Прилепите се отърват само с най-близките си приятели

Прилепите предпочитат да почиват с най-близките си приятели, отколкото с прилепи, които не познават много добре, откриха изследователи.

Те откриха, че макар прилепите да се променят там, където спят на всеки няколко дни, те почти винаги се разяждат със същата група прилепи, образувайки плътно сплетени социални групи с изключително членство. Том Август от Центъра за екология и хидрология (CEH), изучава прилепите като част от доктора си в Университета в Ексетер. Той каза:

Прилепите изграждат дългосрочни дружества с други индивиди и тези спътници са членове на изключителни социални групи, които могат да продължат много години. Интересувах се дали да съвпадна болестта и екологията и исках да знам дали екологията на прилепите влияе на болестите, които носят.

Кредитна снимка: Chrissie64

Въпреки че са сладко изглеждащи същества, много малък брой прилепи от Великобритания пренасят вируси, подобни на бяс. Те също могат да бъдат източник на възникващи заболявания. Август каза, че вирусът на SARS се смята, че произхожда от прилепи в Китай.

Получавайки по-добро разбиране за взаимодействието на отделните прилепи помежду си, изследователите се надяват да предскажат как могат да се разпространят болестите, което може да посочи начините, по които рисковете за хората могат да бъдат намалени.

През последните години броят на прилепите е намалял драстично поради загуба на местообитания. Те обичат вкореняването в сгради и дървета, а през зимата са склонни да зимуват в пещери. Всички прилепи във Великобритания са защитени видове.

Специалистите по прилепи отдавна знаят, че често почиват заедно: мъжете се отърват сами, или понякога в малки групи; докато женските прилепи създават т. нар. майчински колонии около юни, когато много скоро майки ще се съберат, за да имат своите кученца.

Но това е първият път, в който изследователите показват, че прилепите образуват изключителни социални групи - поне във Великобритания.

Разкривайки как прилепите се слепват в различни социални групи, изследванията показват, че усилията за опазване трябва да се съсредоточат върху цели области, използвани от групи, а не само върху единични корени.

Август и колегите му от CEH и университета в Ексетер проучиха стотиците прилепи, които живеят в Уитъм Уудс, точно извън Оксфорд във Великобритания.

Image Credit: Служба за риба и дива природа в САЩ

Около 200 прилепа на Дъбентън и 200 Наттерър живеят в гората, използвайки някои от 1200 кутии за птици, които са били там през последните 40 или 50 години. Птиците ги използват в началото на сезона, но веднага щом напуснат, прилепите се придвижват вътре.

Wytham Woods е собственост на Университета в Оксфорд и е може би най-проучваната гора в Обединеното кралство. Всъщност всички прилепи са снабдени с малки алуминиеви ленти за ръце, с уникални номера, за да ги идентифицирате по-лесно. Август каза:

Фактът, че прилепите сменят корените си толкова често означава, че този вид проучване е било трудно досега.

След като направи внимателни бележки за прилепите, които се свързват помежду си, Август изгради диаграма „паяжина“, за да разкрие социалните мрежи на прилепите. Той каза:

Вместо огромна паяжина получавате клъстери, които ясно показват как отделните прилепи се свързват помежду си. В това едно дърво намерихме шест или седем социални групи.

Групите изглежда са съставени от около 20 до 40 индивида. Август каза:

Възможно е те да се събират, за да споделят информация за това къде е храната.