Дейвид Мейхю за коренно променя начина, по който изчисляваме

Ако си представите интернет като гръбнака, прешлените му биха могли да бъдат центрове за данни - големи, хладилни складове, съдържащи компютърни системи, компоненти за телекомуникации и друго оборудване, необходимо за поддържане на информацията, която протича в нашия живот. Да предположим, че можете да включите в тази компютърна мощност като услуга, полезност, колкото ние да включим в съществуващата електрическа мрежа? Дейвид Мейхю е главен технолог и сътрудник по Advanced Micro Devices (AMD). Той ръководи научноизследователско сътрудничество, което помага да се планира как да се изгради мрежа от центрове за данни, захранвани от зелена енергия - вятърна и слънчева. Работата му е описана като нов начин за сливане на енергия и информация. Той говори с Хорхе Салазар на EarthSky.

Дали тази идея за мрежа от центрове за данни е същото като облачните изчисления?

В облачните изчисления облакът е странно образувание. Ако получите 10 облачни експерти в една стая и ги помолите да напишат какво означава, ще получите 11 различни определения за това какво представлява облакът.

Но, в общи линии, облакът е схващането, че, гледайки напред, искаме да наемем-изчислим, а не собствено-изчислим. Тоест, обикновените потребители може да не проявяват толкова голям интерес, колкото сега да притежават компютър. Те просто имат интерес да могат да използват компютър. Същото се отнася и за бизнеса.

Можем да вземем огромно количество собствени изчисления, да седим в стаи и да седим на бюра, и да ги избутаме в изчислителна среда, където хората наемат използването на изчисления. Кредит за изображения: Грегъри Максуел

Можем да вземем огромно количество собствени изчисления, да седим в стаи и да седим на бюра, и да ги избутаме в изчислителна среда, където хората наемат използването на изчисления . Ще има набор от компании, които разполагат с огромни изчислителни ресурси, разпределени в цялата страна и по целия свят, от които наемаме достъп до изчисления. Това понятие е облакът.

Облакът звучи като електрическите комунални услуги, които получаваме, когато се включим в стена.

Точно това. Този дву- или тризъбен електрически контакт е абстракция за невероятно сложна система, която да донесе мощност на потребителите. Изглежда просто, защото просто се включвате в него, но наистина е много изтънчен.

Изчисленията също са много сложни. Искаме да мислим за изчислението като за нещо, което просто ще бъде повсеместно, като електричество. Използвате тази голяма налична наличност и използвате колкото е необходимо.

Как - и защо - възобновяемата енергия се вписва в тази идея?

Има признание, че ще ни трябва все повече и повече електричество. Някои от начините, по които можем да го получим сега, може да бъде проблематично да гледаме напред, но зелената енергия - основно вятърна, слънчева и хидро - е невероятно привлекателна, защото не замърсява и се предлага в изобилие.

И така, има признание, че ако ще произвеждаме нещо с възобновяема енергия, може би това, което искаме да произвеждаме, са данни - тоест изчисление. Това е, защото е много по-евтино да се направи по този начин.

Ако погледнете в център за данни в момента - ако излезете и купите компютър и го поставите в стая и го използвате в продължение на пет години и плащате нормални количества енергия за първите пет години - средно, ще харчите около толкова за електроенергия, колкото ще плащате за изчислителната мощност, която имате там. Ще харчите около толкова за електричество, колкото ще плащате, за да купите компютъра и да поставите софтуера на него и всичко останало.

Има две тенденции, които са неизбежни. Енергията става все по-скъпа. Изчисляването става все по-евтино. Кредит за изображение: Jeda Villa Bali

С други думи, енергията в момента е важен компонент в изчислителните разходи. Някои хора получават електроенергия евтино и за тях енергията може да представлява само една трета от цената им. Но други хора ще плащат много за енергия. Виждали сме проучвания, при които енергията представлява почти 90% от изчислителните разходи.

Има две тенденции, които са неизбежни. Енергията става все по-скъпа. Изчисляването става все по-евтино.

В един момент ще има по-смисъл да се съсредоточим върху енергията за изчисления, които са извън мрежата, отколкото да продължаваме да включваме компютрите, където и да се случи, да искаме да ги използваме.

Търсенето на информация и енергия процъфтява по целия свят, тъй като все повече и повече хора се включват и влизат в интернет. Бихте ли искали да говорите с тези тенденции?

Имате редица много интересни аспекти в глобалната среда. В някои от по-малко икономически изгодни части на света информацията е враг на бедността. Има всевъзможни проучвания, които показват, че подобрявате живота на хората - и подобрявате техните икономически обстоятелства - като им предоставяте достъп до информация.

И все пак за да получите достъп до информация, имате нужда от достъп до енергия. И на много места достъпът до енергия означава, че трябва да имате някаква инфраструктура, за да осигурите тази енергия. Да предположим, че мислите за вятърна мелница или слънчев панел не само за нещо, което генерира електричество - а като захранване за център за данни.

