Пробив на новото търсене за извънземни лазери

VERITAS ще бъде използван за търсене на лазерно оптични светлинни импулси, които биха могли да бъдат маяци от напреднала извънземна цивилизация. Изображение чрез MIT / New Atlas.

Търсенето на извънземна интелигентност (SETI) традиционно търси радиосигнали с изкуствен произход, т.е. идващи от извънземна цивилизация, поне толкова напреднала, колкото нашата собствена. Ние, хората, излъчваме радиовълни в космоса вече около 100 години, откакто Маркони е пионер в радиопредаването на дълги разстояния. Мотивите са, че и други цивилизации могат да използват радио. Въпреки че този подход продължава да бъде силно обсъждан, има и друг вид търсене, който започва да се разглежда и по-сериозно: търсене на оптични сигнали - кратки проблясъци на светлина като пулсиращи лазери - които могат да се използват като маяци за комуникация през междузвезди разстояния.

На 17 юли 2019 г. инициативите за пробив - основана през 2015 г. от предприемача Юри Милнър - обявиха ново партньорство със Сътрудничеството VERITAS, за да се съсредоточат върху тази стратегия. VERITAS (Системата за телескоп с много енергийно лъчение) ще търси такива импулсни оптични маяци, както и радиосигнали, с масива си от четири 12-метрови телескопа в обсерваторията Whipple в Амадо, Аризона.

Breakthrough Listen, част от инициативите за пробив, вече провежда търсения, като използва все още продължаващото си радиочестотно изследване и спектроскопското оптично лазерно изследване. Но VERITAS може да изведе търсенето на ново ниво. Той е създаден за откриване на космически гама-лъчи и е най-мощният масив от телескопи в света за изучаване на високоенергийна астрофизика. Както се оказва, може да се използва и за търсене на „импулсни оптични маяци“ - лазерно-подобни импулси на светлината - които са с много къса продължителност, само няколко наносекунди (една наносекунда е милиардна част от секундата).

По-близък изглед на един от четирите телескопа в масива VERITAS. Изображение чрез CfA / SciTechDaily.

Предимство на този метод е, че всякакви изкуствени импулси могат да засенчат звезди, които случайно лежат в една и съща посока. Използването на четирите телескопа също би помогнало за елиминиране на фалшивите положителни резултати от всякакви направени открития. VERITAS ще предостави уникален начин за разширяване на търсенето на извънземна интелигентност извън предишните методи, както отбеляза Юрий Милнър:

Когато става въпрос за интелигентен живот отвъд Земята, ние не знаем къде съществува или как комуникира. Така че нашата философия е да гледаме на колкото се може повече места и по възможно най-много начини. VERITAS разширява обхвата ни от наблюдения още повече.

Андрю Симион от изследователския център SETI в Беркли добави:

Пробивно слушане вече е най-мощното, всеобхватно и интензивно търсене, което все още е предприето за признаци на интелигентен живот извън Земята. Сега, с добавянето на VERITAS, ние сме чувствителни към важен нов клас сигнали: бързи оптични импулси. Оптичната комуникация вече е използвана от НАСА за предаване на изображения с висока разделителна способност на Земята от Луната, така че има основание да се смята, че напредналата цивилизация може да използва мащабирана версия на тази технология за междузвездна комуникация.

VERITAS ще може да открие много слаби светлинни сигнали, ако има такива, според Джейми Холдър от Университета на Делауер:

Използването на огромната огледална площ на четирите телескопа VERITAS ще ни позволи да търсим тези изключително слаби оптични проблясъци в нощното небе, които биха могли да съответстват на сигнали от извънземна цивилизация.

Изглед от въздуха на телескопната серия VERITAS и басексампата на обсерваторията „Фред Лоурънс“ в Амадо, Аризона. Изображение чрез VERITAS.

Колко чувствителен е VERITAS? Най-мощните лазери на Земята могат да предават импулс от 500 теравата, който трае само няколко наносекунди. Въпреки това, повечето от звездите, които VERITAS ще наблюдава са 10-100 пъти по-близки от това, така че е възможно да се намери пулс светлина, 100-10 000 пъти по-слаб от този земен лазер.

Възможността VERITAS да търси извънземни светлинни сигнали е чудесен бонус, тъй като не е това, за което беше създаден. Както Дейвид Уилямс от Калифорнийския университет, Санта Крус каза:

Впечатляващо е колко подходящи са телескопите VERITAS за този проект, тъй като те са построени само с цел изучаване на много високоенергийни гама лъчи предвид.

В Калифорния Институтът SETI използва също 40-инчовия никелов телескоп Lick Observatory на планината Хамилтън с нова система за откриване на импулси, за да търси подобни лазерни маяци от цивилизациите, отдалечени на много светлинни години. Оптичният SETI има своите предимства пред радио SETI, като липса на радиосигнали, според Франк Дрейк, директор на Центъра за изследвания на Карл Сагън:

Едно голямо предимство на оптичния SETI е, че няма наземна намеса. Това е вълнуващо ново поле.

Този експеримент за Лик е уникален, тъй като използва три светлинни детектора (фотоумножители) за търсене на ярки импулси, които пристигат за кратък период от време (по-малко от милиарда от секундата). Светлината от самата звезда също може да задейства детекторите, но рядко и трите фотоумножители ще бъдат удряни от фотони в рамките на милиардна част от втори период от време. Това означава, че се очакват няколко фалшиви аларми, само около една на година.

Други търсения в SETI, като например 40-инчовия никелов телескоп на Lick Observatory, също търсят лазерни импулси от напреднали цивилизации. Изображение чрез SETI / LaserFocusWorld.

Нови и нови начини за търсене на доказателства за извънземна интелигентност са добре дошли, тъй като предишният, традиционен метод SETI за само търсене на радиосигнали се счита от мнозина за антикварен. Би ли цивилизация хиляди или милиони години по-напреднала, тогава ние все още използваме радиовълни за комуникация? SETI и други търсения трябва да бъдат възможно най-широки и да обмислят алтернативни възможности за най-добрия шанс за успех. Само с милиарди звезди в нашата галактика, ловът на такива сигнали е като търсене на игла в сено. VERITAS е само един такъв алтернативен метод, но е добро начало.

Breakthrough Listen е всеобхватна инициатива за търсене на доказателства за интелигентен, технологичен живот от близките звезди до вселената като цяло. Целта е да се изследват един милион близки звезди, всички звезди в галактическата равнина и 100 близки галактики, както за радио, така и за оптични сигнали. Не е малко начинание, но ако има някакъв шанс да намерим извънземно светлинно шоу, тогава трябва да потърсим .

Ето как човешките радиопредавания достигат до галактиката - не в черния квадрат - а до малката синя точка в центъра на този увеличен квадрат. Непрекъснато разрастващият се балон, който съобщава за присъствието на човечеството на всеки, който слуша в Млечния път, сега е широк само около 200 светлинни години, за разлика от нашата галактика от 100 000 светлинни години. Графика, създадена от Адам Гросман. Прочетете повече от Емили Лакдавала в Планетарното общество.

Долен ред: Използвайки VERITAS, търсенето на интелигентен извънземен живот ще се разшири в обхвата си, търсейки не само радиосигнали, но и лазерно-оптични светкавици, които напредналата цивилизация може да използва като комуникационни маяци.

Чрез пробивни инициативи