Някога луната имаше ли въздух?

Концепция на художника за нашата Луна с атмосфера. Гледката гледа към басейна на Имбриум и показва лунни вулкани, изригващи и изпускащи газовете, създали атмосферата на Луната, но временно. Изображение чрез NASA MSFC / Лунен и Планетен институт.

Вероятно Земята е имала атмосферата си милиарди години, докато нашата спътница Луна е без въздух. Но може би някога луната имаше атмосфера, макар и временна. Ново проучване предполага, че древна атмосфера - преди 3 до 4 милиарда години - е дошла от същия източник, предложен за ранна атмосфера на Земята, тоест оскверняване от вулкани. Сега двама учени са изчислили, че е имало време, когато интензивни лунни вулканични изригвания изхвърляли газове над лунната повърхност по-бързо, отколкото можели да избягат в космоса. Изследването е публикувано в рецензираното списание Earth and Planetary Science Letters .

Знаем, че вулканите някога изригнаха на Луната. Тъмните петна, съставящи познатото лице на Човека на Луната (или заек, или дама, или както виждате), са въздействащи басейни - кратери, оставащи от ранни удари от летящи отломки, които по-късно се напълниха с лава. На Луната могат да се видят цели морета от вулканичен базалт, известен днес като лунната мария. Тази лава изплува от вътрешността на Луната, докато все още беше гореща от образуването си.

При ниската гравитация на Луната понякога лавата течеше на стотици километри, създавайки лунните ролки, наблюдавани на Луната днес. Тъй като днес на Луната няма вятър или време (защото няма атмосфера), все още можем да видим тези древни потоци от лава.

Нещо повече, анализи на лунни скални проби, пренесени обратно на Земята преди десетилетия от астронавти на Аполон, показват, че тези магми са пренасяли газови компоненти, като въглероден окис, съставките за вода, сяра и други летливи видове.

Хадли Рил на ръба на Mare Imbrium, известен още като Море от дъждове. Аполон 15 кацна там. Вероятно е древен канал от лава, който се е образувал по време на лунен вулкан. Rille е дълъг над 75 мили. Той е широк до 1500 фута (1500 м) и на места е над 950 фута (300 м). Формира се преди близо 3, 3 милиарда години. Изображение чрез държавния университет в Орегон.

Дебра Нудъм е изследовател в Центъра за космически полети на НАСА в Маршал и тя е водещ автор на новото проучване. Тя си сътрудничи с Дейвид Кринг от Лунния и планетен институт. Двамата астрономи изчислили количествата газове, които се издигали от изригващите лави, докато течали над лунната повърхност. Проучването им показа, че газовете, натрупани около Луната, образуват преходна атмосфера. В изявлението им се казва:

Атмосферата беше най-гъста по време на пика на вулканичната активност преди около 3, 5 милиарда години и при създаването й щеше да продължи около 70 милиона години, преди да се изгуби в космоса.

Те казаха, че двата най-големи импулса от газове са били произведени, когато лавовите морета са запълнили басейните Serenitatis и Imbrium преди около 3, 8 и 3, 5 милиарда години. Астронавтите от мисии Аполон 15 и 17 изследвали границите на тези лавови морета и събрали проби, които не само осигурявали вековете на изригванията, но и съдържали доказателства за газовете, произведени от изригващите лунни лави, казаха тези учени.

Нидъм и Кринг също заявиха, че работата им има отражение за бъдещите проучвания на Луната. В изявлението им се казва:

Анализът ... количествено определя източник на летливи вещества, които може да са хванати от атмосферата в студени, трайно засенчени региони в близост до лунните полюси и по този начин може да осигури източник на лед, подходящ за продължителна програма за изследване на луната. Летливите вещества, хванати в заледени залежи, биха могли да осигурят въздух и гориво за астронавтите, провеждащи лунни повърхностни операции и, потенциално, за мисии извън Луната.

Проучването на Needham and Kring придава тежест на идеята, че може да има ледени отлагания в постоянно засенчени кратери на полюсите на Луната. Luna Reconnaissance Orbiter на НАСА също намери доказателства за тази възможност през 2015 г. Прочетете повече за това изображение и резултатите от LRO. Ако е там, тази вода може да бъде благодат за бъдещите астронавти на Луната.

Долен ред: Учените изчислиха колко газ се издига от лавата от древните лунни вулкани и показаха, че тези газове се натрупват около Луната, за да образуват временна атмосфера, преди 3 до 4 милиарда години.

Чрез LPI