Бръмбарите направляват по Млечния път

Част от Млечния път, каквато се вижда на новата карта на звездното небе на Гай Отеуел. Млечният път тук е тъмен и тесен, тъй като е близо до посоката „галактика навън“ (маркирана в червено в горната част). Пунктираната линия е екваториалната равнина на галактиката.

Първоначално публикуван в блога на Гай Отеуел. Препечатано тук с разрешение.

Животни като жаби, гекони, молци и мънички потни пчели могат да виждат цвят и форми на нивото на светлина толкова ниско, че виждаме просто слаба сивота, ако изобщо има нещо.

Предполагаше се, че такива животни имат зрение много подобно на нашето и че способността им да намират точно пътя си през нощта се дължи на сигнали от аромат и звук. Но през 2002 г. експериментите в университета в Лунд в Швеция показват, че ястребите в тъмнина със слаб жълт източник в една посока и бледо синьо в обратна посока, направени за цвета, който са били обучени да свързват със сладка награда; и оттогава учените са открили подобна способност и при други животни.

Номерът, поне за насекомите, е, че зад фоторецепторите на очите им има слой от клетки (ламинирани монополярни неврони), които предават сигнала на мозъка и всяка от тези клетки получава сигнали не само от един фоторецептор, а от „пулове „Тези от няколко, като по този начин ги усилвам, за да получат по-ярко послание за мозъка.

Когато тор за бръмбари (тоест някои от няколко хиляди вида тор от бръмбари) се тълпят около костенурка, всеки грабва парче и бърза в права линия, защото това е най-бързото, за да се измъкнеш от другите, които могат да го лишат от наградата му, И за да могат да направят това, те трябва да могат да виждат звездите. В стая без звезди те се втурват хаотично, понякога в кръгове.

Основната им, макар и не само, улика е Млечният път. Ако има изкуствен Млечен път над главата, те могат да се ориентират, но ако това е безхарактерна лента от светлина, те действат несигурно между две противоположни възможни посоки. Но ако единият край на арката на светлината е по-ярък, както при истинския Млечен път, те не се колебаят.

Статията, от която получавам всичко това, е „Night Visions“ в Scientific American, 1 май 2019 г. Това е от Amber Dance, а ако името й не е псевдоним, то принадлежи към клас имена, който се нуждае от термин - имена случайно погрешно за подходящи или видими, както е подходящо, метапсевдоними, квази псевдоними? Статията, разбира се, е поучителна по биологията, но малко от глад за астрономията. Амбър написа:

Погледнато от нашата планета, гъстата лента от звезди на галактиката е доста симетрична линия. От гледна точка на бръмбарите линията ще изглежда точно така, когато се движат напред или назад. И все пак насекомите не се обръщат. Фостър подозира, че бръмбарите проследяват фини разлики в интензитета на светлината между единия край на Млечния път и другия. Когато анализира снимки на галактиката, взета от южноафриканското местообитание на бръмбарите, той установява, че интензитетът на светлината от северния и южния край на Млечния път наистина се различава с поне 13 процента и някои пъти много повече, в зависимост от това как обработва изображенията. За да тества този ефект върху самите бръмбари, Фостър изгради опростен, изкуствен Млечен път от еднофайлови LED светлини върху арка над арена. Той можеше да варира интензитета на светлината от всяка страна. Бръмбарите можеха да тръгнат направо, ако им даде 13-процентов контраст между единия край на ярката линия и другия, но се размаха, ако контрастът падне под това. Този резултат показа, че животните трябва да могат да разпознаят двата края на истинския Млечен път.

Млечният път е доста нередовен и неговият център е много по-широк и по-светъл от северната част, както знаете и ясно виждате в новата ни карта на звездното небе и както знаят тези бръмбари, които живеят в Южна Африка около ширина 29 градуса на юг, където центърът минава отгоре.

Отношението на Млечния път се променя почасово и има само едно време от деня или нощта, когато е точно надвесна арка. Понякога Млечният път е почти равен на хоризонта. Бръмбарите също трябва да бъдат адаптирани към това.

Отхвърлете всякакви шегаджии хипотези, че бръмбарите се ръководят от гигантска грубовидна топка, наречена Beetle-Juice (Betelgeuse, показана на картата в горната част на този пост), която се намира точно на запад от Млечния път.

Районът около нашия галактика с център. Изображение чрез новата карта на звездното небе на Гай Отеуел.

Рак и Близнаци, като еклиптиката преминава през тях. Изображение чрез новата карта на звездното небе на Гай Отеуел.

Драгомерно малкото съзвездие на Гущера и посоката, към която бързаме в пътуването си около галактиката, следвайки далеч зад невероятната свръх велика звезда Денеб. Изображение чрез новата карта на звездното небе на Гай Отеуел.

Долен ред: Публикувана публикация в блога на астронома Гай Оттеуел, за зрението на насекомите и факта, че бръмбарите се насочват по Млечния път.