Денеб е далечен и много светещ

Изображение чрез Фред Еспенак.

Звездата Денеб в съзвездието Сигнус е една от най-далечните звезди, която някога ще видите само с окото си. Това е така, защото това е една от най-светещите звезди на нашата галактика Млечен път. Странно е да се каже, че дори в тази ера на спътника Gaia - който през април 2018 г. обяви второто си освобождаване на данни и измерването на разстоянията за около 1, 7 милиарда звезди в нашата галактика Млечен път - точното разстояние до Денеб не е сигурно. Повече за това по-долу.

Засега просто знайте, че когато гледате тази ярка звезда Денеб, вие се взирате в хиляди светлинни години пространство. Това е за разлика от повечето видими звезди на нашето небе, разположени на десетки до стотици светлинни години.

Защо астрономите не знаят точно разстоянието до Денеб? Защо има различни оценки за разстоянието на тази много светеща звезда?

Астрономите могат директно да измерват разстоянието до близките звезди, използвайки метода на паралакса. Но Денеб е твърде далеч за точни измервания на паралакс от земната повърхност.

В продължение на няколко десетилетия най-важното измерване на разстоянието за Денеб е това от орбитата на Земята в орбита на Хипаркос на ЕКА, която работеше от 1989 до 1993 г. Хипаркос е бил предшественик на Гая. И Хипаркос, и Гая събират астрометрични данни за звездите, измервайки позициите, движенията и яркостите на звездите, така че астрономите обратно на Земята да могат по-късно да изчислят разстояние.

Ранните анализи на данните на Hipparcos показват разстояние от някъде около 2600 светлинни години за Денеб. След това, през 2009 г., по-ново проучване - което използва по-мощни техники за анализ на данните на Hipparcos - даде разстояние за Денеб, което е около половината от широко приетата стойност, близо до 1500 светлинни години. Днес тази стойност - около 1500 светлинни години - е най-широко приетата стойност за разстоянието на Денеб.

Защо - с неотдавнашното си широко разпространение на данни - Гая не даде възможност на астрономите да измерват по-точно разстоянието на Денеб? Астрономът Антъни Г. А. Браун от обсерваторията в Лайден в Холандия - член на екипа на Гея - ни каза през май 2018 г.:

Deneb е твърде светъл, за да се появи във второто издание на Gaia, така че нямаме актуализирано разстояние. Това важи за всички звезди по-ярко от около 2-ра величина.

Ученият от проекта Gaia Тимо Прусти добави, че по-точното разстояние за Денеб може да не бъде предстоящо в данните от Gaia. Сателитът просто не е проектиран за такъв вид работа. Той обясни:

Събрахме данни и за най-ярките звезди. Те обаче изпадат от номиналния динамичен диапазон на Gaia и данните са силно наситени. На по-късен етап, когато основният софтуер за обработка на данни на мисията е финализиран, ще разгледаме тези данни, но поради насищането не е сигурно дали можем да получим полезни паралакси за най-ярките звезди.

И така, за сега каталогът на Hipparcos все още е най-добрият източник за разстоянието на Денеб и за разстоянието до други ярки звезди. Приблизително 1500 светлинни години за Денеб, засега.

И това е впечатляващо. За да можем да видим звезда да свети толкова ярко на небето ни, от това голямо разстояние, звездата трябва да е много мощна. Смята се, че Денеб е една от най-светещите звезди - една от най-ярките звезди, присъщо - която можем да видим с окото.

Денеб (долната половина на кадъра) е около 200 пъти по-голям от нашето слънце. Изображение чрез AstroBob.

Искате ли да видите Денеб? Можете да погледнете към тази далечна звезда вечер, започвайки около това време на годината - около май или късна пролет в Северното полукълбо. От това полукълбо по това време на годината Денеб се издига над североизточния хоризонт до средата на вечерта. Както всички звезди, Денеб изгрява по-рано, докато минават седмиците и месеците. Кулминационната му дата за полунощ - датата, на която Денеб се издига по залез и се появява в най-високата си точка в небето в полунощ - е около 1 август (или 15 август за тези, които използват лятно часово време).

Денеб е част от няколко известни звездни модели, които се припокриват. Това е най-ярката от звездите, съставящи съзвездието Сигн Лебед, където тя маркира опашката на Лебеда. Когато чуете deneb в име на звезда, това винаги означава опашка .

Денеб маркира опашката на Лебеда Син ... и главата на кръстосан модел, известен като Северен кръст.

Едновременно с това Денеб маркира главата на астеризъм (лесно разпознаваемо групиране на звезди, което не е официално съзвездие), известно като Северен кръст.

Плюс това е една от трите звезди, известна като Летен триъгълник. Другите две звезди са Вега и Алтаир. Денеб е най-северната и мрачна от трите звезди на Триъгълник, но връзката му с другите ярки звезди го прави лесна за идентификация.

Летният триъгълник от Сюзън Дженсън в Одеса, Вашингтон.

Денеб е заобиколен, както се вижда от места на около 45 градуса северна ширина, приблизително на северното ниво на американските щати. С други думи, от северните американски ширини и подобни географски ширини, Денеб никога не задава, а вместо това обикаля и закръглява полюсната звезда. Не може да се види на юг от около 45 градуса южна ширина. Това включва Антарктида, крайната южна Аржентина и Чили и може би крайният южен край на Южния остров на Нова Зеландия. Освен това, почти всеки трябва да има възможност да види Денеб по едно или друго време.

Съзвездието Сигн Лебед. Ярката звезда Денеб представлява Опашката на Сигнус. Изображение чрез Съзвездие от думи.

Името Денеб произлиза от арабския Ал Дханаб ал Даджаджа, означаващ Опашката на кокошката. Очевидно датира от по-ранно въплъщение на Cygnus не като лебед, а като пиле. Подобно на много ярки звезди, Денеб е наричан от редица други имена, но най-странното, според Ричард Хинкли Алън, който цитира арабското име по-горе, беше Уропигиум, което означава задната част на тялото на птица, от която растат пера и странно понякога наричан „носа на папата“.

В китайската митология Денеб се свързва с историята за Небесната принцеса или момичето Тъкач. В тази история Момиче (звездата Вега) се отделя от любимия си (пастуш, представен от звездата Алтаир) от Млечния път. Веднъж годишно се разрешава на момичето и пастуша да се срещат за кратко, когато голямо ято магове образува мост през звездната река. Денеб представлява моста.

Позицията на Денеб е RA: 20h 41m 26s, dec: + 45 ° 16 ′ 49 ″.

Долен ред: Информация за звездата Денеб, плюс как да я видите в небето си.