби, летящи мили и мили из органичните пясъчни дюни на най-голямата луна на Сатурн, изследвайки процесите, които оформят тази изключителна среда. Водни кончета ще посетят свят, изпълнен с голямо разнообразие от органични съединения, които са градивните елементи на живота и биха могли да ни научат за произхода на самия живот.

С течности както на повърхността, така и отдолу и изобилие от органични вещества, някои учени дори спекулират, че в момента може да има някаква форма на примитивен живот на Титан, въпреки силния студ.

Последното посещение на NASA на Титан беше през 2005 г., когато сондата Хюйгенс, част от мисията Касини, успешно кацна на това, което изглеждаше като сухо речно корито, осеяно с камъни и камъни от твърд воден лед.

Мисията Dragonfly има много наука и други данни, които да й помогнат да успее 13 години на стойност от мисията Касини в Сатурн, която приключи в края на 2017 г. Тя ще може да използва спокоен метеорологичен период за кацане, намиране на сейф първоначално място за кацане и разузнаване на научно интересни цели.

Повърхността на Титан, както се вижда за първи път от сондата Хюйгенс на 14 януари 2005 г. „Скалите“ всъщност са заоблени блокове от твърд воден лед. Изображение чрез ESA / NASA / JPL / University of Arizona.

Първо ще кацне на екваториалните дюнски полета Shangri-La, които са подобни на линейните дюни в Намибия в Южна Африка. Dragonfly ще изследва този регион в кратки полети, изграждайки до поредица от по-дълги полети с висока скорост до пет мили (осем км). Ще спре пауза по пътя, за да вземе проби от области с разнообразна география. По-късно ще стигне до Крал Селк, където има доказателства за минала течна вода, органика и енергия, които заедно съставят рецептата за живот. Dragonfly в крайна сметка ще прелети повече от 108 мили (175 км), почти удвоява разстоянието, изминато до момента от всички комбинирани марсоходци.

Dragonfly беше един от двама финалисти за следващата мисия New Frontiers, а другият беше нова мисия за връщане на проба от кометата, наречена Comet Astrobiology Exploration Sample Sample Return (CAESAR). За съжаление, поради бюджет, можеше да бъде избрана само една от двете мисии, като този път беше Dragonfly. Лори Глаз, директор на Отдела за планетарни науки на НАСА, каза:

Програмата New Frontiers преобрази нашето разбиране за Слънчевата система, разкривайки вътрешната структура и състав на бурната атмосфера на Юпитер, откривайки ледените тайни на пейзажа на Плутон, разкривайки мистериозни предмети в пояса на Койпер и изследвайки астероид от близо до Земята за сградата блокове на живота. Сега можем да добавим Титан към списъка с загадъчни светове, които НАСА ще изследва.

Мисията Dragonfly ще бъде вълнуваща в изследването на външната слънчева система. Той не само ще търси улики за това как животът е възникнал на Земята, изучавайки пребиотичната химия на Титан, дори може да намери доказателства, че самият живот е съществувал - или все още съществува - на този странно подобен на Земята, но напълно извънземен свят.

Долен ред: Планиран за изстрелване през 2026 г., Dragonfly трябва да пристигне в Титан през 2034 г. Той ще търси улики за произхода на живота и евентуално дори доказателства за самия живот на най-голямата луна на Сатурн.