Гражданските учени откриват рядка екзопланета

Концепцията на художника за K2-288Bb, която се изчислява на около 1, 9 пъти по-голяма от земната големина или половината от размера на Нептун. Изображение чрез Центъра за космически полети на Годард / Франсис Реди.

Космическият телескоп Kepler на НАСА вече преустанови експлоатацията си, но все още има тона данни за учените, които трябва да преминат в лов на нови екзопланети. Това правят не само професионални учени, но и граждански учени . И сега гражданските учени направиха още едно интересно откритие - свят, приблизително два пъти по-голям от Земята, разположен в обитаемата зона на звездата му - регионът около звезда, където температурите могат да позволят течна вода на повърхността на скалиста планета.

Любители на луната! Поръчайте тазгодишния лунен календар на EarthSky тук

Адина Файнщайн, студентка от университета в Чикаго, обяви откриването миналата седмица (7 януари 2019 г.) на 233-ата среща на Американското астрономическо дружество в Сиатъл. Рецензираният документ за тази констатация е приет за публикуване в The Astrophysical Journal (предпечат тук).

Това е третата планетна система, открита от гражданските учени от Exoplanet Explorers на Zooniverse.

Откритието е значително, според Фейнщайн:

Това е много вълнуващо откритие поради това как е намерено, неговата умерена орбита и защото планетите с такъв размер изглеждат сравнително рядко.

K2-288Bb е вид планета, която рядко се среща досега, между размера на супер Земята (като Kepler-452b) и мини-Нептун (като Kepler-22b). Скъпоценността на планетите в този диапазон на размера се нарича Фултонова пропаст. Изображение чрез NASA / Ames / Caltech / University of Hawaii (BJ Fulton).

Новата планета - K2-288Bb - може да бъде или скалиста, или богата на газ планета, подобна на Нептун и е на 226 светлинни години в съзвездието Телец. Звездната система, която се състои от две тъмни, хладни звезди от тип М, разделени от около 8, 1 милиарда мили (8, 2 милиарда километра) - около шест пъти разстоянието между Сатурн и Слънцето. Планетата орбитира по-малката, по-димна звезда - около една трета от размера и масата на слънцето - на всеки 31, 3 дни. По-голямата звезда е около половината от размера и масата на слънцето.

Файнщайн и нейният екип изследваха данни от четвъртата наблюдателна кампания на Кеплер на мисията К2, когато за първи път видяха два възможни планетни транзита в системата KK-2-28. Те обаче не са видели трети транзит и са необходими три транзита, за да се обяви, че е намерена кандидат-планетата.

Значи имаше планета или не? Оказа се, че те са работили с непълни данни, произтичащи от това как по време на мисията на Кеплер К2 космическият апарат се е препозиционирал, за да посочи нов пластир на небето в началото на всяка тримесечна наблюдателна кампания. Според Геерт Баренцен, астрофизик в изследователския център на Еймс и съавтор на новата книга:

Преориентирането на Kepler спрямо слънцето предизвика незначителни промени във формата на телескопа и температурата на електрониката, което неизбежно се отрази на чувствителните измервания на Kepler в първите дни на всяка кампания.

K2-288Bb е необичаен заради размерите си. Смята се, че повечето планети, по-малки от Нептун, се развиват или в суперземли, или в мини-Нептуни. Изображение чрез NASA / Kepler / Caltech (R. Hurt).

Ранните версии на софтуера, използван за подготовка на данните за анализ на откриване на планета, бяха игнорирани през първите няколко дни на наблюдения - точно там беше третият транзит. Данните бяха коригирани за тези грешки, но ранните K2 данни все още бяха изрязани. Както беше обяснено от Джошуа Шлидер, астрофизик в Центъра за космически полети на Годард на НАСА и друг съавтор:

В крайна сметка пренаредихме всички данни от ранните кампании чрез модифицирания софтуер и след това отново извършихме търсенето на планетата, за да получим списък с кандидати, но тези кандидати никога не бяха напълно визуално проверени. Проверката или проверката на транзита с човешкото око е от решаващо значение, тъй като шумът и други астрофизични събития могат да имитират транзитите.

И така, как беше открит третият транзит? Оттам влязоха гражданските учени.

Обработените данни са публикувани на Exoplanet Explorers - проект на Zooniverse, където обществеността може да търси наблюдения на Kpler от Kpler, за да търси нови транзитни планети. Третият транзит бе намерен през май 2017 г. Файнщайн и нейният екип бяха развълнувани от потвърждението:

Ето как го пропуснахме - и бяха нужни погледи на граждански учени да направят тази изключително ценна находка и да ни насочат към нея.

Концепцията на художника за двата вида общи планети - скалисти суперземли и газообразни мини-Нептуни. K2-288Bb е рядка планета, намираща се между тези 2 размера. Изображение чрез NASA / JPL-Caltech.

Последващи наблюдения бяха направени и от екипа, използващ космическия телескоп Spitzer на НАСА, телескопът Keck II в обсерваторията WM Keck, инфрачервения телескоп на НАСА (последните два в Хавай) и мисията на Gaia на ESA.

Счита се, че K2-288Bb е около 1, 9 пъти по-голям от Земята и наполовина по-голям от Нептун. Това го прави особено интересен, тъй като това е вид планета, който рядко се е виждал досега - такива, които са между 1, 5 и два пъти по-големи от Земята. Както скалните супер-Земни, така и газообразните мини-Нептуни са често срещани, но по някаква причина светове, които са между тези по размер, са редки. Тъй като радиусът на K2-288Bb го поставя в тази пролука - наречена Fulton Gap - той може да предостави казус на планетарната еволюция в този диапазон на размерите.

Долен ред: K2-288Bb представлява клас на планетата, който се е считал за рядък, което го прави особен интерес за планетарните учени, тъй като може да бъде отличен пример за този тип планета и нейната еволюционна история.

Източник: K2-288Bb: Малка умерена планета в бинарна система с ниска маса, открита от граждански учени

Via Jet Propulsion Laboratory