Китовете някога са имали крака?

Записът на изкопаемите показва съществуването на група четириноги бозайници, живеещи в края на древно море, наречено Тетис, в сегашните Индия и Пакистан.

Учените смятат, че тези вълкообразни същества се хранят за храна на ръба на водата и постепенно се впускат в морето, за да търсят храна. Смята се, че тези същества най-накрая изоставиха сушата напълно и направиха морето свой дом.

Вкаменелостите разкриват прогресия от четирикраки морски чистачи до амфибии, наподобяващи тюлени, до напълно водни хищници с малки задни крака. Задните крака постепенно изчезнаха. Ноздрите пред главата станаха свирки над главата.

Докато тези промени се проведоха, структурата на техните ушни кости запази прилики с техните земни братовчеди, част от доказателствата, които демонстрират връзката. В крайна сметка телата им станаха опростени, докато съществата не станаха разпознаваеми като великите китове, каквито познаваме днес.

Разбира се, тази изключителна трансформация отне много време - около 50 милиона години, според данните на изкопаемите.