Хората от ледниковата епоха повлияха ли на изчезването на едрите бозайници?

Историите на шест големи тревопасни животни - вълнестият носорог, вълнест мамут, див кон, елени, бизон и мускус вол - са свързани с колебанията на климата и човешката дейност, особено в края на последния ледников период, разкриват учените в нов доклад.

Еске Вилерслев, Университетът в Копенхаген и неговият международен екип предполагат, че ранните хора и променящият се климат са отговорни за изчезването на някои адаптирани към студа животни и за почти изчезването на други.

Вълнени носорози. Кредитна снимка: Чарлз Р. Найт

Диви коне, вълнести носорози и аурохи - прародител на домашните говеда - се появяват в една от най-ранните известни пещерни картини, от пещерата Шоу в Южна Франция, вероятно създадена преди 30 000-32 000 години. Кредитна снимка: Томас Т.

Изследването - първото, което използва генетични, археологически и климатични данни, за да изведе историята на популацията на едрите бозайници от ледена епоха - се появява онлайн в списанието Nature, 2 ноември 2011 г.

Елин Лоренцен, университет в Копенхаген, каза:

Не можахме да определим какви модели характеризират изчезнали видове, въпреки голямото и различно количество анализирани данни. Това предполага, че ще бъде предизвикателство за експертите да предвидят как съществуващите бозайници ще реагират на бъдещите глобални промени в климата - да предскажат кои видове ще изчезнат и кои ще оцелеят.

Членът на екипа Бет Шапиро, Държавен университет в Пен, обясни, че всичките шест от изследваните видове процъфтяват по време на Плейстоценската епоха - периодът на геоложко време, продължил от около два милиона до 12 000 години. Това беше време на климатични възходи и падения - между топли периоди, подобни на днешните, и дълги, студени интервали, наречени ледникови епохи.

Шапиро каза:

Въпреки че приспособените към студа животни се справяха по-добре през по-студените ледникови периоди, те все пак успяха да намерят места, където климатът беше точно подходящ - рефугия - да оцелеят през по-топлите междуледникови периоди. Тогава след пика на последната ледникова епоха преди около 20 000 години, късметът им започна да изтича.

Бизоните са изчезнали в Азия, където популациите им са били големи през ледниковите епохи и сега се срещат само в Северна Америка, въпреки че свързан вид оцелява в малък брой в Европа. Кредитна снимка: Тед Лий Юбанкс, младши / FERMATA Inc.

Какво се промени? За да намерят отговори, Шапиро и колегите му тестваха хипотези за това как, кога и защо вълненият носорог, вълнест мамут и див кон изчезна след последния ледников период и защо елените, бизоните и мускусният вол успяха да оцелеят - макар и в по-ограничен обхват отколкото през ледниковите векове.

Те разгледаха ДНК, преценявайки кога и колко популации са в състояние да растат и да се свиват, тъй като климатът се промени и местообитанието им започна да изчезва. Те също така събраха климатични данни от ледниковия и междуледниковия период, както и археологически данни, които използваха, за да проучат степента, в която ранните хора може да са повлияли на оцеляването на тези видове. Шапиро каза:

Например, на места, където костите на животните са били сварени или превърнати в копия, знаем, че хората са живели там и са използвали тези бозайници като ресурс. Дори там, където не намерихме доказателства, че хората използват животните, ако живееха на едно и също място и в същото време, хората биха могли да имат някакво влияние върху това дали животните са оцелели или не.

В случая на вече изчезналите вълнести носорози учените откриха, че в Европа диапазоните от хора и вълнести носорози никога не се припокриват. Шапиро каза:

Тези данни предполагат, че изменението на климата, а не хората, е била основната причина този конкретен вид да изчезне в днешна Европа. Очакваме обаче, че хората може би са играли роля в други региони на света, където са се припокривали с вълнести носорози.

Много по-ясни бяха доказателствата, че хората са повлияли и не винаги отрицателно на числеността на популацията на петте други вида в изследването - вълнестият мамут, див кон, елени, бизон и мускус.

Колебанията на популацията за всичките шест вида продължават до преди около 14 000 години, когато много от видовете просто изчезват в края на последния ледников период. Шапиро каза:

Посланието от дома е, че по време на най-новото събитие за затопляне, когато последната ледена епоха избледня в топлия интервал, който имаме днес, нещо не позволява на тези животни да правят това, което винаги са правили, от намирането на алтернативна рефугия - по-малко от идеалната, но достатъчно добри парчета земя, върху които да поддържат популацията си при критична маса. Това „нещо“ вероятно сме били ние.

Студените адаптирани мускусни волове живеят само в арктическите райони на Северна Америка и Гренландия, с малко въведени популации в Норвегия, Сибир и Швеция. Кредитна снимка: Андреа Покръжински

По времето, когато животните намаляват, човешката популация започва бума си и се разпростира не само върху местообитанията на студения климат с големи телесни бозайници, но и през техните убежища с топъл климат, променяйки пейзажа със земеделието и други дейности.

Много бодро телесни, адаптирани към студ бозайници, включително конят - който се счита за изчезнал в дивата природа и сега оцелява само като опитомено животно - изведнъж не са имали алтернативни жизнени пространства и, като такива, нямат средства да поддържат популациите си.

Северните елени успяха да намерят безопасно местообитание във високо арктически райони, където днес имат малко хищници или конкуренти за ограничени ресурси.

Бизоните са изчезнали в Азия, където популациите им са били големи през ледниковите епохи и сега се срещат само в Северна Америка, въпреки че свързан вид оцелява в малък брой в Европа.

Студените адаптирани мускусни волове живеят само в арктическите райони на Северна Америка и Гренландия, с малко въведени популации в Норвегия, Сибир и Швеция.

Интересното е, че ако хората са имали някакво въздействие върху популациите от мускусни волове, може би това би помогнало за тяхното поддържане. Популациите от мускусен вол за първи път се установяват в Гренландия преди около 5000 години, след което те бързо се разширяват, въпреки че са били основен хранителен ресурс за палео-ескимоското население.

Вълнен мамут. Кредит за изображения: Wolfman SF

Изглежда, че нашите предци са могли да променят пейзажа толкова драматично, според Шапиро, че тези вече изчезнали животни са били ефективно отрязани от необходимото, за да оцелеят, дори когато човешката популация е била малка. Тя каза:

Днес има много повече хора и ние сме се променили и продължаваме да се променяме планетата по още по-важни начини.

Проучването носи съобщение за възможните съдби на живите бозайници, докато Земята продължава да се нагрява. Willerslev каза:

Нашите открития слагат окончателен край на теориите за единна причина за тези изчезване. Нашите данни предполагат, че трябва да се внимава да се правят обобщения по отношение на изчезване на минали и настоящи видове. Относителното въздействие на изменението на климата и посегателството на човека върху изчезването на видове наистина зависи от това кои видове разглеждаме.

Мускатни волове в Аляска през 30-те години на миналия век, подредени в отбранителна формация. Чрез Уикипедия

Долен ред: Еске Вилерслев, Университета в Копенхаген и неговият международен екип предполагат, че ранните хора и променящият се климат са отговорни за изчезването на някои адаптирани към студа животни (вълнен носорог, вълнен мамут, див кон) и почти изчезването на други ( елени, бизони и мускус вол). Техните открития се появяват в онлайн броя на Nature, 2 ноември 2011 г.

Прочетете повече в Националната научна фондация

Японски учен и руски екип възнамеряват да клонират мамут

Фотографът документира най-старите живи същества в света