Астрономите откриват мистериозни лунни куполи

Учените са открили мистериозни вулканични куполи от далечната страна на Луната, според проучвания, публикувани в броя от юли 2011 г. на Nature Geoscience. Необичайното при тези куполи е, че те са богати на силициев диоксид, който рядко се среща на Луната. Според доклада на учените произходът на куполите остава „загадъчен“.

Радиоактивен елемент Торий, картографиран на луна, от далечната страна показва аномалия (CB). Представен от лунния проспектор на НАСА.

Куполите са идентифицирани в регион, наречен Тотонова аномалия на Комптън-Белкович, концентриран „гореща точка” на тория на радиоактивен елемент, разположен от далечната страна на луната. За първи път е открита от мисията на Lunar Prospector през 1998 г. Аномалията осигурява око на бикове за по-нататъшна проверка, използвайки изображения и данни от Lunar Reconnaissance Orbiter, комбинирани с цифрови модели на терена, за да се оцени морфологията и състава на региона.

Регионът на аномалията се отразява ярко във видимата светлина (НАСА Лунен разузнавателен орбитър)

„Да намерим доказателства за тази необичайна композиция, намираща се там, където се намира, и изглежда да бъде сравнително скорошна вулканична активност, е коренно нов резултат и ще ни накара да се замислим отново за топлинната и вулканична еволюция на Луната“, казва водещият автор и планетарен учен Брадли Л. Джолиф от Вашингтонския университет в Сейнт Луис, Мексико.

Д-р Джолиф описа значението на откриването на лунния купол за EarthSky:

Има някои, които биха казали, че луната е безинтересна; че е геологически мъртъв; и че сме били там и сме направили това. И това, което ни напомня, е, че Луната е геологично сложна и ни остават изненади да открием. Ние наистина наистина проучихме с десанти и проба за връщане, ако се замислите за мисии Аполон и Луна, малка зона от страната на Луната, обърната към Земята. Има още много какво да научим от най-близкия ни съсед в космоса.

Куполообразни вулканични характеристики на възможното съраунд лунна калдера (НАСА)

Централен белег, дълъг 25-35 километра, се появи от анализа на областта на аномалията. Поредица от богати на силициев диоксид куполи, някои с размери шест километра и със стръмно наклонени страни, бяха идентифицирани от д-р Джолиф и неговите колеги изследователи. "Ние интерпретираме това като вулканични куполи, образувани от вискозна лава", пишат авторите за откритието. Това е в рязък контраст с по-течната лава, образувала близката страна, характеризираща се с големи тъмни петна от базалт, видими за окото от Земята и наречени мария, което на латиница е „морета“.

Д-р Джолиф каза на EarthSky:

Съставът на лавата, за да я направи така, че да е направена така, е силициев. Това означава, че тя е богата на елемента силиций. Сега това не е уникално на Луната, но със сигурност е необичайно и засега не се вижда никъде другаде от далечната страна. Когато казвам, че е силициево, това е в сравнение с тъмните лави, които запълват ниските форми на басейна, познатите тъмни кръгли басейни на луната в близост, когато погледнете луната, страната, обърната към Земята. Тази лава е по-богата на елементи като желязо и магнезий. И това е случаят с по-голямата част от течението на луната.

Куполът на Луната вероятно създаден от вискозна лава

Д-р Джолиф и други подозират, че лунните куполи може да са много по-млади от периода на вулканизма преди три до четири милиарда години, формирал лунната мария.

We don t имат начин да постигнем абсолютна дата на вулканичната характеристика Compton-Belkovich, защото ние don t имаме скали в ръка, каза Джолиф. Но тъй като има сравнително малко кратери, повърхността всъщност изглежда доста свежа. И виждаме дребни характеристики, които не са били напълно пребити и заличени от процеса на удар. "

Купол Новарупта лава (USGS)

Подобно на купола на Новарупта в националния парк Катмай в Аляска, Джолиф спекулира, че новооткритите лунни куполи може би са се образували от вискозна горчица от богата на силициева лава, която се издуваше като балон и се охлаждаше на място. Какво наистина трябва да тестваме тази и други нови идеи за Луната, е непрекъснато изследване на човека на най-близката ни и геологически много интересна съседка в Космоса, каза Джолиф.

Д-р Джолиф очертава бъдещи изследвания, планирани за Луната.

We ve имаше редица мисии, само през изминалото десетилетие, които обикаляха около Луната и извършиха много зрелищно дистанционно наблюдение. Японците имаха мисия, наречена Кагуя; а индианците имали мисия, наречена Чандраян-1. И двете тези мисии върнаха много изключителни спектрални данни за Луната. И ние започваме да извличаме тези данни, като научна общност, за да открием с висока резолюция, какви са някои от нещата, за които не знаехме, че са нови на Луната и редица нещата са намерени.

И тогава има лунната разузнавателна орбита, която сега обикаля около Луната и се надяваме да продължи още няколко години. И гледаме с много висока разделителна способност не само с камерите, но и с инструмента Diviner, и с други инструменти, лазерен висотомер, и наистина просто ни носи вида информация, от която се нуждаем, за да картографираме повърхността в страхотен детайл. Всъщност започваме да научаваме за Луната, както и знаем Марс от орбита. Така че това е страхотно нещо.

И идва в следващите няколко години, всъщност изстрелването ще бъде по-късно тази година, е инструментът GRAIL, инструмент за възстановяване на гравитацията и всъщност ще дефинира подробно гравитационното поле на Луната, което не е правено преди. Това ще ни каже много за вътрешността на Луната. Така LRO ни казва за външната страна на Луната. GRAIL ни казва за вътрешността на Луната.

Трета мисия, LATI, е атмосферна мисия. Луната всъщност няма атмосфера, тя има това, което наричаме екзосфера. Тя всъщност ще изследва околността, атмосферата, ако щете, на Луната. Така ще имаме повърхността, интериора и атмосферата.

Долна линия: От далечната страна на Луната са открити куполи на богата на силициев камък вулканична скала. Техният произход, свързан с еволюцията на Луната, остава загадка, докато не бъде завършено по-нататъшното проучване и вземане на проби от района.