Касини си отиде: нейното наследство и бъдещето

Граф Маиз и Джули Уебстър се прегръщат в контрола на мисията след потвърждението, че Касини вече не е.
НАСА / Джоел Ковски

След 13 години в орбита на системата Сатурн и регистрирани 4, 9 милиарда мили, мисията Касини приключи. Атмосферната сонда, обърната с орбита, е изчезнала, изпарена при повторно влизане и вече една с планетата.

В 4:55 ч. Сутринта (PDT), както беше предвидено, екипът получи потвърждение за гибелта на космическия кораб, когато радарните графики показаха загуба на сигнал, което означава, че антената с високо усилване вече не може да остане стабилно насочена към Земята. Роботизираният изследовател влезе в атмосфера на Saturn при 9.4 N, 53 W.

Съвършенството на сондата се повтаряше няколко пъти по време на инструктажа след потъването, тъй като беше похвален за това, че е постигнал точно това, което си е поставил за цел. Сондата беше счетена за успешна до самия край.

Вярваме, че получаваме всяка последна секунда от данни, каза уверено ръководителят на програмата Ъ Ърл Мейз.

Инфрачервен композитен изглед на района, където Касини направи последното си потапяне в атмосферата на Saturn . Изображението е заснето от нощната страна на планетата, разкривайки топлината от вътрешността му (вижда се в червено). По времето, когато орбитата се спуска в облаците, този регион се завъртя на дневна светлина.
НАСА / Калтех / Институт за космически науки

Царевица говори за наследството на космическия кораб, като положи основата, както по отношение на науката, така и на инженерството, за следващия набор от мисии. Мисията в Европа ще използва инженерния опит и техники, както и сложните инструменти, разработени за Касини.

Ърл Маиз, Линда Спилкер и Джули Уебстър празнуват успешна мисия.
Полин Акалин

Ще има много анализи, за да се получат окончателните данни, изпратени на Земята. Осем от научните инструменти на Касини бяха активни по време на навлизането в атмосферата, събирайки данни за гравитацията на Сатурн, както и за съотношението на водорода и хелия в атмосферата. И двата параметъра са ключови за изучаването на вътрешната структура на пръстенираната планета.

Учената от проекта Линда Спилкер обясни, че измерванията като съотношението водород към хелий изискват физическото присъствие на космическия кораб. „Можете да заключите [съотношението], можете да го моделирате, но да бъдете там и директно да измервате и вземате проби, това беше абсолютно невероятно“,

Космическият кораб оцеля с около 30 секунди по-дълго от очакваното, заяви ръководителят на оперативния екип на Касини Джули Уебстър (JPL). Екипът от учени и инженери продължава да работи по оценката на данните, събрани през тези последни моменти. "И съм сигурен, че ще бъдат много щастливи", добави радостно Спилкър, "че Джули е успяла да накара космическия кораб да оцелее в тези допълнителни секунди, докато се потопихме."

Андрю Ингерсол (атмосферен учен от екипа за изображения) и Шон Брукс (учен от екипите на инструментите UVIS и CIRS) наблюдават заедно с екипа си, тъй като е обявена загуба на контакт с Касини.
Полин Акалин

Но бъдещите мисии все още имат какво да научат в Сатурн. Потенциалът за живот в световния океан на мъничката луна Енцелад, както и потенциалът за астробиология в океаните на Титан интригува учени и вълнува обществеността. Спилкер отбеляза и други неразгадани мистерии, включително източника на метан в атмосферата на Титан и източника на енергия за шестоъгълната буря, която бушува на полюса на Сатурн.

Енцелад попада зад Сатурн на 13 септември, два дни преди сбогуването на Касини.
НАСА / JPL-Caltech / Институт за космически науки

Последните получени бит визуални данни бяха едновременно сърдечни и убедителни.

Но последователността на настаняването на Енцелад зад Сатурн, взета на 13 септември два дни преди сбогуването на Касини, изглеждаше като завеса, падаща в края на първия акт на продължаваща история.

Може би Ърл Мейз е описал перфектно обаждането на завесата: „Касини излиза с празен резервоар с газ в самия връх на играта си в научно неизследвана среда.“

Действайте два маня.