Дарил де Руйтер: Вкаменелостите може да са най-ранната връзка със съвременните хора

Откритите в Южна Африка два милиона години фосили вероятно разкриват най-ранната известна връзка със съвременните хора, според поредица от пет доклада, публикувани през септември 2011 г. в списание Science . Изкопаемите кости показват черти както на съвременните хора, така и на човекоподобните маймуни, според изследователите. Казват, че е открит нов вид, наречен Australopithecus sediba, смесица между хора и маймуни, които не са хора. На 1, 97 милиона години A. sediba предхожда най-ранния известен човешки прародител, Homo erectus .

Доказателствата идват от анализ, направен върху два почти пълни и добре запазени скелета - непълнолетен мъж и възрастна жена, открити през 2008 г. в пещера в Малапа, Южна Африка. EarthSky разговаря с палеоантрополог, кранио-стоматологичен специалист и съавтор на доклада Дарил де Руйтер от Тексаския университет A&M. Той каза:

Череп на ювенилния скелет на Australopithecus sediba . Кредит за изображения: Брет Елоф / Лий Бергер и САЩ от Уитватерсранд

Ако има всеобхватна тема, която свързва всички тези документи заедно, това е, че тези фосили са с преходна форма. Те принадлежат към вид, който посочихме миналата година, Australopithecus sediba . И тези изкопаеми скелети показват характеристики както на австралопитеци, така и на характеристики, които по-късно се виждат в Homo . Начинът, по който сме го интерпретирали, предполага, че тези вкаменелости на A. sediba са преходна форма между по-ранен австралопитецин и род Homo.

Д-р дьо Руйтер предупреждава да не посочва тези открития като „липсваща връзка“ между хората и маймуните, които не са хора, като предпочита термина „преходна“ или „посредническа форма“, за да не подсказва верига от по-ниска от превъзходна биология.

Тазът на Australopithecus sediba . Кредит за изображения: Брет Елоф / Лий Бергер и САЩ от Уитватерсранд

Какво виждаме в тези скелети - виждаме го в мозъка; виждаме го във формата на черепа и лицето; виждаме го в ръцете; виждаме го в таза; виждаме го в краката - е, че носи характеристики както на австралопитеците, така и на ранния Homo . По-специално, ако погледнем стъпалата, костта на глезена много прилича на човешка глезенна кост, но въпреки това костта на петата изглежда много приличаща на маймуна. И виждаме прилики в таза. Виждаме го в ръката, където има дълъг палец, подобен на човека, но все пак дълги, пръсти, подобни на австралопитецин. Има мощни горни крайници. И все пак има таз, който е много добре приспособен за постигане на бипедализъм. Мозъкът, въпреки че е малък като австралопитек с капацитет около 420 кубически сантиметра, формата или челната област на мозъка напомнят на това, което виждаме в по-късните екземпляри на Homo . Така че това, което предлагаме е, че това е еволюционен междинен продукт между австралопитеци и нашия собствен род, род Homo .

Близо непокътнат скелет на дясната ръка на новооткрития A. sediba, държан от съвременен човешки колега. Кредит за изображения: Брет Елоф / Лий Бергер и САЩ от Уитватерсранд

Класифицирането на новите видове като австралопитецин е "объркващо" за участващите изследователи, каза де Руйтер, поради смесените характеристики, наподобяващи както по-маймунските австралопитецини, така и ранните хора. В крайна сметка доказателствата са насочени към австралопитеци, добави той. По-малка в насипно състояние и мозък, но бипедална с подобно съзъбие на ранните хора, A. sediba не е толкова еволюирала, колкото род Homo .

