Астрономите откриват девствен газ от Големия взрив

Астрономите са засекли два снопа първичен газ в дълбоко пространство - от зората на времето - с помощта на 10-метровите телескопи в обсерваторията WM Keck. Газовите облаци са твърде дифузни, за да образуват звезди и не показват почти никакви признаци, че съдържат някакви „метали“, което означава всякакви елементи, по-тежки от водорода и хелия - двата най-прости и леки елемента във Вселената.

Единствените елементи, които астрономите са открили в облаците, са водородът и неговият по-тежък изотоп, деутерий. Липсата на метали силно подсказва, че газовете са резервоари от девствени материали, останали от Големия взрив.

Компютърна симулация на нишковидния регион около галактика - мястото, където двата девствени газови облака могат да пребивават. Кредитна снимка: Ceverino, Dekel & Primack

Документ на астронома Ксавиер Прочаска от Обсерваториите на Калифорнийския университет-Лик обсерватория, UC-Santa Cruz и неговия екип се появява онлайн на 20 ноември 2011 г. в Science Express .

Тъй като звездите разпалват атомите, за да направят по-тежки елементи, тези новооткрити газове никога не са участвали в създаването на звезда през два милиарда години между Големия взрив и тяхното откриване. С други думи, това са остатъчните газове, които са непроменени, тъй като са били създадени в първите няколко минути след Големия взрив.

Прочаска каза:

Въпреки десетилетия усилия да се намери нещо без метал във Вселената, природата преди това е поставила граница за обогатяване на не по-малко от една хилядна част, открита на слънцето. Тези облаци са поне 10 пъти по-ниски от тази граница и са най-девственият газ, открит във нашата Вселена.

Друга компютърна симулация, показваща нишковидния регион, където девственият газ може да пребивава. Кредитна снимка: Ceverino, Dekel & Primack

Съавторът Мишеле Фумагали каза:

Търсихме внимателно кислород, въглерод, азот и силиций - нещата, които се срещат в изобилие на Земята и Слънцето. Не откриваме следа от друго освен водород и деутерий.

Прочаска обясни как успяват да открият тъмен, студен, дифузен газ на разстояние около 12 милиарда светлинни години:

В този случай всъщност трябва да направим малко трик. Ние изучаваме газа в силует.

Светлината от по-далечен квазар свети въпреки газа. Елементите в газа абсорбират много специфични дължини на вълната на светлината, което може да се намери само чрез разделяне на светлината в много подробни спектри, за да се разкрият тъмните линии на липсващата светлина.

Фумагали го описа по друг начин:

Целият анализ е на светлината, която не получихме. [Облаците поглъщат само малка част от квазарната светлина, която я прави на Земята.] Но подписите на абсорбцията на водород са очевидни, така че няма съмнение, че там има много газ.

Петната от девствен газ са добра новина за астрономите, защото са потвърждение на теорията за това какви са били първите елементи и как са създадени в Големия взрив. Водородът, хелият, литият и борът са най-леките елементи в периодичната таблица от елементи и всички те са създадени за първи път в така наречената нуклеосинтеза на Големия взрив (BBN).

Съавторът Джон О'Мера от колежа на Сейнт Майкъл във Върмонт каза:

Тази теория е много добре изпитана при Кек по отношение на водорода и неговия изотоп деутерий. Една от главоблъсканиците на предишната работа обаче е, че газът също показва поне следи от количество кислород и въглерод. Облаците, които открихме, са първите, които отговарят на пълните прогнози на BBN.

Откритието също така разкрива колко различна е била ранната Вселена от днешната, където е трудно да се намери всяко място без някакви metals, причинени от поколения синтезиращи реактори за изграждане на елементи, известни като звезди.

Долен ред: Ксавиер Прочаска, от Обсерваториите на Калифорнийския университет-Лик обсерватория, UC-Santa Cruz, и неговият екип са открили две бучки първичен газ от Големия взрив, използвайки 10-метровите телескопи в обсерваторията WM Keck. Газът не съдържа елемент, по-тежък от водорода и хелия, което означава, че газът никога не е участвал в образуването на звезди. Техният документ се появява онлайн на 20 ноември 2011 г. в Science Express .

Прочетете повече в WM Keck Observatory

Астрономите откриват най-яркия квазар в ранната Вселена

Най-голямата, най-стара маса вода във Вселената