Сблъсъкът на астероид предизвика ли ледена епоха на Земята?

Концепцията на художника за сблъсъка между 2 астероида - преди около 460 милиона години - създала достатъчно прах, за да предизвика ледников период на Земята. Изображение чрез Дон Дейвис / Изследователски институт в Югозапад / EurekAlert.

Преди около 460 милиона години Земята беше замръзнал свят, хванат в хватката на глобалната ледникова епоха. Дълго време учените се опитват да разберат какво е причинило тази ледникова епоха, настъпила в онова време, наречена ордовикски период и която съвпадна с голямо масово изчезване на близо 61% от морския живот. Сега те мислят, че най-накрая могат да знаят. Ново проучване - обявено на 18 септември 2019 г. от Музея на полето в Чикаго - предполага, че ледниковият период е резултат от сблъсък между два астероида, не на Земята, а един с друг, в космическото пространство. Сблъсъкът може да е причинил много повече прах от обичайното да влезе в земната атмосфера. Притокът на прах може да е причинил глобално охлаждане, което превърна Земята в по-студен, по-слаб свят.

Тези оценявани резултати бяха публикувани на 18 септември в списание ScienceAdvances .

Филип Хек е един от авторите на вестника и уредник в полевия музей. Той обясни в изявление:

Обикновено Земята натрупва около 40 000 тона извънземен материал всяка година. Представете си, умножете това с коефициент хиляда или десет хиляди. Нашата хипотеза е, че големите количества извънземен прах за период от поне два милиона години изиграха важна роля за промяната на климата на Земята, допринасяйки за охлаждане.

Водещият автор на изследването Биргер Шмиц, също в полевия музей, добави:

Нашите резултати показват за първи път, че такъв прах понякога е охлаждал Земята драстично. Нашите проучвания могат да дадат по-подробно, емпирично основано разбиране за това как работи, а това от своя страна може да се използва за оценка дали моделните симулации са реалистични.

Средата на Ордовик Хелекис в утаечна скала в Южна Швеция, където са открити проби от прах. Времето на удара на астероида / праха е представено с червената линия. Изображение чрез Birger Schmitz / Lund University / ScienceAdvances.

Според тези учени силно увеличеното количество прах, влизащо в атмосферата на Земята, разстрои климатичния баланс достатъчно, за да предизвика нова ледникова епоха, дори ако са били необходими няколко милиона години, за да се направи това. При сблъсъка, заключението на изследването, астероид с дължина 93 мили (150 км) се е разпаднал някъде между Марс и Юпитер. Това все още беше достатъчно близо за много повече прах, отколкото нормално, за да влезе в земната атмосфера.

Това е завладяваща хипотеза, но как учените стигнаха до това заключение?

Те разгледаха проби от място на Земята, което все още е почти замръзнало през цялата година: Антарктида. Микрометеоритите от Антарктида, които са често срещани, бяха сравнени с други 466 милиона годишни скали от утаечни слоеве - средната част на Ордовик H llekis - в южна Швеция. Според Хек:

Изучавахме извънземна материя, метеорити и микрометеорити в утаечния запис на Земята, което означава скали, които някога са били морско дъно. И тогава извадихме извънземната материя, за да открием какво е и откъде идва.

Изкопаемият метеорит на 466 милиона години, за който се смята, че е създаден при същия сблъсък на астероиди, който е причинил достатъчно прах, за да създаде ледников период. Вкаменелостта на създание, наподобяващо калмари, наречено nautiloid, също може да се види по върха. Изображение чрез Музей на полето / Джон Вайнщайн / EurekAlert.

За да извлече космическия прах от скалите, изследователският екип използва мощна киселина, за да ерозира скалата и да остави след себе си праховите частици, които след това бяха анализирани. Тогава бяха изследвани и скални проби от древното морско дъно; учените искаха да намерят елементи и изотопи, които биха могли да идентифицират като произхождащи от космоса. Като пример хелиевите атоми на Земята имат два протона, два неутрона и два електрона. Но хелиевите атоми, които идват от слънцето, липсват един неутрон. Тъй като този вид хелиев атом, както и следи от редки метали, открити в астероидите, са открити в 466-милионните годишни скали, което показва, че прахът идва от космоса.

Вече беше известно, че по това време е имало ледена епоха, а новото проучване показва, че времето на него съвпада с допълнителния прах в атмосферата. Както Шмиц каза:

Времето изглежда перфектно.

Изследователите откриха и други доказателства, че част от земната вода по това време е била хваната в ледници и морски лед, тъй като анализът на скалите показва, че океаните са по-плитки по това време. Всичко това заедно е доказателство, че увеличеният прах в атмосферата създава глобално охлаждане и в крайна сметка ледена епоха.

Хромитово зърно (светлосиво) от микрометеорит в Антарктида. Зърното не е включено в настоящото изследване, но тук се използва за илюстриране на разпределението на такива реликтови зърна в микрометеорити. Изображение чрез ScienceAdvances.

Хубаво е, че процесът на охлаждане беше постепенен, тъй като това позволи голяма част от земния живот да се адаптира към променящите се условия. Според Хек:

В глобалното охлаждане, което изследвахме, говорим за времеви интервали от милиони години. Той е много по-различен от климатичните промени, причинени от метеорита преди 65 милиона години, който уби динозаврите, и е различен от глобалното затопляне днес - това глобално охлаждане беше нежно натискане. Имаше по-малко стрес.

Изследователите също така отбелязват, че може да е изкушаващо да се мисли, че прах като този може да бъде добър начин за борба с изменението на климата. Но Хек настоява за повишено внимание, въпреки че това е идея, която си струва да се проучи:

Предложенията за геоинженеринг трябва да се оценяват много критично и много внимателно, защото ако нещо се обърка, нещата могат да станат по-лоши от преди. Изпитваме глобално затопляне, това е неоспоримо. И трябва да помислим как можем да предотвратим катастрофални последици или да ги сведем до минимум. Всяка идея, която е разумна, трябва да бъде проучена.

Резултатите от това изследване дават ценна представа за това как глобалната ледникова епоха е започнала преди милиони години - от сблъсък на астероиди в дълбоко космос - и дори може да помогне на учените да определят начини за смекчаване на настоящите климатични промени.

Преди около 460 милиона години Земята беше в хватката на глобална ледникова епоха като тази в концепцията на този художник. Новото проучване предполага, че е причинено от прах от сблъсък между 2 астероида. Изображение чрез НАСА / Gizmodo.

Долен ред: Глобална ледена епоха преди 466 милиона години е била причинена от прах от сблъсък между два астероида, сочи ново проучване.

Източник: Извънземно спусък за ледниковата епоха на средния ордовик: Прах от разпадането на родителското тяло на L-хондрит

Музей на полето