Преживели ли са тези тардигради при катастрофа на Луната?

Запознайте се с тардиграда, известна още като водна мечка. Няколко хиляди от тях (дехидратирани) бяха изпратени до Луната на космическия кораб „Берешет“, който катастрофира на 22 април 2019 г. Те са сладки… нали? Изображение чрез Eye of Science / Science Source / ScienceNews.

Тардиградите - известни още като водни мечки - са едни от най-трудните и устойчиви същества на Земята, въпреки че имат почти микроскопични размери, дълги по-малко от милиметър. Известно е, че могат да оцелеят почти във всяка среда, в която можете да ги хвърлите, дори в космоса. Изглежда, че някои от тях (или евентуално останките им) наричат ​​Луната у дома, благодарение на катастрофа при кацане на космически кораб преди няколко месеца. Но макар че тардиградите може да са издръжливи, няма причина да мислим, че скоро ще превземат най-близката ни небесна съседка.

Тардиградите бяха част от „лунна библиотека“, изпратена до Луната на израелския космически кораб „Берешет“. Тази библиотека беше проект на фондацията Arch Mission - нестопанска организация, чиято цел е да създаде „резервно копие на планетата Земя“. Библиотеката с размер на DVD включваше 30 милиона страници информация, човешки ДНК проби и хиляди дехидратирани бавноходки.

Beresheet опита да кацне в морето на спокойствието на 11 април 2019 г., но се разби след проблем с двигателя в последните моменти. Както разказа Нова Спипик, основател на AMF:

Първите 24 часа бяхме просто в шок. Очаквахме, че ще има успех. Знаехме, че има рискове, но не смятахме, че рисковете са толкова значими.

Мястото на удара на космическия кораб Beresheet в района на Луната на морето на спокойствието, както беше видяно на 22 април 2019 г. Лунната библиотека на борда съдържаше различни проби от ДНК от Земята, включително дехидратирани тардигради. Изображение чрез NASA / GSFC / Аризонския държавен университет / Кабелно.

Тъй като Берешет се е разбил, Спивак и други трябваше да знаят съдбата на библиотеката. Преживя ли катастрофата? Ами тардиградите? Бяха ли прехвърлени на лунната повърхност, когато се случи катастрофата? Тъй като библиотеката е проектирана да издържи милиони години и като се има предвид нейният състав - направен от тънки листове от никел - и траекторията на космическия кораб в последните моменти, Spivack смята, че вероятно е останал най-вече непокътнат.

По всяка вероятност тогава тардиградите в библиотеката все още седят там в своето дехидратирано спящо състояние, каквито са били, и чакат да се съживят отново. Те обаче не могат да направят това сами; те трябва да бъдат върнати обратно на Земята, за да могат отново да бъдат изложени на атмосфера. Само тогава те могат да бъдат рехидратирани, така че е малко притеснение от това да поемат и колонизират Луната!

Идеята беше да се види колко добре са оцелели тардиградите от пътуването до Луната и дали могат да бъдат съживени отново по-късно. Тардиградите са известни с влизането в състояние на покой, при които всички метаболитни процеси спират и водата в техните клетки се заменя с протеин, който превръща клетките в стъкло. Това е напълно нормално за тях. Тардиградите са възродени цели 10 години след като са в състояние на сън, въпреки че учените смятат, че вероятно биха могли да оцелеят много по-дълго без вода.

Първоначално Спивак не е планирал скоро да изпрати ДНК на Луната, тардигради или по друг начин, но след това промени решението си няколко седмици преди библиотеката да бъде изпратена на израелците. Освен дехидратираните тардигради, други проби бяха включени в епоксидната смола между всеки слой никел. Те включват космените фоликули и кръвта от самия Spivack и 24 други хора. Дори бяха включени някои проби от свети места, като дървото Бодхи в Индия.

Раздел от лунната библиотека на AMF, съдържащ хиляди миниатюрни изображения с висока разделителна способност на страниците на книгите. Изображение чрез Bruce Ha / Wired.

Копие на първия никелов слой на лунната библиотека. Централното изображение бе премахнато в действителната библиотека. Изображение чрез Bruce Ha / Wired.

Библиотеката съдържа и деликатни гравюри в никела, които са направени от учения Брус Ха, който е разработил техника за гравиране на наномащабни изображения с висока разделителна способност в никел. Изображенията се ецват в стъкло с помощта на лазери и след това никелът се отлага в слой отгоре, атом по атом. Изображенията изглеждат холографски - триизмерни - и са толкова малки, че се нуждаете от микроскоп с 1000x увеличение, за да ги видите.

Имаше известно притеснение, че смолата може да повреди гравюрите на никел, но Спивак каза, че всъщност може да помогне за спасяването на библиотеката от унищожаване при въздействие:

По ирония на съдбата, нашият полезен товар може да бъде единственото оцеляло нещо от тази мисия.

В библиотеката има 25 слоя никел, всеки от които е с дебелина само няколко микрона (един микрон е една хилядна от милиметъра). Тези слоеве съдържат широк спектър от земни блага: 60 ​​000 изображения с висока разделителна способност на страниците на книги, включват езикови праймери, учебници и ключове за декодиране на останалите 21 слоя. Това включва почти цялата английска уикипедия, хиляди класически книги и дори тайните на магическите трикове на Дейвид Копърфийлд. Всичко това се намира само в първите четири слоя. Други слоеве съдържат ДНК пробите и тардиградите.

Концепцията на художника за Beresheet on the Moon. За съжаление, земята се срина. Изображение чрез SpaceIL / The Verge.

Spivack иска в бъдеще да изпрати повече подобни библиотеки до Луната и извън нея, включително ДНК проби. Идеята е твърде много „резервни копия” на живота на нашата планета, включително от застрашени видове. Това е елегантно решение, тъй като хиляди копия на библиотеката могат лесно да бъдат направени, а терабайтите от данни могат да се съхраняват в малък флакон с течност. Нова кампания за набиране на средства от AMF тази есен ще поиска ДНК проби от доброволци, които да бъдат включени в следващата мисия на Луната. Ще изглежда разумно да има резервни копия на живота на тази планета, както обясни Spivack:

Нашата работа като твърда резервна поддръжка на тази планета е да гарантираме, че защитаваме нашето наследство, както нашето знание, така и нашата биология. Трябва да подредим план за най-лошото.

Долен ред: Някои от най-твърдите организми, познати на Земята, тардигради, са били на борда на космическия кораб „Берешет“, който се е разбил на Луната миналия април. Но без атмосфера или вода, практически няма шанс те да се съживят от застоялото си дехидративно състояние.

Чрез Wired