Обезлесяването прави тропическите гори по-сухи

Обезлесяването в Западна Африка може да намали валежите през останалата част от гората с около половината, показват изследвания в университета в Лийдс.

Циркулацията на топъл и хладен въздух на ръба на гората произвежда „вегетационен ветрец“ - подобно на морски бриз. Това въздушно движение създава дъждовни облаци на границата, но спира облаците да се образуват над по-хладната гора.

Кредит за снимка: gbaku

Тъй като това се случва на границата между горите и откритите площи, моделът на разчистване на земята влияе върху силата на ефекта, така че тези открития имат особено значение за управлението на тропическите гори.

Учените вече знаеха за ефекта на тези температурни разлики върху локалните метеорологични модели от сателитни наблюдения, но никой не беше разгледал подробно какво може да се случи с валежите в резултат. Д-р Гарсия-Карерас islead е автор на доклада, публикуван в Geophysical Research Letters. Той каза:

Имаше много работа, насочена към обезлесяването в по-големи мащаби, но трябва да разберете какъв е ефектът от валежите от тези по-мащабни процеси, за да разберете правилно дългосрочните въздействия от обезлесяването.

Изследователите използваха компютърен модел на Met Office, за да симулират валежите върху различните видове земя. Те провеждаха симулациите много пъти, като варираха количеството на топлообмен от повърхността до атмосферата и степента на залесените и разчистени площи.

Те откриха, че валежите над останалите залесени площи могат да бъдат по-малко от половината от очакваното, ако няма обезлесяване, докато той е между четири и шест пъти по-голям над обезлесените площи.

Това се случва, защото вегетационният бриз създава облаци, които се движат въздух нагоре. Този подем произвежда движение надолу около него, което потиска образуването на облаци - и следователно дъжд. Д-р Гарсия-Карерас каза:

Движението надолу е сравнително леко, но може да потисне образуването на облаци на разстояние до 80 км от растителността.

Пълните последици от тези варианти все още не са ясни; възможно е намаляването на валежите върху вече сравнително сухите западноафрикански гори да ускори намаляването на гората, създавайки цикъл на „отрицателна обратна връзка“. Д-р Гарсия-Карерас каза:

Африканските гори вече имат най-малко валежи от всяка екосистема на тропическите гори на Земята, което би могло да ги направи особено чувствителни към промените в местните метеорологични модели.

Ефектът върху валежите беше ясен за всички вегетационни модели, които изследователите управляваха, но те подчертават, че пиковите валежи е трудно да се предскаже, тъй като се влияят от размера на температурните разлики, размера на растителните петна и разстоянието между петна.

Така че районите с повече и по-малки зони на обезлесяване - например моделът на „рибената кост“ на обезлесяването, често срещан в Амазонка - вероятно страдат от много по-силно потискане на валежите, отколкото региони с по-малко, но по-големи обезлесени петна.

Изследването е финансирано от NERC като част от кампанията на Африканския мусонен мултидисциплинарен анализ (AMMA).