Астрономите откриват екзопланети в данните на Хъбъл от десетилетия

Астрономите от Научния институт за космически телескопи в Балтимор, Md., Съобщиха миналата седмица (6 октомври 2011 г.), че визуални доказателства за две екзопланети - или планети, обикалящи около далечни слънца - са открити в данните на космическия телескоп на Хъбъл от 1998 г. Двете планети орбитират младата звезда HR 8799, която се намира на 130 светлинни години.

Екип, използващ наземните обсерватории WM Кек и Близнаци Север, забеляза трите външни планети на звездата през 2007 и 2008 г., а най-вътрешната й планета през 2010 г. През 2009 г. Дейвид Лафриниере от Университета в Монреал разкри най-известната планета на звездата през 1998 г. Изображения на Хъбъл; Remi Soummer на STScI и неговият екип подобриха своите техники за намиране на още две планети.

HR 8799 и нейната система са заснети в инфрачервена светлина от наземния телескоп Keck през 2008 г. Точките, обозначени b, c и d, са най-отдалечените планети на звездата, открити през 2008 г. Кредит: WM Keck и Gemini North Observatories

В оригиналните изображения на Хъбъл, направени с близката инфрачервена камера и многообектния спектрометър (NICMOS), светлината от HR 8799, която има маса, приблизително половин и половина пъти по-голяма от тази на нашето слънце, прикрива слабото сияние на планетите му с яркост приблизително 100 000 пъти по-голяма от своите сателити. Последните подобрения в софтуера позволиха на астрономите да премахнат голяма част от светлината, оставяйки планетите видими.

Оригиналният образ на HR 8799 е доминиран от яркостта на тази звезда, така че да не се виждат никакви вътрешни планети.

Въпреки че общият размер на планетарната система на HR 8799 е сравним с нашата собствена слънчева система, индивидуалните орбити на планетите са много по-дълги. Известно е, че трите външни планети имат орбити съответно приблизително 400 години, 200 години и 100 години.

Образът от 1998 г. с голяма част от звездната светлина, отстранен чрез софтуерна обработка, станала възможна благодарение на технологичния напредък през 2011 г.

Разкриването на позициите на планетите в 10-годишни данни позволява на астрономите да сравняват своите позиции в текущи изображения, което помага на учените да разберат по-добре системата като цяло. Реми Сумър каза в съобщение за пресата на STScI:

В архива ни стигнаха 10 години наука точно сега. Без тези данни щяхме да изчакаме още десетилетие. Това е 10 години наука безплатно.

Независимо от това най-бавно движещата се, най-външната планета почти не е променила положението си от 10 години насам. Съмър каза:

Но ако отидем на следващата вътрешна планета, виждаме малко орбита, а третата вътрешна планета всъщност виждаме много движение.

За съжаление най-вътрешната планета на звездата е разположена по такъв начин, че новата техника все още няма да разкрие положението си. Когато Хъбъл направи оригиналния кадър, той използва коронаграф - инструмент, който блокира светлината, излъчвана от действителната повърхност на звездата - в камерата й, за да блокира част от светлината от звездата. Но най-близката известна планета на HR 8799 се намира в зоната, блокирана от коронаграфа.

Концепция на художник за системата HR 8799

Това откритие е само началото за екипа на Soummer, който включваше скорошни възпитаници на Goucher College. Екипът планира да състави списък на планетарните кандидати за наземни телескопи, за да потвърди, като приложи новия си метод към приблизително 400 други звезди в архива на NICMOS.

Системата на HR 8799 е единствената многопланетна система извън нашата собствена, за която астрономите са получили визуални снимки.

Долен ред: Научният институт за космически телескопи в Балтимор обяви на 6 октомври, че в данните за космическия телескоп Хъбъл от 1998 г. са открити визуални доказателства за две екзопланети. Двете планети обикалят около младата звезда HR 8799, която се намира на 130 светлинни години. През 2009 г. Дейвид Лафриниере от университета в Монреал разкри най-известната планета на звездата в изображенията на Хъбъл през 1998 г .; Remi Soummer на STScI и неговият екип подобриха своите техники за намиране на още две планети.

Обявяване на 50 нови екзопланети, включително 16 нови суперземли