Мозъчният образ разкрива, че андроидите са страховити

Дизайнерите и аниматорите по роботика познават явлението от десетилетия. Тъй като роботите и карикатурите са създадени да приличат на хора, сходството първоначално ни харесва. Роботите, които приличат донякъде на нас, се възприемат като сладки и тази сладост се увеличава пропорционално с добавянето на повече човешки черти. Но в един момент се прекрачва праг и прекалено реалистичните андроиди ни карат да се присмиваме, а не да се усмихваме.

Това бързо отпадане от очарователни до дълбоки неуредици е известно като "тайнствената долина" и резонира с всеки, който е бил уплашен от восъчни музейни фигури или от кошмарно реалистични анимирани герои във филми като "Полярният експрес". По същество, ако вземете антропоморфизма твърде далеч, в крайна сметка получавате нещо само малко по-привлекателно от зомбито.

Единственият проблем с концепцията за долината на тайнството е, че доскоро тя се основаваше само на анекдот, водещ някои критици да предполагат, че няма доказателства, че съществува такъв ефект. Но сега международен екип от изследователи, ръководен от Айзе Пинар Сайгин от Калифорнийския университет в Сан Диего, използва fMRI технология, за да покаже какво се случва в човешкия мозък, когато се сблъска с хиперреалистичен андроид.

Uncanny Valley момиче Repliee Q2. Кредитна снимка: Брад Бити.

Екипът показа видеоклипове на група от 20 предмета, на възраст от 20 до 36 години, изобразяващи поредица от прости действия - размахване, кимане, вдигане на лист хартия от маса - изпълнени от три различни вида агенти: андроид, човек и робот, В андроид видеото беше представено детско плакатче от Repliee Q2 от плакат на долината, изключително реалистичен автомат, направен от японската лаборатория за интелигентна роботика в университета в Осака. Repliee Q2 може да бъде сбъркан с човек на пръв поглед, но изглежда напълно страховито за повечето хора при допълнително излагане.

Японката, на която се основава Repliee Q2, изпълни движенията за човешкото видео. За кадрите с робот отново беше Repliee Q2, но този път с външната й кожа хуманоид отстранена, така че остана само роботизиран метален скелет. На субектите беше казано дали всеки агент е човек или машина и показанията на fMRI са взети като гледаните видеоклипове.

FMRI изображения, показващи мозъчна активност по време на трите различни състояния. Кредитна снимка: Айзе Сайгин, UC San Diego.

Мозъчните сканирания от гледките на човека и очевидния робот бяха бележити, но се случи нещо интересно, когато субектите гледаха видеото с Android. Зоните в париеталната кора, които бяха тихи по време на хора и роботи, бяха нещо като светлинно шоу, когато бяха представени с андроида. Особено активни бяха зоните, които свързват частта на зрителната кора, отговорна за обработката на телесните движения, с частта от моторната кора, съдържаща „огледални неврони.“ Това са неврони, които се стрелят, когато наблюдаваме как някой изпълнява действие, точно както би стрелял, ако ние бяхме изпълнявайки действието сами.

Авторите, чието изследване е публикувано в списанието Social Cognitive and Affective Neuroscience, интерпретират тези резултати като показателни за това, че мозъкът не е в състояние да съгласува неестественото свързване на човешкия облик с нечовешките движения. Свикнали сме да виждаме роботизирано движение при роботи, но очакваме нещо, което да изглежда като човек, да се движи като човек. Когато се сблъскаме с хуманоидна форма, която се движи като машина, тези очаквания не са изпълнени и мозъкът се бори да осмисли несъответствието, което води до повишена активност, наблюдавана в париеталната кора.

Въпреки че авторите не могат да кажат, че това объркване на входовете е причина за смущаващото качество, което мнозина възприемат в реалистични андроиди, това е първата технология за изобразяване на мозъка, която се използва, за да покаже, че мозъкът реагира различно на тези изображения. Тази информация може да бъде полезна за всеки, който се опитва да създаде реалистични роботи, които не изневеряват хората толкова много. Сайгин и нейните студенти също търсят по-пестеливи начини за тестване на андроиди и анимирани изображения за потенциална страховитост. Те се надяват да намерят ЕЕГ колега на ефекта, който са демонстрирали, използвайки по-скъпата fMRI технология.

Изследователите картографират източниците на съпричастност в мозъка