Корали, разпространяващи се в субтропични води

Карта, показваща местоположението на земните тропици и субтропици. Учените отбелязват засилен растеж на коралите в субтропиците, зоната между тропическите и умерените ширини, тъй като климата се затопля. Карта чрез Wikimedia Commons.

Учените откриха увеличение на популацията на коралите в субтропичните води, което би могло да помогне за компенсиране на някои от пониженията на коралите в затоплящите се води около екватора. Новото изследване е публикувано в рецензираното списание Marine Ecology Progress Series на 4 юли 2019 г.

Затоплящите се води около екватора предизвикват събития за избелване на корали и загиване. За разлика от рибите и ракообразните, които са подвижни и могат да се преместят в по-хладни води, когато условията на живот се влошат, възрастните корали са седалищни организми, за които миграцията не е възможна. Следователно те са особено податливи на топлинен стрес, предизвикан от събитията в Ел Ниньо и климатичните промени.

Ларвите на коралите обаче са подвижни. След като новите ларви се произвеждат чрез оплождане, те плуват в океана с дни до седмици, търсейки хубаво трудно място за кацане. Веднъж заселени, ларвите метаморфозират в седалищни полипи и образуват нови коралови колонии и рифове. Учените рутинно оценяват набирането на нови коралови ларви, като поставят изкуствени плочки около океанското дъно и преброяват броя на полипите, които се развиват във времето.

Коралов растеж в умерените води около Нагасаки, Япония. Изображение чрез Soyoka Muko, University of Nagasaki.

В това ново изследване учените първо съставиха дългосрочна база данни за набиране на корали от минали проучвания, проведени от 1974 до 2012 г. След това те проучиха тенденциите в набирането на персонал във времето. Констатациите показват, че новото набиране на корали е намаляло с 85 процента в тропическите води (по-малко от 20 градуса географска ширина), но изненадващо увеличение на набирането със 78 процента се наблюдава в по-хладни, субтропични води (по-голяма от 20 градуса ширина). Местата с увеличаване на набирането включват Шикоку, Япония, и Банките на цветната градина в северния Мексикански залив. Увеличаването на набирането се наблюдава от двете страни на екватора, което показва, че това е глобална тенденция, а не само конкретна за сайта.

Никол Прайс, водещ автор на изследването и старши изследовател в научната лаборатория Бигелоу за океанските науки, коментира откритията в прессъобщение. Тя каза:

Промяната на климата изглежда преразпределя кораловите рифове, по същия начин, по който измества много други морски видове. Яснотата в тази тенденция е зашеметяваща, но все още не знаем дали новите рифове могат да подкрепят невероятното разнообразие на тропически системи.

Учените смятат, че най-добрите места за ново набиране на корали в бъдещ, по-топъл свят може да са в тесни зони точно над тропическите води. При по-северни или южни ширини растежът на коралите вероятно ще бъде ограничен от ниската интензивност на зимната светлина сред другите фактори. Следователно, въпреки добрите новини, опазването на коралите в тропическите води остава критичен въпрос.

Корали за набиране на корали, инсталирани в Националната убежище за дивата природа Palmyra Atoll за изследване на растежа на нови корали в региона. Изображение чрез Никол Прайс, Бигелоу Лаборатория за океански науки.

Прайс също подчерта, че са необходими повече последващи изследвания:

Остават толкова много въпроси за това кои видове са и не могат да стигнат до тези нови места, а ние все още не знаем съдбата на тези млади корали за по-дълги времеви рамки. Промените, които наблюдаваме в екосистемите от коралови рифове, са умопомрачителни и трябва да работим усилено, за да документираме как работят тези системи и да научим какво можем да направим, за да ги спасим, преди да е станало твърде късно.

Новото изследване беше публикувано от международен екип от 19 учени, с подкрепата на Националната научна фондация на САЩ и Института за наука и технологии в Окинава.

Вижте по-големи. | Карта, показваща местата, където се събират данни за набиране на корали (n = 185). Червените точки показват сайтовете, където потапящите плочки са били разположени за дълъг период от време (най-малко 4 години) и това са данните, използвани при анализа на промените в набирането. Черните точки показват всички други сайтове, където данните за набиране на персонал бяха събрани, но краткосрочните данни не бяха използвани в анализа на промяната поради ниската преживяемост на много млади коралови полипи . Карта чрез Price et al.

Долен ред: Новите дългосрочни данни показват, че популацията на коралите е намаляла с 85 процента в тропическите води през последните няколко десетилетия, но е нараснала със 78 процента в тясна зона на по-хладните субтропични води.

Източник: Глобална биогеография на набирането на корали: тропически упадък и субтропичен прираст

Via EurekAlert