Това в общи линии означава, че тя има план на тялото, по-подобен на австралопитецените, отколкото на хората, и по презумпция е направил живота си по-сходен с австралопитеците, отколкото на хората. В краката, таза, ръцете, ръцете, всичко, което гледаме, това е животно, което имаше силен капацитет да се катери наоколо в дървета, вероятно за хранене, може би дори и за сън. И на всичкото отгоре, това също беше двупосочно. Явно ходеше двустранно. И отново има тези характеристики, които предвещават това, което виждаме в по-късните екземпляри в Homo . И така, тази преходна природа, самия череп, лицето, те изглеждат доста примитивни. Те изглеждат като австралопитецин, но има характеристики на изпъкналия нос, изпъкналия гребен на веждите - формата на самия череп, макар и малка, има доста бокс форма, като човешки череп. Така че виждаме преходен статус в тези вкаменелости.

Мозъкът на A. sediba е с размерите на грейпфрут, според този виртуален ендокаст, генериран с помощта на медицински изображения, базирани на CT сканиране. Кредит за изображения: Брет Елоф / Лий Бергер и САЩ от Уитватерсранд

Д-р дьо Рутер обясни научния анализ, направен върху костите, определен на 1, 97 милиона години.

Използваме редица различни техники за анализ на тези вкаменелости - от визуална проверка до прости линейни измервания, до триизмерно сканиране. Самият череп е отведен във Франция и сканиран в Европейския синхротронно лъчево съоръжение, за да ни даде изключително триизмерни изображения на тези неща с висока резолюция. Подлагаме ги на различни статистически тестове. Сравняваме ги с почти всеки друг изкопаем материал, който можем да получим в Африка.

И на всичкото отгоре, трябва да направим някои много точни датировки на самия материал. Един от нашите документи предоставя дата за вкаменелостите на 1.977 милиона + - 1500 години. Това не изглежда всичко толкова впечатляващо, но това е една от най-прецизните хронологични дати, която някога е била разработена за изкопаем хоминид. Закрепихме го до период от 3000 години, което е забележително при мащаба от два милиона години, до който е състарен.

И така, множество различни техники, изпълнени в редица различни лаборатории в САЩ, Франция, Австралия, Южна Африка, Германия, по целия свят. Това е наистина международно усилие да съберем голямо разнообразие от научни техники.

Палеоантрополог Дарил де Руйтер от Тексаския университет A&M, съавтор на доклади за нови видове A. sediba . Кредит за изображения: Брет Елоф / Лий Бергер и САЩ от Уитватерсранд

Нещо повече, каза дьо Рутер, четири други скелета остават погребани в пещерата и очакват научен анализ.

Колкото и забележителни да са тези два скелета, все още не сме започнали да разкопаваме обекта. Досега всичко, което направихме, е да премахнем блокове, които бяха взривени от варовикови миньори през около 20-те години на миналия век, когато те строиха път, за да минат през тази пещера. Използваха брекчията, която изригнаха от пещерата, за да образуват този път. Така че ние всъщност минаваме през това, вдигайки цялата скала, цялата брекчия и възстановявайки всички фосили на хоминиди, които са там. И това все още е в ход. И в същото време, докато все още изваждаме тези вкаменелости, ние изграждаме полустайна инфраструктура за улесняване на разкопките. Това е, защото в крайна сметка искаме да започнем да копаем, за да намерим повече от тези забележителни неща. И докато минаваме през самата пещера, през скалата, която все още е в пещерните стени и в пещерната утайка, разпознахме поне четирима други индивида. Така отгоре на непълнолетния мъж и възрастната жена, за която съобщаваме в тези серии от документи, има други млади индивиди и други възрастни индивиди, които можем да видим в скалната стена, която сега трябва да започнем да подготвяме. Следователно следващата фаза на изследване е да извлечем напълно скелетите, за които говорихме досега, и след това да започнем да се движим и да получаваме останалите тези вкаменелости и индивиди.

Долен ред: Обявен е нов вид примат, който вероятно е най-старият човешки прародител, открит някога, въз основа на два изкопаеми скелета, открити през 2008 г. и анализи, обявени през септември 2011 г. Новият вид, наречен Australopithecus sediba, споделя характеристики както на хората, така и на човешки маймуни.

Древните хора вероятно са го смесили

Ройните хора вероятно надвиха неандерталците