Посланици на астрономията в Чили: радиотелескоп ALMA

40-футовите (12-метрови) антени на ALMA могат да покрият зона с дължина до 10 мили. Изображение чрез Rob Pettengill / NRAO / AUI / NSF.

Откъде идваме? Какви сме ние? Къде отиваме? Тези въпроси са стари колкото човечеството. Търсенето на отговори възпрепятства много търсения, например, пътуването на художника Гоген до Таити ... и астрономите до отдалеченото плато Чайнантор в чилийските Анди. Това е мястото на Atacama Large Millimeter / sub-milimeter Array (ALMA), един от най-мощните телескопи на Земята.

Сайтът за операции с масиви (AOS) за ALMA е разположен на 5 500 метра надморска височина. На тази надморска височина се изисква допълнителен кислород. Наблизо на по-закътано място - на 3 000 метра (10 000 фута) - е механизмът за подкрепа на операциите ALMA (OSF) в пустинята Атакама. OSF е домакин на няколкостотинте учени, инженери и персонал, необходими за експлоатация и поддръжка на телескопа. Огромното количество данни, произведено от ALMA, изисква центрове за съкращаване, архивиране и разпространение на четири континента, за да предоставят данни за наблюдение на изследователите.

Специализираният персонал в OSF, заедно с дузината или две основни служители в AOS през деня, трябва да се справят с изолацията и отделянето от семейството и домашните удобства. Повечето пътуват от Сантяго и се сблъскват около шест часа пътуване, включително двучасовия полет. Общата смяна е осем работни дни и четири почивни дни. Персоналът с далечни семейства може да прекара шест месеца един от друг. Гордост, интелигентност и чувство за цел блеснаха във всички, с които разговаряхме - от директора Шон Догърти до персонала на казиното (казиното е чилийско за кафене )!

Всички заедно, включително хилядите, необходими за поддържащи места, ALMA е фабрика на знанието, която помага да се отговори на някои от най-дълбоките въпроси на нашия вид. Посетих там в края на юли и началото на август 2019 г. с Програмата за посланици по астрономия в Чили, известна още като ACEAP. Кадерът на ACEAP 2019 беше развълнуван, тъй като имаше рядката възможност да пренощува в OSF и да направи 45-минутното пътуване за двучасов престой на високия сайт на AOS. В замяна всички ние споделяме своя опит.

Предния ден включваше обиколка на OSF и презентации, включително една за ролята на ALMA в изображението на Horizon на събитието на сянката на черната дупка M87. Освен това чухме за нови възможности за измерване на поляризацията на сигнала, които ще дадат възможност за разбиране на движенията на целите.

Пауло Кортес. Изображение чрез R. Pettengill (NRAO / AUI / NSF).

Пауло Кортес, астрономът на ALMA, мечтаеше да бъде шофьор на камион в чилийското обществено училище. Неговият учител по физика в гимназията подготви Пауло и още няколко за приемните изпити в университета. Сега целият свят се възползва от неговите таланти и тези на много други като него. Благодаря на учителите! Само един малък пример за наличие на човешки капитал, за да отговори на въпроси и да реши проблеми, които се оказаха твърде трудни само за развития свят.

Светлините на този голям инженерен и резидентен комплекс не направиха нищо, за да затъмнят зрелищната гледка на Атакама към Млечния път и Юпитер.

Юпитер над Млечния път от ALMA OSF. Изображение чрез R. Pettengill (NRAO / AUI / NSF).

Сутринта не само екипът на ACEAP 2019 трябваше да премине медицински преглед, преди да продължи, но шофьорите до високия сайт трябва да преминат един преди всяко пътуване. На посетителите е разрешено максимум двучасово посещение. Основният персонал е ограничен до шест часа. Никой не е позволен да пренощува. Ден преди нашето посещение персоналът е евакуиран поради силни ветрове.

Бяхме снабдени с кислорода, след което се натъпкахме в два камиона за 45-минутното пътуване. Пътят е прав и широк за планински път, защото се използва за транспортиране на гигантските антени. Величествен вулкан, заснежен със сняг, доминираше гледката вляво. Натъкнахме се и на няколко групи диви vicu a. Близо до AOS земята изглежда забележително като изображения на Марс със синьото небе, като единственият намек, че все още сме на Земята.

Път към ALMA AOS с vicu a и вулкана Licancabur. Изображение чрез А. Borja / NRAO / AUI / NSF).

След кратка спирка до малката инженерна сграда с корелаторите, които комбинират сигнали от антените, започваме обиколка на масива.

ALMA включва както по-малки антени за подмилиметрови сигнали, така и по-големи за по-дълги вълни. Има общо 66 антени: 54 от тях са 40-метрова (12-метрова) чиния, а останалите 12 чинии са около половината от тази (7-метрова). Антените, произведени в САЩ, Европа и Япония имат отличителен външен вид и части, но функционират идентично.

Японски 7-метрови радиоактивни ястия и европейска 12-метрова радио чиния в компактен масив. Изображение чрез R. Pettengill / NRAO / AUI / NSF.

Имахме късмет със спокоен слънчев ден, но погледите са измамни. Съквартирантът ми Арт откри, че линията му с кислород е прикована, когато пръстите му започнаха да изтръпват.

Огромни антени за транспортиране позиционират антените върху монтажните подложки с подмилиметрова прецизност. Посещението с Ото, превозвача, беше основен момент, достоен за групова картина.

Екипът на ACEAP 2019 със Соня Дафау и нашия шофьор пред Ото транспортното превозно средство и американска чиния. Изображение чрез V. Foncia (NRAO / AUI / NSF).

Екипът на ACEAP отиде от ALMA на посещения в прекрасния Tata Mallku - частен парк, фокусиран върху устойчивото земеделие и културно наследство - и Moon Valley, и двете близо до Сан Педро. Назад в Сантяго ни запознахме с мощните европейски южни обсерватории, които ще трябва да изчакат други посещения. Голямата картина на астрономията и икономическото развитие в Чили беше дадена от Луис Чаваррия, директор по астрономия в чилийския CONICYT.

Останах с дълбоко възхищение към онези, които са създали едно от големите научни предприятия в Чили. Благодарение на NSF, AUI и Националните оптични и радиоастрономически обсерватории, които направиха това пътуване възможно. Научете за ACEAP и се запознайте с кадерите за 2019 и предишните кадри в AstroAmbassadors.com. Увлечен съм от топлината на хората в Чили и от прекрасната храна и вино. Тексасецът в мен може да контрабандира в малко лют сос при следващото посещение, защото астрофотографът в мен трябва да се върне назад.

Дори познатата луна придобива нов поглед в Атакама. Земното сияние на полумесеца придобива цветове на пустинята, тъй като потъва зад билото, от ALMA OSF Residencia. Изображение чрез Rob Pettengill / NRAO / AUI / NSF).

Долен ред: Доклад за радиотелескопа ALMA в Чили от Робърт Петтенгил, член на програмата за посланик на астрономията в Чили през 2019 г.

Прочетете още: Посланици на астрономията в Чили: Серо Пахон и Серо Тололо