Астрономите откриват 96 нови звездни клъстери, скрити в праха на Млечния път

Международен екип от астрономи е открил 96 отворени звездни клъстери, скрити от прах в нашата галактика Млечен път. Тези слаби обекти - струпвания от звезди, които са се родили заедно и все още се движат през космоса като семейство - бяха невидими за предишните проучвания. Те бяха видяни от инфрачервените детектори на инфрачервения телескоп VISTA в Параналната обсерватория на Европейската южна обсерватория в северната част на Чили. Тъй като може да вижда при инфрачервени дължини на вълната, този телескоп може да надникне през прах.

Това е първият път, когато наведнъж са открити много слаби и сравнително малки струпвания. Всяка от тях обхваща много светлинни години и съдържа 10-20 звезди.

Констатациите на екипа ще се появят в списанието Astronomy & Astrophysics.

Тази мозайка показва 30 от 96-те новооткрити звездни клъстери. Кредит за изображение: ESO / J. Борисова

Кликнете тук за разгънат изглед.

Откритите звездни клъстери са ни скъпи, защото нашето слънце трябва да е било част от едно, а може би все още е така. Звезди с повече от половината от масата на нашето слънце се формират в такива групи - като семейства - от звезди. По този начин отворените звездни клъстери са градивните елементи на галактиките като нашия Млечен път. Те са жизненоважни за формирането и еволюцията на галактики като нашата собствена.

Но въпреки че няколко отворени звездни клъстери - като М6 и М7 между съзвездията Скорпий и Стрелец - са обичайни забележителности на астрономите любители, тези обекти по природа са скрити от астрономите. Това е така, защото звездите се образуват в облаци прах в навиващи се спирални рамена на галактики и по този начин отворени звездни струпвания се образуват в много прашни райони, които разпръскват и поглъщат по-голямата част от видимата светлина, която излъчват техните нововъзникващи и млади звезди. Досега не бяха открити голям брой от тях наведнъж, въпреки че астрономите смятат, че в нашата галактика трябва да съществуват десетки хиляди отворени звездни клъстери.

Герхард Хюдепол проверява под основното огледало на VISTA. Мощното око е 3-тонна камера, съдържаща 16 специални детектора, чувствителни към инфрачервена светлина. VISTA е най-големият телескоп в света, посветен на изследване на небето. Кредитна снимка: ESO

Данте Минити, водещ учен от проучването, което откри 96-те нови клъстера, каза:

За да проследим най-младото образуване на звездни клъстери, ние съсредоточихме търсенето си към известни звездообразуващи области. В региони, които изглеждаха празни в предишни проучвания за видима светлина, чувствителните инфрачервени детектори VISTA разкриха много нови обекти.

Използвайки внимателно настроен компютърен софтуер, екипът успя да премахне предните звезди, появяващи се пред всеки клъстер, за да преброи истинските членове на клъстера. След това те направиха визуални проверки на изображенията, за да измерят размерите на клъстерите, а за по-гъстите клъстери направиха други измервания като разстояние, възраст и количеството на зачервяване на звездната им светлина, причинено от междузвезден прах между тях и нас.

Радостин Куртев, друг член на екипа, каза:

Установихме, че повечето клъстери са много малки и имат само около 10 20 звезди. В сравнение с типичните отворени клъстери, това са много слаби и компактни обекти прахът пред тези клъстери ги кара да изглеждат 10 000 до 100 милиона пъти по-бледи при видима светлина. Не е чудно, че са били скрити.

От древността в Млечния път са открити само 2500 открити струпвания, но според астрономите може да има около 30 000 души, които все още се крият зад праха и газа. Въпреки че светлите и големи отворени клъстери лесно се забелязват, това е първият път, когато толкова много слаби и малки струпвания са открити наведнъж.

Освен това, тези 96 отворени клъстера могат да бъдат само върхът на айсберга. Юра Борисова, водещ автор на изследването, каза:

We ve току-що започна да използва по-сложен автоматичен софтуер за търсене на по-малко концентрирани и по-стари клъстери. Уверен съм, че много други идват скоро.

Купол на телескопа VISTA в Обсерватория Паранал. Кредитна снимка: ESO

Долен ред: Инфрачервеният телескоп VISTA в обсерваторията ESO s Паранал е открил 96 отворени звездни клъстери, скрити от прах в Млечния път. Астрономите Юра Борисова, Данте Минити и Радостин Куртев бяха членове на екип, който направи откритието. Хартията им ще се появи в списанието Astronomy & Astrophysics.

Прочетете повече в Европейската южна обсерватория

Космически супер балон