Секвестирането на въглерод е изненадваща полза от горския план

Американският горски план за северозапад, влязъл в сила през 1993 г., е предназначен за опазване на горите със стария растеж и защита на видове като северната петна сова, но изследователите заключават в ново проучване, публикувано онлайн на 14 юли 2011 г. в Forest Ecology and Management, че има друго мощна и непредвидена последица - увеличаване на улавянето на въглерод в обществени земи.

Много обществени земи в тези райони, засегнати от Северозападния горски план, сега сеестерират повече въглерод. Кредитно изображение: OSU

Когато нивата на горските реколти паднаха с 82 процента върху публичните горски земи през годините след преминаването на този акт, горите станаха значителна „поглъщане на въглерод“ за първи път от десетилетия, поглъщайки много повече въглерод от атмосферата, отколкото освобождаваха. В същото време частните горски земи станаха близки до въглеродни неутрални.

Изследователи от Университета в Орегон и Тихоокеанския северозападен изследователски център на Службата по горите на USDA създадоха тези оценки с нова система, която не само включва сателитно дистанционно наблюдение, но и по-точно симулира екологичните процеси в широки райони. Той отчита такива фактори като растежа на дърветата, разлагането, пожарните емисии, изменението на климата и дървесната реколта.

Крайбрежна гора в Орегон - първостепенно местообитание за северната петниста сова. Кредитна снимка: Дейвид Пат / САЩ за риба и дива природа

Дейвид Търнър, професор в катедрата по горски екосистеми и общество на OSU, каза:

Първоначалните цели на Плана за северозападните гори нямаха нищо общо с въпроса за емисиите на въглерод, но сега улавянето на въглерод е разглеждано като важна екосистемна услуга. Горите предоставят много услуги, като защита на местообитанията, отдих, пречистване на вода и производство на дървесина. Сега секвенцията на въглерод е добавена към този списък.

Крайбрежни гори в Северна Калифорния. Кредит за изображения: TFCforever

Предишни оценки на баланса на въглеродния баланс предполагаха значителна загуба на въглерод от горските земи на Тихоокеанския северозапад между 1953 и 1987 г., свързана с висок процент на добиване на дървесина със старен растеж. Тези реколти достигнаха своя връх в средата до края на 80-те години.

Горският пожар също е проблем при въглеродните емисии, но изследователите стигнаха до заключението, че големината на емисиите, свързани с пожара, е скромна в сравнение с въздействието на дърводобива. Дори мащабният бисквитенен пожар в южната част на Орегон през 2002 г. е изпуснал по-малко въглерод в атмосферата, отколкото емисиите, свързани с дърводобив през тази година, казаха те.

Проучването анализира област, която включва западен Орегон, западен Вашингтон и северна Калифорния.

В по-ранна работа Търнър и други изследователи установяват, че отделянето на въглерод в Орегон - голяма част от горите - представлява почти половината от въглеродните емисии на държавно ниво от изгарянето на изкопаеми горива. В национален мащаб, натрупването на горски въглерод компенсира около 15 процента от емисиите на изкопаеми горива в САЩ.

Сечта в национални гори, съдържащи северна петна сова, е спряна със съдебна заповед през 1991 г. Кредит за изображение: Служба за риба и дива природа в САЩ

Извод: Проучване на горите в западен Орегон, западния Вашингтон и северната част на Калифорния стигна до заключението, че американският план за горите на Северозапад от 1993 г. има непредвидена полза от увеличаване на улавянето на въглерод в обществени земи. Резултатите от проучването, ръководено от Дейвид Търнър, OSU, са публикувани онлайн в броя на екологията и управлението на горите от 14 юли 2011 г.

Прочетете повече в Science Daily

Първата по рода си карта разкрива къде тропическите гори съхраняват въглерод