Кристофър Малък по модела на градовете на земната повърхност

Кристофър Малък от Земната обсерватория Ламонт-Дохърти в Колумбийския университет в Ню Йорк се опитва да разбере как градовете растат и се свързват физически един с друг. За да направи това, той анализира данните от преброяването и нощната светлина - нощна светлина, каквато се вижда от космоса от орбитни спътници. Той каза на EarthSky:

Мрежите от градове, свързани с селските райони, формират този модел, който виждаме по целия свят. Това е пространствен модел, но не е обикновен геометричен шаблон.

Град през нощта от потребителя на Flickr andrijbulba. Кликнете за разширяване.

Вместо това, каза той, моделът на градовете на земната повърхност прилича повече на коренова система. Д-р Малък добави, че след като учените разбират тези модели на човешкото развитие по-добре, моделите могат да осигурят прозрения, които ще помогнат на учените да прогнозират и насочат растежа на градовете. Една цел би могла да бъде опазването на околните природни зони - и животните, които те приютяват - да бъдат минимално обезпокоени. Д-р Малък каза:

В някои страни от тропиците природозащитниците разглеждат естествените местообитания на животни, които трябва да мигрират през горите. Така че, ако разбиете голямо парче гори на няколко по-малки парчета, някои животни не могат да оцелеят в тези по-малки парчета, защото трябва да се движат наоколо.

Едно нещо, което се опитват да направят в такива случаи е да поддържат тези пластири свързани. Тогава животните, които трябва да се преместят от един в друг, все още са в състояние да го направят, без да се налага да се движат през райони, доминирани от хора.

Д-р Мал обясни, че това, което търси, в данните от преброяването и нощната светлина, е това, което той нарече „възникващ“ пространствен модел на човешкото развитие. Той обясни:

Този модел понякога се нарича като нов модел, което означава, че има заповед, която не е наложена от никого, а просто е излязла от колективните действия на всички. Аналогия е, когато погледнете колония от мравки, когато я погледнете от разстояние, те ясно се очертават в сътрудничеството, но няма лидер и има колективен модел, който се появява от това.

Той каза, че възникващият модел на населените места е слабо разбран, но едно нещо, което екипът му е научил е, че размерите на градовете са склонни да имат предсказуема връзка. Д-р Малък разработен:

Така че вземате най-голямата разгърната площ и измервате нейния размер. И тогава гледате втората по големина и третата по големина и ги привеждате в ред. Най-голямата тенденция е да бъде два пъти по-голяма от втората по големина, три пъти по-голяма от третата по големина. И така получавате този много редовен модел по отношение на размера.

Кредит за изображения: НАСА

Въпреки че хората в градовете могат да отправят искания за природни ресурси в отдалечени райони (и дори места далеч, ако, да речем, те търсят тропически плодове или дървен материал), това все още е добра новина за Земята, че хората са д-р Малък:

Изглежда нещата са по обнадеждаваща и не толкова зловеща траектория. Тъй като това в много отношения е по-ефективно да се сближат хората по отношение на обмен на информация, комуникация и просто ефективност по отношение на материали за транспортиране на енергия. Това е по-ефективно, ако хората са по-близо.

Д-р Малък каза, че изследванията му също потвърждават някои много основни сведения за това, къде на Земята живеем хората. Той каза:

Хората заемат всеки тип среда на Земята, всяка климатична зона. Но в глобален мащаб, ние много плътно се групира с повечето хора, живеещи само на няколко типа пейзаж. По принцип, брегови линии, делта и долини.

Той добави, че направи още една окончателна констатация:

Има възприятие сред много хора, че светът е пренаселен и че ние изчерпваме пространството. Едно нещо, което успяхме да оценим е, че най-категорично не ни остава място. Повечето хора по света живеят по-малко на по-малко от три процента от обитаемата земя на Земята, която изключва Гренландия, ледените плоскости. Така че са много земя остана.

Малки разговори повече за тази работа в книга, публикувана от екип учени в началото на 2011 г. - наречена Човешка популация: нейното влияние върху биологичното разнообразие . Чуйте 90-секундното интервю на EarthSky с Кристофър Малък за това как градовете растат и се свързват (в началото на страницата.)