Астрономите завършват 1-ва глобална тренировка за проследяване на астероиди

В тази симулация на Земята Земята е синята точка. Геосинхронен сателит и орбитата му са лилави. Орбитата на луната е бяла. Пътят на астероида преминава по зелена пътека. Гледайте как орбитата на 2012 г. TC4 се отклонява, докато минава покрай Земята, като става по-тъмна, докато се спуска под еклиптичната равнина. Изображение създадено с orbitsimulator.com, чрез Tony873004 / AstroBob.

През цялата човешка история ние, земляните, в по-голямата си част не сме били наясно с потенциалната заплаха, която представляват близоземните астероиди (NEO). Едва през последните десетилетия подобрените механизми за проследяване и повече астрономи, които търсят, повишиха обществената и научната информираност по този въпрос. Сега знаем, че потенциално има милиони парчета летящи отломки в космоса и че космическите камъни непрекъснато минават покрай Земята. Астрономите също знаят, че нито един голям астероид, унищожаващ континент, не е на сблъсък с Земята в обозримо бъдеще. Но разтърсващите астероиди в града - като този, чиято ударна вълна счупи прозорци в руския град Челябинск през февруари 2013 г., рани 1500 души и повреди над 7000 сгради - са по-малки и следователно е по-трудно да се проследят. Плюс това, какво бихме направили, ако видяхме един да си върви по пътя? Първата стъпка би била да получим информацията : да разберем дали действително астероидът наистина е на сблъсък с Земята и да разберем каквото друго можем да имаме за него. Сега международен екип от астрономи, ръководен от учени от НАСА, практикува тази първа стъпка, като успешно завърши първото глобално упражнение за проследяване на астероиди, използвайки истински астероид.

Те използваха астероида, обозначен 2012 TC4, който премина на безопасно близо до Земята - в орбитата на Луната - на 11-12 октомври 2017 г. Преди тази година този обект беше наблюдаван само една седмица през 2012 г. Астрономите проследиха орбитата му. достатъчно добре, за да знаем, че ще се върне и ще се доближи до Земята - но не представлява опасност за нас - въпреки че нямаха орбитата й да е точно закрепена. Тогава се роди идеята за кампанията за наблюдение TC4.

Службата за координация на планетарната отбрана на НАСА стартира кампанията миналия април. НАСА каза:

Упражнението започна сериозно в края на юли, когато много големият телескоп на Европейската южна обсерватория възстанови астероида. Финалът беше близък подход към Земята в средата на октомври. Целта: да се възстанови, проследява и характеризира истински астероид като потенциален удар - и да се тества Международната мрежа за предупреждение за астероиди за опасни наблюдения, моделиране, прогнозиране и комуникация на астероиди.

Целта на упражнението беше астероид 2012 TC4 - малък астероид, първоначално изчислен с размери между 10 и 30 метра (10 и 30 метра), който се знаеше, че се намира на много близък подход към Земята. На 12 октомври TC4 безопасно преминава Земята на разстояние само около 27 200 мили (43 780 км) над земната повърхност. През месеците, предхождащи летенето, астрономите от САЩ, Канада, Колумбия, Германия, Израел, Италия, Япония, Холандия, Русия и Южна Африка проследяват TC4 от телескопи, наземни и космически, за да проучат неговата орбита, форма, въртене и състав.

Detlef Koschny, съуправляващ сегмента за околоземния обект (NEO) в програмата за осведоменост на космическата ситуация на Европейската космическа агенция (ESA), заяви:

Тази кампания беше отличен тест за реален случай на заплаха. Научих, че в много случаи вече сме добре подготвени; комуникацията и откритостта на общността беше фантастична.

Използвайки наблюденията, събрани по време на кампанията, учените от Центъра за изследвания на обектите около Земята (CNEOS) на НАСА в Лабораторията за реактивни двигатели в Пасадена, Калифорния, успяха точно да изчислят орбитата на TC4, да прогнозират разстоянието му на 12 октомври и да потърсят всяка възможност за бъдещо въздействие. Дейвид Фарнокия от CNEOS, който ръководи усилията за определяне на орбитата, каза:

Висококачествените наблюдения от оптични и радарни телескопи ни позволиха да изключим бъдещите въздействия между Земята и 2012 TC4. Тези наблюдения също ни помагат да разберем фините ефекти като налягането на слънчевата радиация, което може леко да натисне орбитата на малки астероиди.

Астрономите научиха, че орбитата на TC4 за 2012 г. се е променила поради близките си срещи 2012 и 2017 г. със Земята. Синият цвят показва траекторията преди летенето през 2012 г., пурпурната показва траекторията след летенето през 2012 г., а жълтото показва траекторията след махалата на 2017 г. Изображение чрез NASA / JPL-Caltech.

В допълнение към кампанията за наблюдение, НАСА използва това упражнение за тестване на комуникациите между многото наблюдатели, както и за тестване на вътрешните съобщения на правителството на САЩ и комуникациите чрез изпълнителната власт и между правителствените агенции, както би станало по време на действително предвидено извънредно положение. Вишну Реди от Лунната и планетарна лаборатория на университета в Аризона в Тусон, който ръководи кампанията за наблюдение, каза:

Демонстрирахме, че можем да организираме голяма кратка световна кампания за наблюдение в кратки срокове и да съобщаваме резултатите ефективно,

Майкъл Кели, ръководител на упражненията TC4 в централата на НАСА във Вашингтон, добави:

Днес сме много по-добре подготвени да се справим със заплахата от потенциално опасен астероид, отколкото бяхме преди кампанията на TC4.

Службата за координация на планетарната отбрана на НАСА администрира Програмата за наблюдение на околоземни обекти и е отговорна за намирането, проследяването и характеризирането на потенциално опасни астероиди и комети, идващи близо до Земята, издаването на предупреждения за възможни въздействия и подпомагането на координацията на планирането на отговор на правителството на САЩ, ако има реална заплаха от въздействие.

Астероид 2012 TC4 беше на 0, 72 милиона мили от Земята в това изображение на 10 октомври 2017 г. от члена на общността EarthSky Майк Оласън в Денвър, Колорадо.

Долен ред: Това е само тест. Астрономите докладват за кампанията за наблюдение на TC4, която през октомври използва истински околостепенен астероид, за да практикува нашия глобален отговор на потенциална астероидна заплаха.

Чрез НАСА JPL