Бони Дънбар в края на ерата на космическите совалки

След 30 години и 135 мисии, изпратени на орбита на Земята, американската космическа агенция НАСА приключи ерата на космическите совалки с окончателното кацане на совалката Atlantis на 21 юли 2011 г. в 5:56 ч. EDT. Хорхе Салазар на EarthSky разговаря с астронавта и инженера д-р Бони Дънбар, който извърши пет полета на совалки и помогна за изграждането на совалковата програма на НАСА през 70-те години.

Какви са вашите мисли за последния полет на космическа совалка Atlantis и за програмата за совалки на НАСА?

Много се гордея с тази програма, след като бях свързана с първоначалната разработка на нея през 60-те години на миналия век, и 30 години летателен опит, като самолетът си изпълних пет полета и бях инженер на совалката за Рокуел, когато го изградихме в 70-те години. Трябва да ви кажа, това е невероятно превозно средство. Все още не е репликиран. И съжалявам, че го спирам да лети.

Окончателен старт на космически совалки 8 юли 2011

Гледайки напред, какво бихте искали да кажете на хората, които усещат тази празнина в надежди и мечти за космически полет с края на совалката?

Първо, чух коментара, защо НАСА не прави това или не прави това. Мисля, че това е урок по граждански. НАСА работи чрез президента и изпълнява програми, решени от нацията. Той не решава сам. Тя може да предложи наука. Може да предлага дестинации. Но финансирането за това, окончателното решение идва чрез сътрудничество между Конгреса и администрацията.

Това, което правим, зависи много от това, което американската общественост иска да направи. Това не се случва във вакуум. Така че, ако американската общественост иска тази нация да продължи да води в космоса или да бъде един от лидерите, да внедрява и внедрява ресурси в нови технологии и нови знания, те трябва да изразят това.

Има погрешно схващане каква част от нашите ресурси отиват в космоса. Когато отивахме на Луната, достигнахме максимално около 4, 4 процента от нашия федерален бюджет. И от това се сдобихме със спътници, проследяване на времето, комуникации, компютри, нови материали, нови медицински технологии ad infinitum. Мисля, че проучванията показват около десет към едно при възвръщаемост на инвестициите. Настоящата цена на нашата човешка програма за космически полети е под половината от един процент. Тази нация харчи повече за козметика и мисля, че картофените чипсове и пица, отколкото инвестициите в технологии и изследвания.

Мисля, че наистина е важно да имаме открит дебат за това какво искаме да бъдем в 21 век като нация. Надявам се да продължим да водим. Големите нации изследват. В процеса на изследване те придобиват нови знания и генерират нови технологии, които влизат в тяхното благосъстояние и техния жизнен стандарт. И ако се отдръпнем сега, мисля, че трябва да погледнем уроците по история. Може да не сме доволни от резултатите.

Като учен, какво бихте казали, че е най-значимият принос към науката, направена от космическата совалка Атлантида?

Това е интересен въпрос. Ще трябва да се върна през манифеста.

Като учен и инженер - като построихме совалката - огромен принос беше само постигането на това, което направихме. Сложихме повдигащо тяло в космоса, изстреляхме го като ракета, кацнахме го като самолет. Ние трябваше да вземем 50 000 паунда, не само на орбита на Земята, но и да я върнем обратно. Поддържахме до осем души в космоса - имаше осем членове на екипажа при първия ми полет - това е инженерно постижение.

Така че само изграждането и успешното функциониране на совалката ни напредна десетилетия в научаването как да живеем и да работим в космоса.

Космическата совалка е платформа и товарен камион - всички онези неща. Извеждаме на орбита обекти, връщаме ги обратно, носим космически лаборатории в тях, така че да можем да правим изследвания в микрогравитационни среди, както биомедицински, така и материали. Това са малки стъпаловидни камъни, но ако не правим тези неща, няма да продължим да изследваме. Имате нужда от цялата тази основна технология, преди да можете наистина да проучите.

Какво е наследството на програмата за космически совалки?

Мисля, че през следващите 50 години ще отведем много хора в космоса, като самолети Boeing, самолети Airbus извеждат хората във въздуха. Трябва да погледнете повече капацитет. И мисля, че повече капацитет ви отвежда към крилатите превозни средства. Просто не можете да го направите в капсули. И така това, което може да видим в бъдеще, е поглед назад към това, което направихме на совалката, за да можем да пренесем толкова много товари и хора на земната орбита.

Бони Дж. Дънбар

Вие сте летели пет мисии на четири различни космически совалки. Какво си спомняте най-много за ерата на совалката?

Това е трудно да се отговори. Имах щастието да бъда част от първоначалната научноизследователска и развойна дейност, докато бях студент в Университета на Вашингтон, Сиатъл. Това беше през 60-те години, когато НАСА вече работеше с университетите по подбор на материали за системата за термична защита. Тогава имах голям късмет през 70-те години да отида да работя за Рокуел, помагайки за изграждането на Колумбия. И след това да бъде избран за полетен контролер през 1978 г., като служител на полезен товар. И тогава през 1980 г., като астронавт, след което лети петте полета.

Така че имах възможност да разгледам инженерството, операциите и полетната част на работата на совалката. И това е толкова сложно, но красиво превозно средство, което е работило толкова добре. Ние сме на нашия 135-и полет. Кой би разбрал?

Хората поглеждат назад към историята и казват, че може би е трябвало да е 150. Това не е въпросът. Въпросът е, че това е трудно да се направи. Съветският съюз се опита да го направи с Буран и те не успяха. Трябва да се гордеем с това, което инженерната общност успя да постигне и да знаем, че това ще бъде платформа за бъдещето.

Кое е най-важното нещо, което искате хората да знаят днес за програмата на космическите совалки на НАСА?

Искам те да отдадат почит на страхотните инженери, както в НАСА, така и с изпълнителите - това е истинско екипно усилие в цялата страна - наистина да им благодаря за това, което направиха през 60-те и 70-те години, когато създадоха това невероятно превозно средство който е изнесъл два пъти повече космонавти в космоса, отколкото всяка друга държава, и е летял международни астронавти, ни е дал космическия телескоп Хъбъл, помогнал за сглобяването на Международната космическа станция и вероятно е дал на хиляди студенти своите дисертации въз основа на изследванията това беше направено и публикувани документи.

Аз лично благодаря на всички тях и се надявам, че и американската общественост ще го направи.