Астрономите шпионират 2-ри междузвезден посетител

Тази илюстрация изобразява траекторията на обекта, сега известен като C / 2019 Q4. Смятан за възможен междузвезден обект, той ще се приближи не по-близо до Земята от около 190 милиона мили (300 милиона км). Изображение чрез NASA / JPL-Caltech.

Астрономите бръмчат тази седмица около новооткрит обект, който изглежда идва от междузвездното пространство. Официалното потвърждение, че този обект - с етикет C / 2019 Q4 - е междузвезден, все още не е направен, но ако е, ще бъде само вторият такъв обект, открит. Колко вълнуващо е това? Първо, имаше само един известен обект - който земните астрономи с име „Оумаамуа - наблюдаваха и потвърдиха като междузвездни, през октомври 2017 г. И сега има два. Вторият („вероятен“) междузвезден обект е обозначен C / 2019 Q4 (Борисов). Генадий Борисов от Украйна - оптик по търговия - го откри на 30 август 2019 г. в обсерваторията MARGO в Научен, Крим.

Изявление на НАСА нарече обекта „комета“ и каза:

Новата комета, C / 2019 Q4, все още е входяща към слънцето, но ще остане по-далеч от орбитата на Марс и ще се приближи не по-близо до Земята от около 190 милиона мили (300 милиона км).

След първоначалните открития на кометата, скаутската система, която се намира в лабораторията за реактивни двигатели на НАСА в Пасадена, Калифорния, автоматично маркира обекта като вероятно междузвезден. Дейвиде Фарнокия от Центъра за изследвания на обектите около Земята на НАСА в JPL работи с астрономи и Координационния център за близоземни обекти на Европейската космическа агенция във Фраскати, Италия, за да получи допълнителни наблюдения. След това той работи със спонсорирания от НАСА Център за малките планети в Кеймбридж, Масачузетс, за да прецени точната траектория на кометата и да определи дали тя произхожда от нашата Слънчева система или идва от другаде в галактиката.

Farnocchia каза:

Текущата скорост на кометата е висока, около 93 000 км / ч [150 000 км / ч], което е много над типичните скорости на обекти, обикалящи около слънцето на това разстояние. Високата скорост показва не само, че обектът вероятно е възникнал извън нашата Слънчева система, но и че ще напусне и се насочи обратно към междузвездното пространство.

Знаем ли как изглежда C / 2019 Q4? Не. Това е главно само движеща се петъпка към нас, макар и, очевидно, леко размита. Неговата орбита наподобява орбитите на кометите с дълъг период. НАСА го нарече комета в своето съобщение, но в друго съобщение на Европейската космическа агенция астрономите използваха по-неутралната дума „обект“. Изявлението на НАСА обяснява резултатите от наблюденията, приключени от Карън Мийч и нейния екип от Университета на Хаваите, което показва, че ядрото на кометата е с диаметър някъде между 1, 2 и 16 мили:

2019 Q4 беше установен като кометарен поради размития си вид, което показва, че обектът има централно ледено тяло, което произвежда заобикалящ облак от прах и частици, когато се приближава до слънцето и се нагрява.

„Установено“ е силна дума и предполагаме, че не всеки астроном ще се съгласи с него. И разбира се феновете на научната фантастика, като мен, се надяват, че това е нещо по-вълнуващо от кометата, дори (вероятно) междузвездна.

Може да отбележите леко незавършен език в статии за новата (вероятно) междузвездна комета - с уважителна причина! Орбитата изглежда доста солидна, но като се има предвид рядкостта на подобни обекти, мисля, че е правилно да се държи на по-висок стандарт на проверка .https: //t.co/H0PjtUM3vZ

- Карл Батамс (@SungrazerComets) 12 септември 2019 г.

Възможно ли е обектът да е нещо различно от комета? С „Оумаамуа“ някои астрономи спекулираха, че обектът може да е извънземен артефакт, може би подобен на двата космически кораба „Вояджър“, които сега хвърлят навън далеч от нашата Слънчева система, с прикрепени златни записи. Астрономите ловяха за сигнали от „Оумаамуа“, но не намериха такива. „Оумаамуа тръгна по пътя си с много мистерии, които все още са неразрешени, точно както този обект ще достигне най-близката си точка до нашето слънце - перихелионът му - на 8 декември 2019 г., на разстояние от около 190 милиона мили (300 милиона км). Тогава, ако е наистина междузвезден, той - като „Оумаамуа“, отново ще избяга в пространството между звездите.

Тази илюстрация изобразява появата на Комета C / 2019 Q4 спрямо фонови звезди. Смятан за възможен междузвезден обект, той ще се приближи не по-близо до Земята от около 190 милиона мили (300 милиона км). Изображение чрез NASA / JPL-Caltech.

Според НАСА, C / 2019 Q4 ще бъде в обсега на професионални телескопи за месеци напред. Farnocchia каза:

Обектът ще достигне максимална яркост в средата на декември и ще продължи да се наблюдава с телескопи с умерен размер до април 2020 г. След това той ще бъде наблюдаван само с по-големи професионални телескопи до октомври 2020 г.

НАСА каза, че астрономите ще продължат да събират наблюдения, за да характеризират по-нататък физическите свойства на кометата (размер, въртене и др.), А също така да продължат да определят по-добре нейната траектория.

Хиперболична орбита на комета C / 2019 Q4. По дефиниция този вид орбита означава обект` ще пътува само през Слънчевата система само веднъж. Ако това е правилната орбита за този обект, той наистина може да е междузвезден. Изображение чрез ESA.Изображение чрез ESA.

Така че вторият познат междузвезден обект (вероятно) е навлязъл в нашата Слънчева система и вероятно ще чуем повече за него през идните месеци, докато астрономите продължават да го проучват.

Между другото [SPOILER ALERT AHEAD], ако никога не четете Rendezvous с Рама - научна фантастична книга от 1973 г. от Артур К. Кларк за обект, който навлиза в нашата Слънчева система от междузвездно пространство и се оказва извънземно космически кораб - тогава вие може да не оценят думите:

А на далечната Земя д-р Карлайл Перера все още не беше казал на никого как се е събудил от неспокоен сън, като в мозъка му все още отеква съобщението от подсъзнанието му: Раманите правят всичко на тройки.

Ако сте го прочели ... знаете защо аз (с копнеж) споменавам този цитат!

Ако комета C / 2019 Q4 влезе в Слънчевата система няколко години по-късно, тя можеше да бъде потенциален кандидат за мисията на ESA „Комета Прехващач“ (въпреки че основната цел е комета в облака на Оорт)
Научете повече тук: https://t.co/EJjPy9vULT pic.twitter.com/jav3IVv0pv

- ESA Operations (@esaoperations) 12 септември 2019 г.

Долен ред: Астрономите смятат, че са открили втори междузвезден обект на 30 август 2019 г. Те са го обозначили C / 2019 Q4. Ако бъде потвърден като междузвезден, той ще бъде едва вторият такъв обект, открит след „Oumuamua“, наблюдаван през 2017 г.

Прочетете повече от НАСА / JPL

Прочетете повече от ESA