Бен Хортън: Нивото на морето се покачва по-бързо, отколкото за 2000 години

Използвайки микроскопични вкаменелости от основни проби, получени в крайбрежен солен блата в Северна Каролина, изследователите установяват, че морското равнище се е повишило и спаднало през последните 2000 години и че - в края на 19 век, преминавайки през 20 век - бързо започна покачване на морското равнище. Те казват, че морското равнище днес се повишава по-бързо, отколкото по всяко време през последните 2000 години.

Времето за бързо покачване на морското равнище в наше време беше "много, много рязко", според тези изследователи, чиято статия е публикувана през юни 2011 г. в сборника на Националната академия на науките.

EarthSky разговаря с съавтор на хартия и геолога от Университета на Пенсилвания Бен Хортън. Той каза, че екипът му не използва компютърни модели. Вместо това те събраха преки физически доказателства в Северна Каролина, на брега на Атлантическия океан в САЩ.

Солен блат в Северна Каролина. Кредит за изображения: образи на природата

Бен Хортън каза на EarthSky:

Имате наблюдения, които имаме през 20-ти век, от записи на приливи и отливи от космоса, те записват, че морското равнище се повишава. Това, което искате да направите, е да се върнете, макар и времето, и да видите дали това покачване на морското равнище е необичайно.

За да определи колко морското равнище в Северна Каролина се е колебало през последните две хилядолетия - и точно когато се е колебало - Хортън анализира основни проби от крайбрежен солен блата. Пробите съдържаха вкаменелости на микроскопичен организъм, чувствителен към нивата на сол в неговата среда. Тези вкаменелости помогнаха на екипа да определи, че морското равнище се е колебало през последните 2000 години - и че неговото издигане и падане има тенденция да бъде постепенно. Но, Хортън каза:

В последната част на 19-ти век, минавайки през 20-ти век ... имаме значително увеличение на темповете на повишаване на морското равнище до два милиметра годишно. И времето за тази промяна беше много, много рязко.

Това е още едно парче от много, много силни доказателства в подкрепа на това, че климатът или средата, в която живеем през 20 век, са толкова много различни от тези, които живеем преди индустриалната революция.

Фораминиферан, вид организъм, който е чувствителен към солта. Кредитна снимка: Safay

Хортън добави, че тази работа може да помогне на експертите да разберат по-добре как повишаването на морското равнище - смятано от практически всички учени за климата да произтича от цялостното затопляне на планетата - ще варира от брегова линия до брегова ивица. Това е нещо, което работи, за да разбере по-добре в момента.

Хортън разказа малко повече за процеса, който използва за записване на историческото покачване на нивото на морето и падането му на брега на Северна Каролина:

Ако излезете на солен блат, те ще забележат този вид растителност, ще намерите различни растителни съобщества. И това, което те реагират, са промените в солеността. И следователно това, което можете да мислите, е, че ако нивото на морето се промени, тогава видовете солено блато биха се променили. Самите ние не разгледахме растителните видове. Разгледахме микроскопични организми, известни като фораминифера. Те живеят в солените блатни седименти.

Всеки вид foraminifera има много специфично ниво на соленост, в което обича да живее, и област, в която не обича да живее. Така например можете да получите определен вид, който обича да бъде залят от приливи и отливи 10% от времето и определен вид, който може да иска да бъде залят от приливи и отливи 50% от времето. Така че можете да вземете сърцевина от соленото блато и ако видите това в една част от сърцевината, че [ Ed. Забележка: има различни видове микроби в различни слоеве ], можете да видите, че там очевидно има реакция на морско ниво.

Хортън каза, че екипът също е използвал вкаменен прашец, отчасти, за да покачи нивото на морското равнище и да падне, тъй като през последните два хилядолетия в района са били въведени различни видове растения. Той кредитира водещия автор Андрю Кемп с този изключително креативен метод за създаване на „хоризонти“ на времевата линия за солените блатни ядра.

Той описа основните констатации на екипа. Звучаха малко като исторически роман. Последните 2000 години са чудесни за изучаване, каза той, защото основните системи на Земята - теченията, ледените покривки, моделите на бурите - са доста подобни на тези, които са днес. И все пак нещата все още бяха в ход.

Първото нещо, което открихме, беше, че морското равнище е променливо. На второ място, бихме могли да отнемем тези 2000 години и да го разделим на четири етапа. Това, което открихме, е, че 0 г. сл. Хр., Римският период, преминаващ около 1000 г. сл. Н. Е., Нещата бяха доста стабилни. Това наистина не направи нищо. Тогава е около 1000 г. сл. Хр., Средновековният период на затопляне, където температурите се повишават. Не толкова топло, колкото днес, но със сигурност се увеличи. Морското равнище също се повишава със скорост под един милиметър годишно. Много малки проценти, но със сигурност бяха забележими. И този период продължи около 300 години.

Тогава през XIV век морското равнище се стабилизира и може би падна. И това е известно, че се е случило по време на така наречения период на малкия леден период на Земята, когато се знае, че температурите са се стабилизирали или паднали, и ние получаваме реакция на морското ниво. И четвъртият етап е в последната част на 19-ти век, минавайки през 20-ти век, когато имаме силно изразено увеличение на темповете на повишаване на морското равнище до два милиметра годишно ... най-бързите темпове на покачване през последните 2000 години. А времето беше много, много рязко. Останалите тайминги бяха много постепенни.

Той добави, че едно научно предимство от създаването на непрекъснат физически и наблюдателен запис на повишаване на морското равнище е, че има по-малка граница на грешки по отношение на резултатите. Това означава не само по-добро разбиране на миналото, но и по-точно моделиране на бъдещето.

Чуйте 90-секундното интервю на EarthSky с Бен Хортън относно рязкото покачване на морското равнище в наше време - по-бързо покачване сега, отколкото през последните 2000 години - в горната част на тази страница.

Красиви бариерни острови, гледани от космоса, докато нивото на морето се повишава

Harold Wanless при покачване на морското равнище в Южна Флорида