Астрономите забелязват астероид с най-кратката година

Орбитата на астероид 2019 LF6 (бяла) попада изцяло в орбитата на Земята (синя). Изображение чрез NASA / JPL-Caltech.

На 8 юли 2019 г. астрономите от Калтех обявиха своето откриване на необичаен астероид с най-кратката година, известна за всеки астероид. Скалистото тяло, наречено 2019 LF6, е с размери около 1 миля (1 км) и обикаля слънцето приблизително на всеки 151 дни.

2019 LF6 е един от само 20 известни астероиди на Atira, които са обекти, чиито орбити попадат изцяло в пътя на Земята около слънцето. Тоест, орбитата им има афелион (най-отдалечената точка от слънцето), по-малък от перихелия на Земята (най-близката точка до слънцето). В своята орбита 2019 LF6 се извива отвъд Венера и на моменти се приближава до слънцето от Меркурий, който обикаля слънцето на всеки 88 дни.

Quanzhi Ye, докторантура в Caltech, откри 2019 LF6. Той заяви в изявление:

В наши дни не откривате много често астероиди с километри. Преди 30 години хората започнаха да организират методични издирвания на астероиди, като първо намират по-големи предмети, но сега, когато повечето са открити, по-големите са редки птици. LF6 е много необичаен както в орбита, така и по размер - уникалната му орбита обяснява защо толкова голям астероид се изплъзва няколко десетилетия на внимателно търсене.

Астероид 2019 LF6 се вижда тук, пътуващ по небето в изображения, заснети на 10 юни 2019 г. Филмът е ускорен: действителното изминало време е 13 минути. Изображение чрез оптични обсерватории ZTF / Caltech.

2019 LF6 беше открит чрез преходния фонд Zwicky, или ZTF, най-съвременна камера в калифорнийската обсерватория Palomar, която всяка вечер сканира небето за преходни обекти, като експлодиращи и мигащи звезди и движещи се астероиди. Тъй като ZTF сканира небето толкова бързо, той е подходящ за намиране на астероиди на Atira, които имат къси прозорци за наблюдение. Вие казахте:

Имаме само около 20 до 30 минути преди изгрев или след залез слънце, за да намерим тези астероиди.

Екипът на ZTF откри още един астероид на Atira досега, наречен 2019 AQ3. Преди астрономите да забележат 2019 LF6, 2019 AQ3 имаше най-късата известна година от всеки астероид, обикаляйки около орбитата на Слънцето на всеки 165 дни. Том Принс е професор по физика в Калтех и старши учен в научните изследвания в JPL. Принц каза:

И двата големи астероида на Atira, които бяха открити от орбита ZTF доста извън равнината на Слънчевата система. Това предполага, че някой път в миналото са били изхвърлени от равнината на Слънчевата система, защото са се приближили твърде много до Венера или Меркурий.

Долен ред: Астероид 2019 LF6 обикаля около слънцето приблизително на всеки 151 дни, най-късата година, известна все още за астероид.

Via Caltech