Гражданите забелязват студен свят на 100 светлинни години

Гражданските учени са открили кафяво джудже на 100 светлинни години от Слънцето, а повече находки със сигурност идват от проекта за граждански науки на Backyard Worlds.

„Флипбукът“, в който граждански учени идентифицираха новото кафяво джудже, разглеждано като слабо петънце в червения кръг.
НАСА

Вярвате или не, има екзотични небесни обекти, които се крият по-близо, отколкото си мислим - само на малко разстояние от Слънцето. И ние искаме да ги намерим. Ето защо миналия февруари помогнах за стартирането на Backyard Worlds. Проектът за граждански науки кани всеки в света да се включи в търсенето на нови светове, близки до нашето собствено Слънце. Вече открихме едно - кафяво джудже само на 100 светлинни години.

За да започнете в Backyard Worlds, всичко, от което се нуждаете, е достъп до компютър и интернет връзка. Молим потребителите да създадат потребителско име, което свързва вашия имейл, така че ако в крайна сметка намерите нещо интересно; знаем как да ви дадем подходящ кредит. След като влезете, изследването започва: започвате да прелиствате изображения, направени от космически кораб на НАСА, наречени WISE, Инфрачервен изследовател на широко поле, и сканирате за обекти, които изглежда се движат във времето.

Всички небесни тела в нашата галактика се движат. Планета обикаля около родителската си звезда, която от своя страна може да бъде намерена да се движи с други звезди в асоциация и всички те се движат около галактиката. Звезди, планети, комети и други обекти се движат с различна скорост. Ако даден обект е достатъчно близо, можете да разгледате две изображения, направени няколко години един от друг, да се преместите между тях и да хванете обекта да „скача“ спрямо фоновите звезди. В задните дворове над 39 000 доброволци са изследвали повече от 4 милиона такива "флипбуки" на небето.

Шест дни след стартирането на проекта, потребител предупреди нашия научен екип за един такъв обект, който изглеждаше наблизо и студен - с други думи, не звезда. Като цяло четирима граждански учени сигнализираха нашия екип към източника: учител по наука в Тасмания първоначално съобщи за слабия обект, а доброволци от Русия, Сърбия и Швеция също го маркираха. След известно вълнение и разследване решихме, че това е видът, който искаме да проследим: бързото му движение във флипбуките беше вълнуващо, но за да разберем истински природата на източника, който ни беше необходим, за да получим спектър.

Обикновено времето за телескоп изисква няколко месеца време за провеждане и оценка от комисия за разпределяне на времето, но при тези специални обстоятелства успяхме да поискаме малък прозорец на дискреционно време в Инфрачервения телескоп на НАСА. След няколко часа наблюдение на целта, нейната природа стана ясна. Това беше кафяво джудже, само на няколкостотин градуса по-топло от Юпитер, което преди беше скрито от поглед. Той лежи само на 100 светлинни години, но това е толкова слабо, че предишните проучвания го бяха пропуснали при търсенията на небето.

Доброволците на задния двор помагат на астрономите да намерят най-студените изолирани небесни обекти в нашата галактика. Тези кафяви джуджета са много по-подобни на Юпитер от звездите и са в изобилие близо до Слънцето.
НАСА / JPL-Caltech / R. Hurt (SSC)

Кафявите джуджета са в изобилие по Млечния път, макар че тяхната мрачност ги прави трудни за намиране. Липсва им масата, за да поддържат водорода горене, но те са достатъчно горещи, за да светят слабо при инфрачервени дължини на вълната. Те също поразително приличат на Юпитер, така че ние изучаваме техните атмосфери, за да разберем как може да изглежда времето на други светове.

Докато проектът „Задния двор“ в крайна сметка се надява да открием скандалната Планета 9, която се крие в нашата собствена слънчева система, тези нови кафяви джуджета също са вълнуващи открития. Възможно е някой от тези студени светове да лежи дори по-близо до нас от Проксима Кентавър, звездата, която е най-близо до Слънцето. Ако това стане, един от нашите учени граждани ще го намери.

Досега доброволците са дали на нашия изследователски екип няколко страхотни цели за телескопични проследяване. Като имаме достатъчно време, мисля, че нашите доброволци ще очертаят целия ни слънчев квартал. Всеки може да участва и да се присъедини към партито за търсене на backyardworlds.org.