И да предположим, че мислите за център за данни не като голяма стая, пълна с оборудване, а като хладилник, пълен с компютърни компоненти или полуремарке с трактор, пълно с компютърни компоненти. Закачиш го до вятърната мелница. Закачаш го към слънчевия панел. И изчислява.

Нямате нужда от решетка. Всъщност не се нуждаете от никаква инфраструктура. Можете да поставите тази изчислителна способност навсякъде. В САЩ имате възможност например да поставите центъра за данни в средата на пустинята в Аризона, където слънчевата енергия е лесно достъпна. Тогава, вместо да плащате 1 милион долара или 2 милиона долара на миля, за да свържете този слънчев масив към електрическата мрежа, плащате 1000 долара на миля, за да свържете оптично влакно от изчислителния ресурс към информационната мрежа.

В сравнително бедни части на света няма да ви е необходима електрическа инфраструктура, за да получите достъп до изчисленията. Бихте могли да използвате безжични механизми и да имате достъп до изчисления без тази инфраструктура.

Така че искате да обедините центрове за данни и възобновяема енергия. Има ли нещо подобно в света днес?

Има хора, които днес говорят за това. Все още е под формата на голям въпрос: наистина ли работи? Това е икономическа дискусия. За проблема се прилагат пари. По-голямата част от това се прилага за хартиени проучвания, ако искате, където разработваме подробности за това колко ефикасни можем да направим тези системи. Колко ще струват? Какъв вид използване можем да получим от тях?

В момента има сравнително малки долари, свързани с проблема като изследователско изявление. Надяваме се в бъдеще да бъдат приложени сравнително по-големи долари и ще започнем да пускаме тестови системи на място и да видим колко добре практиката следва теорията.

Какво предлага този проект?

Надяваме се, че предлага на всички по-евтино изчисление. Тъй като, все повече, ние се превръщаме в информационно общество и създаването на информация става все по-голям процент от това, което правят хората, надяваме се, че става по-малко скъп начин да стигнем до изчисляването.

Така че, за обикновените хора, вместо изчислението да е нещо в ескалиращ мащаб по отношение на разходите, се надяваме тази идея наистина да помогне да я поставим в намаляващ мащаб по отношение на разходите.

Ами ако можете да наемете достъп до изчисления от куп центрове за данни, които седят в полета до вятърните мелници? Кредит за изображение: bossco

Ами ако можете да наемете достъп до изчисления от куп центрове за данни, които седят в полета до вятърните мелници? След това, първо, вече не притежавате компютъра и всъщност не е проблем да го поддържате и да го предпазвате от вируси. И вие не го надграждате.

Просто бихте имали този повсеместен достъп до изчисления. Това би било много по-добър модел, според мен за повечето потребители, независимо дали са лични потребители или бизнес потребители. Нека превърнем изчислението в нещо, което много прилича на електричество. Ние го използваме, но оставяме създаването му на сравнително малък набор от много експертни хора.

Има доклад от юли 2011 г., поръчан от проекта за оповестяване на въглерод с нестопанска цел. Той разгледа облачните изчисления и спестяванията, които големи компании - компании, които генерират над милиард долара годишно - могат да спестят. Те биха могли да спестят 12, 3 милиарда долара от енергийни разходи и да спестят много въглероден диоксид - 85, 7 милиона тона до 2020 г., ако преминат към облачни изчисления.

Какви са пречките да видите този вид мрежа да работи и работи в реалния свят?

Това е уравнение време-пари. Електричеството, както знаем, е силно регулирана среда. Комуналните услуги не могат просто да започнат да стават компании за данни. Това е много строго контролирано пространство. И все пак това са компаниите, които имат експертиза с енергия.

Компаниите с опит в изчисленията наистина са свикнали да извличат енергия от стената. И те не са толкова фокусирани върху производството на енергия, въпреки че са склонни да намерят на места, където могат да получат евтина водна енергия. Някои от тях пристъпват към чинията и започват да купуват съоръжения за производство на енергия.

Но все пак имате два различни свята, които наистина не са свикнали да мислят за себе си като за един проблем.

Какво е най-важното, което искате хората да знаят днес за идеята за комбиниране на производството на възобновяема енергия с изчислителни ресурси?

Има начин, по който можем да променим фундаментално начина, по който изчисляваме, което го прави една от най-зелените дейности там. Можем да отделим много енергия от мрежата, да използваме възобновяема енергия за генериране на изчислителни цикли.

И така изчисленията могат да станат все по-важна част от нашата икономика - без енергията, която се изисква, да става все по-проблемна както за разходите, така и за околната среда.

Спонсорирано от Advanced Micro Devices. AMD - позволява устойчиво бъдеще.