Космическа скала, намерена в полето на фермера на стойност до 850 000 долара

Когато двама любители ловци на метеорити се срещнаха с Ранди Коротев от Вашингтонския университет в Сейнт Луис миналия януари, за да му покажат последната си покупка, те нямаха представа, че обектът ще струва до 850 000 долара. И все пак е, обявиха днес учените (10 ноември 2011 г.).

Светлината свети през оливинните кристали на метеорита Conception Junction в музея по геология WUSTL. Кристалите в този паласит са по-малки от обикновено, така че камъкът трябва да бъде нарязан много тънък, преди кристалите да проникнат по неговата ширина и да станат полупрозрачни. Кредитна снимка: Ранди Коротев

Скалата е метеорит от паласит, с тегло 17 килограма, открит през 2006 г. близо до Conception Junction (население 202) в северозападната част на Мисури. Тези метеорити се състоят от зелени кристали на оливин, вградени в желязо-никелова матрица - като череши в пай. Типът скала е толкова странен на външен вид, толкова различен от земните скали, че е първият тип скала, идентифициран като извънземен.

Всъщност паласитът е кръстен на Питър Палас, немски натуралист, който го описва за първи път през 1749г.

Те не само са красиви, но и са рядкост. Метеоритът Conception Junction е едва 20-ти палазит, открит в Съединените щати досега.

В своето нарязано и полирано състояние метеоритът струва около 200 долара за грам. За сравнение, най-често срещаните метеорити понякога продават за едва 2 или 3 долара грам, а парчетата от първия лунен метеорит, открит от частен колекционер, отидоха за 40 000 долара за грам, каза Коротев.

Историята на метеорита

През 2006 г. фермер намери метеорит, погребан в хълм в град Мисури от Conception Junction (население 202). Земеделският стопанин, който поиска да остане анонимен, бе видял от края на камъка, разкривайки вътрешността, която не може да се сбърка с тази на земна скала.

През 2009 г. Карл Астън, химик от Сейнт Луис и любител ловец и колекционер на метеорити, чу за скалата и се присъедини с приятели, за да я купи.

За да определят какъв камък имат на ръцете си, колекционерите доведоха скалата при Ранди Коротев, който беше добре познат сред ентусиастите на метеорита за своя уебсайт за идентифициране на космическите скали.

Геохимикът Ранди Коротев от Вашингтонския университет в Сейнт Луис притежава метеорита, който той помогна да анализира. Установено е, че скалата е рядък метеорит от паласит, струващ до 850 000 долара. Кредит за изображения: Дейв Геслинг

Коротев е професор по научни изследвания в областта на земните и планетарните науки и експерт по лунните метеорити. Той идентифицира камъка като фрагмент от астероид. Неговата лаборатория също анализира кристали в скалата, за да помогне да се идентифицира тялото му на произход, в крайна сметка насочи ловците на метеорити към Калифорнийския университет, Лос Анджелис (UCLA), за анализ на метала, в който са вградени кристалите.

Оттогава камъкът получава официалното име Conception Junction на 27 август 2011 г.

Цените на метеорита зависят от вида на камъка, състоянието му (някои от тях са нестабилни в земната атмосфера), историята, която идва с него (едно от кучетата е довело до по-висока цена от обичайното) и много други фактори.

Указания за формирането на планетата

Conception Junction вероятно някога е бил част от астероид, който обикаля около слънцето в астероидния пояс между планетите Марс и Юпитер. Газовият гигант Юпитер игра хаос в тази зона, като попречи на материала от първичната слънчева мъглявина да се слее в планетите.

Голяма част от оригиналната маса на астероидния пояс е загубена след формирането на Слънчевата система, като някои фрагменти, като метеорита „Зачатие”, намират път в орбитите, пресичащи Земята.

Днес паласитите се смятат за миниатюрни модели за формиране на планети, които предоставят улики за това, което се крие под краката ни. Смята се, че са фрагменти от астероиди, достатъчно големи, за да произвеждат достатъчно топлина в началото на историята си, за да се разтопят частично и да се разделят на метално ядро ​​и скалист външен вид. Те идват от долната мантия на тези диференцирани тела и съдържат както метал от сърцевината, така и оливин от мантията.

Ръждаемата термоядрена кора от външната страна на метеорита Conception Junction я прикрива като просто още една скала, но един поглед към интериора отдава играта. Маслиненозелените кристали, поставени в лъскав метал, са уникални за паласитите. Кредит за изображения: Дейв Геслинг

Смята се, че палазитите представляват материал от границата между металната сърцевина на астероида и оливина на долната му мантия.

Границата между мантията и ядрото на Земята вероятно е подобна. Коротев каза:

Не можем да разрушим Земята отворена. Не можем да слезем там и да пробваме скалата, но ние получихме тези парчета счупени астероиди, които кацат на Земята, и те са направени от едни и същи неща, те са само много по-малки.

Долен ред: Метеорит, открит в полето на земеделски производител през 2006 г., струва до 850 000 долара, съобщиха днес (10 ноември 2011 г.) учените, включително Ранди Коротев от Вашингтонския университет в Сейнт Луис. Метеоритът Conception Junction вероятно някога е бил част от пояса на астероидите. Това е рядък и много красив пример за метеорит на паласит.

Виа Вашингтонския университет в Сейнт Луис