Същества салтират през Тихия океан, благодарение на цунамито

Това са морски морски охлюви от изоставен японски кораб, който изми на брега в Орегон през април 2015 г. Изображение чрез Джон Чапман.

Земните тройници се върнаха! Процент от приходите, дарени по избрани каузи.

Японското цунами от 2011 г. постави началото на нещо безпрецедентно, твърдят морски биолози. За първи път в записаната история учените откриха цели общности от крайбрежните видове, пресичащи океана, плаващи на импровизирани салове. Според проучване, публикувано в списание Science за 29 септември 2017 г., близо 300 вида са се появили на бреговете на Хаваите и на Западното крайбрежие на САЩ, прикрепени към отломки от цунами.

Цунамито от 11 март 2011 г. изхвърли милиони предмети по японския бряг до морето, от малки парчета пластмаса до рибарски лодки и докове. Подобни предмети, казаха учените, помогнаха на привързаните към тях видове да завършат трансокеанското пътешествие.

Азиатска морска звезда от амур, открита на брега на Орегон. Изображение чрез държавния университет в Орегон.

Грег Руис е съавтор на изследването и морски биолог в Центъра за изследвания на околната среда в Smithsonian. Руиз каза в изявление:

Не мислех, че повечето от тези крайбрежни организми могат да оцелеят в морето за дълги периоди от време. Но в много отношения те просто не са имали много възможности в миналото. Сега пластмасата може да се комбинира с цунами и бурни събития, за да създаде тази възможност в голям мащаб.

Учените започнаха да откриват отломки от цунами с живи организми, които все още са закрепени за измиване на Хаваите и Западна Северна Америка през 2012 г. Досега те са открили 289 живи вида върху отломките от цунами - включително шамандури, щайги, съдове и докове - с произход от Япония, и те подозирайте, че има много повече, които са избягали от известието им. Докато пристиганията се забавиха, те не спряха. Екипът все още намираше нови видове, когато периодът на проучване приключи през 2017 година.

Пелагичните гусеници се прилепват към лодка, която се изми в морето след цунамито през 2011 г. в Япония и отплува до брега на САЩ. Изображение чрез ScienceNews.

От всички безгръбначни животни, най-често се срещат мекотели като миди. Недалеч бяха червеи, хидроиди (морски анемон и родни медузи), ракообразни и бриозои, които образуват клоновидни подводни колонии. Близо две трети от вида никога не са били виждани на Западното крайбрежие на САЩ. Според проучването:

Нито един от видовете не е бил известен - или се очаква - да оцелее в трансокеанския рафтинг между континентите, до голяма степен защото откритият океан се счита за по-сурова среда за същества, използвани за по-гостоприемни води на бреговете. Въпреки това, по-ниската скорост на океанските салове (1 или 2 възела, в сравнение с 20 или повече възела за търговски кораби) може да е позволила на видовете постепенно да се приспособяват към новите си среди. Бавното темпо на тези „плаващи острови“ също може да улесни размножаването на някои видове, а ларвите им да се прикрепят към отломките.

Увеличението на морската пластмаса и други по-трайни отломки също улесни оцеляването, според изследователите. Голяма част от отломките, открити от учените на брега, са направени от фибростъкло или други пластмасови материали, които не се разлагат и могат лесно да оцелеят шест или повече години в морето.

Засега не са известни нови видове, които да са колонизирали Западния бряг директно поради цунамито през 2011 г. Въпреки това може да отнеме години, след като неанативен вид за първи път пристигне за откриване на новосъздадена популация. Това осигурява време за действие, въпреки че пълните последици от спускането с цунами все още не са сигурни.

Долен ред: Стотици видове преминаха през Тихия океан върху отломки от японското цунами през 2011 г.

Прочетете повече от Центъра за морски изследвания Smithsonian