Балтимор е домакин на пълен размер на космическия телескоп James Webb

Шест тонен модел в пълен размер на космическия телескоп „Джеймс Уеб“ с пълен размер на глобус си проправи път към Балтимор, вътрешното пристанище на Md. Очаква се моделът да бъде завършен до петък на 14 октомври и ще остане до 26 октомври.

Това представлява масив от шестоъгълни огледала, които в реалния живот ще бъдат покрити със злато. Кредит: Лора Датаро

Моделът е разположен пред Научния център в Мериленд, точно в ръба на водата. Необходими са четири дни, за да може екипаж от 12 да сглоби 80-футовия модел, висок 40 фута и широк 40 фута. Настройката започна сериозно във вторник, като моделният огледален масив се сглоби отделно от основата. В сряда следобед 60-тонен кран вдигна масива от земята, преметна го над пристанището и го свали надолу за закрепване. Пластовете от плат, които съставят слънцезащитния модел, все още лежат драпирани върху земята.

Northrop Grumman, основен изпълнител на реалния живот Джеймс Уеб, изгради модела, отчасти за повишаване на осведомеността и привличане на интерес към проекта. До този момент бегемотът от алуминий и стомана е посетил Националния мол във Вашингтон, окръг Колумбия; Паркът на батериите в Ню Йорк; Сиатъл; Дъблин; Монреал; Мюнхен; Център за космически полети Годард в Грийнбелт, Md .; Орландо; Париж; Рочестър, Ню Йорк; и Колорадо Спрингс. Следващото му посещение е планирано за Нюйоркския планетариум Хайдън през пролетта на 2012 г. Говорител от Northrop каза на EarthSky в имейл:

Целта е да се повиши видимостта на JWST като наследник на Хъбъл. JWST ще бъде 100 пъти по-чувствителен от космическия телескоп Хъбъл. ... JWST ще преобрази разбирането ни за Вселената и ще отвори чудесата си за ученици от детска градина до аспирантура. JWST вече вдъхновява студентите да разгледат степените STEM [Science, Technology, Engineering and Math] и избора на кариера, тъй като те виждат, че неговите инженерни предизвикателства са преодолени и размишляват над въпросите на науката, на които е създаден. ... Към днешна дата 75 процента от хардуера на JWST е завършен, произведен или тестван. Всички 18 огледални сегмента са завършили етапите си на полиране и покритие и са в рамките на техните строги спецификации за ефективност; дванадесет от тях са преминали криогенни тестове, а останалите са по график за това. Всички научни инструменти на JWST ще бъдат завършени и доставени до следващата пролет.

Изглед на глобуса, шест тонен, пълен размер на космическия телескоп Джеймс Уеб, който се показва сега в Балтимор. Кредит за снимка: Джон Шам

Осъзнаването на телескопа стана по-решаващо през юли, когато подкомитетът за бюджетни кредити за дома предложи законопроект, който ще намали финансирането на НАСА, включително да убие Джеймс Уеб. Оттогава групите за подкрепа, фен страниците на Facebook и кампаниите за писане на писма се разразиха по целия свят, призовавайки Конгреса да преразгледа, дори когато астрономическата общност се раздели с опасенията, че финансирането на Webb може да доведе до анулирани проекти в други подразделения на НАСА, по-специално планетарни и на Земята науки. Въпреки че техническият прогрес на Уеб до този момент е отличен, според независим преглед на проекта през 2010 г. неговият бюджет и планиране са били по-малко от звездни.

Моделът идва отчасти в Балтимор, защото градът е домакин на Научния институт за космически телескопи, който ще контролира операциите на Уеб след старта му; тя също така придружава годишната конференция на Асоциацията на научно-технологичните центрове, която тази година ще се проведе в конгресния център в Балтимор. Неговото присъствие включва редица научни дейности, включително възможности да се срещне бившият астронавт Джон Грюнсфелд, който лети в пет мисии на космически совалки - включително три за обслужване на Хъбъл - и в момента изпълнява функциите на заместник-директор на STScI и Леланд Мелвин, който летеше на космически совалки STS-122 и STS-129 съответно през 2008 г. и 2009 г.

Моделът на телескопа стои висок около 40 фута. Кредит: Лора Датаро

Долен ред: 12 000-килограмов модел на космическия телескоп Джеймс Уеб посещава научния център Мериленд във вътрешното пристанище на Балтимор. Очаква се моделът да бъде завършен до петък на 14 октомври и ще остане до 26 октомври. Northrop Grumman, основен изпълнител на реалния живот Джеймс Уеб, построи модела, отчасти за повишаване на осведомеността и привличане на интерес към проекта.

Уредът за телескоп Webb преминава тест, за да издържи на космически строгости

Космически телескоп Джеймс Уеб във финансов крайник, но науката настоява