Касини шпиони Дафнис прави вълни

Сега, когато Касини е във фазата си "орбита паша", тя върна зашеметяващи нови гледки към Дафнис и приятели.

Димунитивният Дафнис се движи през пропастта Килер в пръстена на Сатурн.
НАСА / JPL-Caltech / Институт за космически науки

Не всеки ден човечеството получава нов поглед към далечен свят. Наскоро мисията на НАСА Касини пусна ново изображение на мъничката луна Дафнис, вплетена в пръстените на Сатурн.

Касини направи изображението на 16 януари 2017 г., на разстояние от Луната на разстояние от 17 000 мили (28 000 километра). Измервайки 5 мили (8 километра) по най-дългата си ос, нередовният Дафнис пребивава в 26-километровата (42-километрова) широка пропаст Килер в външния пръстен на Сатурн. Keeler Gap изглежда по-тесен, отколкото в действителност е в този образ, поради пренасочване, поради ъгъла на видимост на космическия кораб. На изображението можете просто да видите жлебове по дългата ос на Дафнис, както и няколко кратера за удар.

Дафнис отблизо. Обърнете внимание на тенджерата на пръстеновидния материал, изстреляна вляво от мъничката луна.
НАСА / JPL / Институт за космически науки

За контекст обхватът, в който е направено това изображение, е с около 6000 мили по-близо от геосинхронната орбита (22 236 мили над земната повърхност). А за мащаб, Дафнис е малко по-малък от луната на Марс Деймос. На това разстояние скалата на изображението е 551 фута (168 метра) на пиксел. Това означава, че най-близкият полет Касини или който и да е космически кораб е направил миналия Дафнис до момента.

Правене на вълни в пръстените на Сатурн

Въпреки малкия си размер, гравитацията на умалителната луна повдига вълнички по ръба на пръстена както във вертикална, така и в хоризонтална посока. Всъщност, ако се вгледате внимателно, ще видите, че Касини улови Дафнис в акта на изчертаване на тясна пътечка от материал на пръстена, който проследява Луната в орбитата си. „Гравитацията от тази невероятно мъничка луна създава пропастта Килер и извайва великолепните пръстени на Сатурн“, казва учената от проекта на Касини Линда Спилкер (лаборатория за реактивни двигатели). "Тази снимка е последната близка гледка на Касини към Дафнис."

Касини също видя как Дафнис разбърква нещата през 2009 г., по време на фазата на равноденствие на своята мисия. Меките краища на вълните в пръстените на Сатурн също проследяват лунното събуждане и в това изображение, в рязък контраст с иначе острите ръбове, които се виждат по дължината на пропастта на Килер.

Дафнис (малката точка в пропастта на Килер) вдига вълни и хвърля сенки в това изображение на Касини от 2009 г.
НАСА / JPL / Институт за космически науки

Дефилето на Дафнис е част от неотдавнашната серия орбитни пасища на Касини, която ще обхване ноември 2016 г. до април 2017 г. "В момента Касини обикаля около Сатурн ... лети точно в F пръстена на Сатурн", казва Спилкер. "Тези пасищни орбити предоставят някои от най-добрите ни гледки на мъничките пръстени на Сатурн, F пръстена на Сатурн и външния пръстен." В допълнение към Дафнис, Касини ще направи и близки проходи на други жители на ринга, включително Метон, Пандора, Атлас, Прометей, Егейон и Пан.

Касини щракна това ново изображение на Лунната Пандора на Сатурн на 21 декември 2016 г. от обхват от 40 200 километра от 25 200 мили.
НАСА / JPL / Институт за космически науки

Екипът за изображения на Касини откри Дафнис на 6 май 2005 г. Луната е кръстена на пастира и приятел на сатиричния пан в гръцката митология, подходящ, тъй като и Пан, и Дафнис са „овчарски луни“, склонни към пропуски в пръстените на Сатурн. Дафнис обикаля около Сатурн веднъж на всеки 14 часа. Не само Daphnis се появява groovy отблизо, но изглежда също така покрит с пръстен материал material характеристики, които са характерни за няколко вътрешни луни на Сатурн.

That’s No Moon

Освен в случая е така. Daphnis е само най-новото в поредица от лунни камео. На 22 октомври 2016 г. Касини направи още една пролетна 115 000 мили (185 000 километра, около половината от разстоянието Земя-Луна) покрай Мимас, луната, която наглед имитира „ Звездата на смъртта на Междузвездни войни“ . Полетът се е случил малко преди началото на орбитата на паша.

Очукан Мимас, както се вижда от Касини в края на 2016 г.
НАСА / JPL-Caltech / Институт за космически науки

Наблизо се вижда кратер Herschel в стар профил по протежение на терминатора. Характеристиката е завещание за древно въздействие, което може да е почти разбило Луната. Кратерът на Хершел обхваща диаметър от 86 мили (139 километра), около една трета от диаметъра на самия Мимас.

След този идващ април започват последните дни на Касини, тъй като той завършва драматичните орбити от Големия финал и променя пробега от 1240 мили (2 000 километра) между най-вътрешните пръстени и самия Сатурн за 22 крайни орбити. Тогава ще дойде горчивият момент на 15 септември 2017 г., когато Касини приключва своята грандиозна кариера на планетарно проучване, поемайки потопа и изгаряйки в атмосферата на Сатурн. Макар и драматичен, ходът е практичен и като усилие да се избегне всяка вероятност от замърсяване на Титан или Енцелад в далечното бъдеще.

Насладете се на тези финални гледки от невероятна мисия. Човешките емисари няма да тръгнат отново към Сатурн за известно време.