Възможно ли е хлебарките да преживеят ядрен апокалипсис?

Изложени на радиация, хлебарките все още се справят по-лошо от скромната плодова муха. Изображение чрез Мелбърнския университет / Shutterstock

Помогнете на EarthSky да продължи! Моля, дарете каквото можете за нашата веднъж годишна кампания за финансиране на множеството.

От Кейт Стантън от Университета в Мелбърн

Филмът от 2008 г. Wall-E изобразява Земята като пост-апокалиптична пустош, на която няма нищо друго, освен изоставените останки от човешкото общество и робот, който уплътнява боклука. Единствената жива компания на титулярния робот е изненадващо очарователна хлебарка за домашни любимци на име Хал, кимване на Пиксар към популярния мит, че хлебарките ще надживеят всички нас.

Wall-E има поглед към Хал. Гледайте сцена от филма. Образ чрез филми и факти на Disney.

Въпреки симпатичното изобразяване на Хал, много хора смятат, че хлебарките са доста груби.

Но страховитите пълзящи имат репутация на устойчивост, което вероятно допринася за вярването, че дори биха могли да оцелеят с ядрена бомба и последваща радиационна експозиция.

Съобщенията в медиите предполагат, че митът за хлебарки произтича от слуховете, че насекомите процъфтяват вследствие на атомните бомбардировки на Хирошима и Нагасаки.

Но Тилман Руф от Университета на Мелбърн, Нобелов лауреат, който изучава последиците за здравето и околната среда от ядрените експлозии, казва, че все още не е имал документирани доказателства, че е имало хлебарки, които се промъкват през развалините. Руф каза:

Със сигурност съм виждал фотографии на ранени хора в Хирошима, които имат много мухи наоколо, а вие си представяте, че някои насекоми биха оцелели. Но те все още биха били засегнати, дори да изглеждат по-устойчиви от хората.

Мутации са открити в животински популации в рамките на първоначалната зона за изключване на Чернобил от 1 044 квадратни мили. Изображение чрез Мелбърнския университет / Гети Имидж.

Американският телевизионен сериал Mythbusters тестваше теорията за оцеляване на хлебарки през 2012 г., когато излагаха хлебарки на радиоактивни материали. Хлебарите оцеляха по-дълго, отколкото биха имали хората, но всички загинаха при екстремни нива на радиация.

Еволюционният биолог от Университета в Мелбърн Марк Елгар казва, че резултатите от теста на Mythbusters са непълни, тъй като те само са прегледали колко дни са живели хлебарките след излагане. Те не разгледаха хлебарки способността да произвеждат жизнеспособни яйца, като по този начин гарантират непрекъснато оцеляване на вида. Елгар каза:

Има някои доказателства, че изглеждат доста устойчиви на гама лъчи, въпреки че не са непременно най-устойчиви при насекомите.

Можете да спорите, че някои мравки, особено тези, които копаят гнезда дълбоко в земята, биха били по-склонни да преживеят апокалипсис, отколкото хлебарки.

Предишни тестове на насекоми, подложени на радиация, установиха, че хлебарки, макар и шест до 15 пъти по-устойчиви от хората, все пак ще се справят по-лошо от скромната плодова муха.

Елгар казва, че дивите американски и немски видове хлебарки онези, които можеш да разпознаеш от кухненските си кътчета и кранчета, са дали на останалите видове лошо рапване. Той каза:

Навикът им основно да действат като неплатен чистач на къщи ужасява хората.

Въпреки това има повече от 4000 вида хлебарки, включително местните австралийски хлебарки, маркирани с преливащи се цветове и шарки. Елгин каза:

Някои от хлебарките на австралийския храст са наистина прекрасни изглеждащи насекоми, които могат да променят перспективите на хората. Хлебарката Mardis Gras, например, има тези прекрасни жълти шарки на чиниите си и ярко сини крака с малки черни петна.

Хлебарката Mardi Gras е вид храстови хлебарки, открити в Австралия. Изображение чрез Университета в Мелбърн / Гети изображения.

Хлебарките се размножават бързо, снасят голям брой яйца и са по-трудни за убиване с химикали, отколкото други домашни насекоми всички черти, които биха могли да допринесат за разпространеното вярване, че могат да издържат на всичко, дори ядрена бомба. Елгар каза:

Доста добре се защитават. Ако опитате и клекнете хлебарка, тя обикновено излъчва неприятна миризма, която действа като доста ефективно възпиращо средство за всичко, което се опитва да ги улови. Те са плоски, така че те могат да избягат на места, до които лесно можете да получите достъп.

Хлебарките обаче се хранят с детрита на други живи организми; затова професор Елгар поставя въпроса дали те биха могли да процъфтяват без хора и други животни.

За известно време те ще могат да ядат мъртви тела и друг разлагащ се материал, но ако всичко друго е умряло, в крайна сметка няма да има никаква храна. И те няма да печелят много от прехраната.

Реалността е, че много малко, ако не друго, ще преживее голяма ядрена катастрофа, така че в дългосрочен план няма значение дали наистина сте хлебарка или не.

Ядрените експлозии засягат живите същества по различни начини - от въздействието на първоначалния взрив до йонизиращото лъчение, изпускано във въздуха. Всички организми са засегнати от йонизираща радиация, защото трайно уврежда ДНК, сложните молекулни вериги, които определят кои сме и какво предаваме на другите. Руф каза:

Той избива електроните от атомите и променя химията на нещата.

Ниските и продължителни дози йонизираща радиация могат да доведат до заболявания като рак и да повишат риска от редица хронични състояния, особено сърдечно-съдови заболявания. Високите дози могат да убият клетките.

Дори ако организмът е по-малко податлив на радиация, той все още е част от увредена екосистема. Изображение чрез Мелбърнския университет / Гети Имидж.

Ядрените експлозии също са особено вредни, тъй като радиоактивните вещества могат да се натрупват и рециклират в околната среда - в сладководни системи, океана и земята.

Те също така концентрират хранителната верига, така че животните в горната част на хранителната верига могат да съдържат нива на радиоизотопи хиляди пъти по-високи, отколкото в средата им. Така че дори ако организмът е по-малко чувствителен първоначално, той все още е част от екосистемата, която е била повредена. Руф каза:

Доказателството от бедствие като Чернобил е, че всеки организъм, от насекоми до почвени бактерии и гъбички до птици до бозайници, би изпитал ефекти пропорционално на степента на замърсяване.

Има по-малко биологично изобилие, по-малко разнообразие от видове, по-висок процент на генетична мутация, повече тумори, повече малформации, повече катаракта в очите им, по-кратки срокове на живот и намалена плодовитост във всяка биологична система.

В миналото учените теоретизираха, че колкото по-сложен е организмът, толкова по-голяма е вероятността те да бъдат засегнати от ядрена радиация. Така хората биха се разправили по-зле, а насекомите ще се справят по-добре.

Но Руф казва, че съсредоточаването върху един вид пропуска сложността на биологичната среда и как се отнасяме един към друг, както и взаимодействията между множество стресове едновременно.

Има всякакви фактори, които трябва да разгледаме. Има фактори на околната среда. Например, има хронично излагане, ефекти върху поколенията и недостиг на храна.

Големината на ефектите от ядрен взрив е много по-голяма от тази, която може да видите при внимателно контролирани експерименти и лабораторни условия.

Така че всичко сочи извода, че не, хлебарките в крайна сметка не биха преживели ядрен апокалипсис.

Долен ред: Биха ли хлебарки оцелели ядрен апокалипсис по-добре от други животински живот и хора? Вероятно не.