Хората еволюирали ли са по-големи мозъци, за да се видят на неясни ширини?

Колкото по-далеч живеят човешките популации от екватора, толкова по-голям е мозъкът им, показва проучване на изследователи от Оксфордския университет, което измерва черепи от 12 популации по света.

Но това не означава, че хората от по-високите географски ширини са по-умни - с течение на времето хората, живеещи по-близо до полюсите, развиват по-големи мозъци, за да виждат при слаба светлина. Хартия за връзката между по-големите очи и по-големите мозъци при хора от страни с облачно небе и дълги зими се появява в онлайн изданието на Biology Letters на 27 юли 2011 г.

Основната зрителна кора (синя), показваща пътища, отговорни за ръководството на действията и разпознаване на обектите в пространството (зелено) и разпознаване на обекти и представяне на формата (лилаво). През Wikimedia

Изследователите изследвали черепи от музейни колекции, измервайки очните гнезда и мозъчните обеми от 55 черепа, датирани от 1800-те. След това обемите на очните гнезда и мозъчните кухини бяха очертани спрямо географската ширина на централната точка на страната на произход на всеки индивид. Изследователите установили, че размерът както на мозъка, така и на очите може да бъде пряко свързан с географската ширина на страната, от която идва индивидът.

Водещият автор Eiluned Pearce, Институт по когнитивна и еволюционна антропология, заяви:

Докато се отдалечавате от екватора, има все по-малко и по-малко светлина, така че хората трябва да еволюират по-големи и по-големи очи. Техният мозък също трябва да бъде по-голям, за да се справи с допълнителния визуален принос. Това, че има по-голям мозък, не означава, че хората с по-голяма географска ширина са по-умни, това просто означава, че им е необходим по-голям мозък, за да могат да виждат добре къде живеят.

Сами дете. През Wikimedia

Съавторът Робин Дънбар, директор на Института по когнитивна и еволюционна антропология, заяви:

Хората живеят само на високи географски ширини в Европа и Азия от няколко десетки хиляди години, но изглежда, че са адаптирали визуално системите си изненадващо бързо към облачното небе, мрачното време и дългите зими, които изпитваме на тези географски ширини.

Изследването отчита редица потенциално смущаващи ефекти, включително ефекта на филогенезата (еволюционните връзки между различните родове на съвременните хора), факта, че хората, живеещи във по-високите ширини, са като цяло по-големи физически и възможността обемът на очните гнезда беше свързано със студеното време (и необходимостта да има повече мазнини около очната ябълка чрез изолация).

Черепите на изследването са от коренното население на Англия, Австралия, Канарските острови, Китай, Франция, Индия, Кения, Микронезия, Скандинавия, Сомалия, Уганда и САЩ. Измервайки мозъчната кухина, изследователите установили, че най-големите мозъци идват от Скандинавия, докато най-малките идват от Микронезия.

Това проучване добавя тежест към подобни изследвания, изследващи връзките между размера на очите и нивото на светлина. Други изследвания вече показват, че птиците със сравнително по-големи очи са първите, които пеят призори при слаба светлина. Размерът на очните ябълки на приматите е свързан с това, когато решат да ядат и да се хранят: Видовете с най-големи очи са тези, които са активни през нощта.

Сами номади от края на 1800-те. Проучване на музейни черепи показа по-голям размер на мозъка при тези от Скандинавия. През Wikimedia

Долен ред: Изследователи от Оксфордския университет измериха мозъчната кухина и очните гнезда на музейните черепи, представляващи популации от различни географски ширини и определиха връзка между по-големия мозък и по-големия размер на очните гнезда и регионите с по-голяма географска ширина. Техният документ се появява в онлайн изданието на Biology Letters на 27 юли 2011 г.

Прочетете повече в Оксфордския университет

Северните елени виждат здрач в UV светлина

Джей Гиед дали хората използват само част от мозъка