Астрономите забелязват първа известна междузвездна "Комета"

Телескопите го вдигнаха само преди седмица, но вероятно пътува през междузвездното пространство от милиони години.

Актуализация на тази история, публикувана на 10 ноември, е достъпна тук.

От векове небесните наблюдатели хронизират настъпването и отиването на хиляди комети. Всеки един от тях е дошъл от някъде в нашата собствена Слънчева система, или от пояса на Койпер отвъд Нептун, или от много по-далечния облачен Оорт в границите на царството на Слънцето.

Новият обект PanSTARRS A / 2017 U1 се надигна в рамките на 0, 25 астрономически единици на Слънцето в края на септември и мина сравнително близо до Земята месец по-късно. Въз основа на крайната си орбита астрономите смятат, че е пристигнал тук от междузвездното пространство.
НАСА / JPL / Хоризонти

Но обект, пометен само преди седмица от наблюдатели, използващи телескопа PanSTARRS 1 на върха Халеакала на Мауи, има екстремна орбита, той е на хиперболична траектория, която изглежда не е свързана със Слънцето. Предварителните открития, публикувани по-рано днес от Центъра за малки планети (MPC) на Международния астрономически съюз, предполагат, че сме свидетели на тяло, избягало от друга звезда.

"Ако по-нататъшните наблюдения потвърдят необичайния характер на тази орбита", отбелязва Гарет Уилямс, асоциираният директор на MPC, "този обект може да е първият ясен случай на междузвездна комета."

Първоначално обозначен като C / 2017 U1, този интерлопер е тъмен, с 20-кратна магнитуд при първото си забелязване на 19 октомври, след като на 9 септември е ципирал в рамките на 37 600 000 км (23 400 000 мили) от Слънцето. Такъв близък подход към горещата слънчева енергия на Слънцето обикновено би изричал гибел за малка комета. Въз основа на явната си яркост динамистът Бил Грей изчислява, че би имал диаметър около 160 метра (525 фута), ако беше скала с повърхностна отразяваща способност 10%. „Мина край Слънцето наистина бързо“, отбелязва Грей, „и може би нямаше време да се нагрее достатъчно, за да се разпадне“.

Светлината на зората обгръща първия телескоп Pan-STARRS на върха на Халеакала на Мауи. В далечината е Mauna Kea.
Роб Ратковски

Сега се насочва извън Слънчевата система, никога повече да не се връща. Той премина най-близо до Земята на 14 октомври на разстояние около 24 000 000 км (15 000 000 мили), а астрономите по целия свят го проследяват с надеждата да разкрият истинската му същност - особено дали проявява някаква комерна дейност.

Истинският му характер стана по-ясен, след като Карън Мийч (Университета на Хаваите) записа серия от изображения с телескопа Very Large, който при подреждането показва идеално звезден обект. Значи това е астероид в дълбоки космически пространства, а не комета и следователно служителите в MPC промениха своето наименование на A / 2017 U1.

Най-малко двама астрономи успяха да вземат суров спектър на обекта: Алън Фицсимонс (Куинския университет Белфаст) с 4, 2-метровия телескоп Уилям Хершел и Джоузеф Масиеро (Лаборатория за реактивни двигатели) с 5-метровия рефлектор на Хейл. И двете показват, че A / 2017 U1 е някак червеникав, но иначе неразличен.

Това, което отдаде този обект като междузвезден посетител, не беше неговият спектър или неговият много висок наклон (122 °) по отношение на орбитата на Земята, което не е особено рядко, но по-критично е неговата изключително хиперболична ексцентричност (1.19). Тази стойност, която надвишава 1, означава, че орбитата на обекта не е обвързана със Слънцето. Проверете преминаването му през вътрешната слънчева система, като използвате интерактивното приложение Horizons на JPL (изисква Java).

Ето как изглеждаше "кометата" на PanSTARRS (A / 2017 U1) на 21 октомври, както е записано в обсерватория Тенагра близо до Рио Рико, Аризона. Изображенията обхващат 9 минути, през което време телескопът проследява движението на обекта, така че фоновите звезди изглеждат задънени. Всяко поле е широко 3 арсеминути със север нагоре.
Paulo Holvorcem & Michael Schwartz (грант на НАСА № NNX15AE89G)

Преди това динамиците изчислиха колко често кометите и астероидите от други звезди трябва да са сред нас. Единственият друг обект, за който се подозира, че има междузвезден произход, е Комета Боуел (C / 1980 E1), който има ексцентричност близо 1, 05. Въпреки това, отбелязва старши редактор на S&T Роджър Синот, „Комета Боуъл очевидно не е била хиперболична по време на влизане, а само докато е напуснала“, тъй като този обект е преминал в рамките на 35 000 000 км от Юпитер, чиято гравитация му даде тласък в скоростта,

Този обект влезе в Слънчевата система, движейки се с 26 км (16 мили) в секунда. При тази скорост за 10 милиона години тя ще измине 8 200 000 000 000 000 км - повече от 850 светлинни години.

Според Грей изглежда, че "кометата" на PanSTARRS е влязла в Слънчевата система от посоката на съзвездието Лира, в рамките на ½ ° от дясното изкачване 18 h 44 m, наклон + 34 ° 40 '. Това е на 4½ ° от Вега - досадно затворено и зловещо напомнящо сюжета на филма Контакт . Като се има предвид, че Вега се намира на 25 светлинни години, на един хипотетичен бягство биха били нужни близо 300 000 години, за да стигнат до тук. Въпреки това, поради комбинираното си радиално и правилно движение, тогава самата Вега не би била никъде близо до мястото, където е сега.

По-интригуващ е фактът, че A / 2017 U1 идва от място само на 6 ° от слънчевия връх, посоката, в която нашето Слънце се движи (с около 20 км / с) през междузвездния си квартал и по този начин, статистически, най-вероятно входяща посока за междузвезден посетител.