Метеоритите бомбардираха Земята със злато?

Изследователи от университета в Бристол са открили доказателства, че земните скъпоценни метали, като златото, произлизат от милиарди тонове метеорити, които удрят Земята повече от 200 милиона години след формирането на нашата планета - вероятно същите метеорити, оставили кратери на Луната. Резултатите от изследването се появяват в изданието на Nature от 7 септември 2011 г.

Златни самородки или естествено срещащи се парчета от родно злато. Кредитна снимка: Арам Дулян

С образуването на Земята стопеното желязо потъваше към центъра, правейки сърцевината. Това привлече огромното мнозинство от земните скъпоценни метали, като злато и платина, които мигрираха до ядрото с желязо. В ядрото има достатъчно ценни метали, които да покрият цялата повърхност на Земята със слой с дебелина четири метра (над 12 фута).

Концентрацията на злато в сърцевината трябваше да остави външната част на Земята без никаква. Но благородните метали са в изобилие в силикатната мантия на Земята. Някои учени смятат, че това прекомерно изобилие е резултат от катаклизмен метеоритен дъжд, който удари Земята след образуването на ядрото. По този начин пълното натоварване на метеоритно злато се добавя само в мантията и не се губи в дълбоката вътрешност.

За да тестват тази теория, Матиас Уилболд и Тим Елиът анализираха скали от Гренландия, които са на възраст 3, 8 милиарда години - някои от най-старите скали на Земята - и хвърлиха поглед върху състава на нашата планета малко след формирането на ядрото, но преди предложеното бомбардировка с метеорит.

Те измерват волфрамовите изотопи в древните скали и сравняват това количество с волфрамовите изотопи, открити в днешната ни мантия. Добавянето на метеорити към Земята би оставило определен отпечатък върху състава му на волфрамов изотоп и точно това откриха изследователите.

Тези златни пръчки в казиното на Големия император в Макао в крайна сметка произлизат от метеорити, според нови изследвания. Кредитна снимка: Photnart

Според Уилболд и Елиът, достъпното злато на Земята е щастливият страничен продукт от метеоритни бомбардировки. Постепенно метеоритите, натоварени със злато, бяха разбъркани в земната мантия чрез конвекция. След това геоложки процеси формираха континентите и концентрираха ценните метали - включително волфрама - в рудни находища, които се добиват днес.

Уилбълд казва:

Нашата работа показва, че повечето от благородните метали, на които се основават нашите икономики и много ключови индустриални процеси, са добавени към нашата планета по щастливо съвпадение, когато Земята беше ударена от около 20 милиарда тона астероиден материал.

Долен ред: Изследователите Матиас Уилболд и Тим Елиът от университета в Бристол сравняват волфрамовите изотопи от скали на възраст 3, 8 милиарда години с волфрамови изотопи в по-млади скали. Съотношенията подкрепят теорията, че метеоритите бомбардират Земята, оставяйки скъпоценни метали, които се смесват в земната мантия. Резултатите от техните изследвания се появяват в изданието на Nature от 7 септември 2011 г.

Прочетете повече в Bristol University

Прочетете повече в Discovery News

Завинаги млад: Земната кора се рециклира по-бързо, отколкото си мислехме

Какъв е източникът на топлината във вътрешността на Земята?

Осветителната карта подчертава кратерите на луната в постоянна сянка

Андреа Милани изчислява коефициентите на астероидите убийци