Астрономите потвърждават, че Земята има астероиден приятел

Планетарните астрономи - тези, които работят върху обекти в нашата собствена слънчева система - се срещат миналата седмица в Прово, щата Юта. Една от презентациите - от Вишну Реди от Лунната и планетарна лаборатория на университета в Аризона - предостави нови данни, открити през 2016 г. предмети, които изглежда се движат със Земята около слънцето. Дали това беше изгорял ракетен бустер, който се въртеше по особена околоземна орбита около слънцето и само от време на време се приближава достатъчно, за да бъде изучен дори с най-големите телескопи? Скорошната работа на Реди казва „не“. Обектът, наречен 2016 HO3, не е космически боклуци, а вместо това обикновен астероид, макар и мъничък, подобен на много близо земни обекти, за които сега се знае, че непрекъснато ципират покрай Земята.

С изключение на 2016 HO3 не е цип минало. Пътува с нас.

Екипът на Reddy използва с един от най-големите телескопи в света - Големият бинокуларен телескоп (LBT) на Mt. Греъм в югоизточна Аризона - за да научи истинската природа на този близо до Земята обект. Блог от тази обсерватория съобщава:

2016 HO3 е малък обект близо до Земята (NEO) с размери не повече от 100 метра (330 фута) през това, докато в орбита на Слънцето също изглежда се движи около Земята като квази сателит. Досега са открити само пет квази сателита, но 2016 HO3 е най-стабилният от тях. Произходът на този обект е неизвестен. При времеви интервали от няколко века 2016 г. HO3 остава на разстояние от 38 до 100 лунни разстояния от нас.

Наблюденията също показват, че HO3 се върти веднъж на всеки 28 минути и е направен от материали, подобни на астероидите. Астрономите знаят това, защото отразената от повърхността на 2016 HO3 светлина е подобна на тази на други близоземни обекти и на метеоритите на земната повърхност. Реди каза:

В опит да ограничим периода на въртене и състава на повърхността, ние наблюдавахме 2016 HO3 на 14 и 18 април с Големия бинокуларен телескоп и Телескопа на Discovery Channel. Полученият период на въртене и спектърът на излъчваната светлина не са рядкост сред малките НЕО, което предполага, че 2016 г. HO3 е естествен обект с подобен произход на други малки NEO.

Публикацията в блога LBTO обясни странната орбита на обекта:

Един от начините за визуализиране на орбитата на HO3 е чрез изобразяване на танцьор на хула-обръч - слънцето по тази аналогия - завъртане на два обръча около бедрата едновременно, все така леко извън синхрон. Докато обикаля около Слънцето, обектът прави ежегодни бримки около Земята.

В резултат на това изглежда, че обектът обикаля около Земята, но гравитационно не е свързан с нашата планета.

Кристиян Вейлет, директор на Обсерваторията на LBT, коментира:

От близкоземните обекти, за които знаем, тези видове обекти биха били най-лесни за достигане, така че потенциално могат да направят подходящи цели за проучване.

Лунните календари на EarthSky за 2018 г. са тук! Вземете ги за 25% отстъпка тази седмица.

2016 HO3 се вижда в горния ляв ъгъл на тази анимация, направена от десет експонати с дължина 2 милиона в I лента, използвайки MODS1 от лявата страна на LBT - Телескопът проследява движещия се астероид, така че фоновите звезди (и дори няколко галактики) са заглъхна. Изображение чрез LBTO.

Долен ред: Астрономите, които се срещнаха тази седмица в Прово, Юта потвърждават, че 2016 г. HO3 - квази сателит на Земята - е природен обект, а не космически боклуци.

Източник: Наземна характеристика на земния квази сателит (469219) 2016 HO3

Чрез блога LBTO.