Астероид 2017 YE5 се оказва двоен

Нови наблюдения на три от най-големите радиотелескопи в света разкриха нещо ново за астероид с голямо име: 2017 YE5. Този обект, който премина през Земята в края на юни 2018 г., всъщност е две тела, обикалящи около орбитален център. Всеки малък свят е с големина около 3000 фута (900 метра). Радарните наблюдения показват, че тези космически скали имат сходни размери, но намекват, че двата обекта може да са много различни по състав и плътност. Всъщност астрономите на НАСА предполагат, че една или и двете космически скали могат да бъдат изчезнали комети от семейството на Юпитер.

Обсерваторията Arecibo в Пуерто Рико, заедно с радара на слънчевата система Goldstone в Калифорния и обсерваторията на Зелената банка в Западна Вирджиния, обединиха усилията си да проучат този обект, тъй като той премина най-близо до нас през юни. Проучванията показват не един, а два обекта, приблизително равни по маса. Това е само четвъртият бинарен почти асироид с еднаква маса, открит някога.

Освен това, последните проучвания разкриха, че двата мънички света в системата YE5 за 2017 г. се въртят един около друг веднъж на 20 до 24 часа. И показаха, че обектите не отразяват толкова слънчева светлина, колкото типичен скалист астероид. Всъщност, според учените, 2017 г. YE5 вероятно е толкова тъмен, колкото дървени въглища.

Илюстрация на художника за траекторията на астероид 2017 YE5 през слънчевата система. При най-близкия си подход към Земята, астероидът достига на 16 пъти по-голямо разстояние между Земята и Луната. Изображение чрез NASA / JPL-Caltech.

Астрономите с проучването на небето в Мароко Оукаймеден (MOSS) откриха околоземния астероид 2017 YE5 на 21 декември 2017 г. Но обектът (ите) не се приближи до нас чак до 21 юни 2018 г. Подходът на близкия юни беше най-близкият тази малка система ще дойде на Земята поне през следващите 170 години, около 15, 5 лунни разстояния (в рамките на 3, 7 милиона мили или 6 милиона км). Подходът беше достатъчно близо, за да предостави добра възможност за радарни наблюдения и дори за оптични наблюдения, тъй като астероидът достигна визуална величина 15.

Учените изчисляват, че сред близоземните астероиди с големина над 200 фута (200 метра) около 15 процента са двоични файлове с един по-голям обект и много по-малък сателит. Двоичните файлове с еднаква маса като 2017 YE5 са много по-редки.

Свържете се с двоични файлове - където два сходни по размер обекти действително се допират един до друг - се смята, че съставляват още 15 процента от околоземните астероиди с размер по-голям от 650 фута (200 метра).

Бистатични радарни изображения на двоичния астероид 2017 YE5 от обсерваторията Аресибо и обсерваторията на Зелената банка на 25 юни. Наблюденията показват, че астероидът се състои от два отделни обекта в орбита един около друг. Изображение чрез Arecibo / GBO / NSF / NASA / JPL-Caltech.

Ето как три от най-големите световни обсерватории се обединиха, за да направят откритието, според изявление на НАСА / JPL:

На 21 и 22 юни наблюденията на радара на Слънчевата система на Голдстоун в НАСА (GSSR) в Калифорния показаха първите признаци, че 2017 г. YE5 може да бъде двоична система. Наблюденията разкриха два отделни лоба, но ориентацията на астероида беше такава, че учените не можеха да видят дали двете тела са разделени или съединени. В крайна сметка двата обекта се завъртяха, за да разкрият ясно разликата между тях.

Учените от обсерваторията Аресибо в Пуерто Рико вече бяха планирали да наблюдават 2017 YE5 и те бяха сигнализирани от колегите си в Голдстоун за уникалните свойства на астероида. На 24 юни учените се обединиха с изследователи от Обсерваторията на Зелената банка (ГБО) в Западна Вирджиния и използваха двете обсерватории заедно в двустатична радарна конфигурация (в която Аресибо предава радарния сигнал, а Зелената банка получава обратния сигнал), Заедно те успяха да потвърдят, че 2017 г. YE5 се състои от два отделни обекта. До 26 юни и Голдстоун, и Аречибо независимо потвърдиха бинарната природа на астероида.

Новите наблюдения, получени между 21 и 26 юни, показват, че двата обекта се въртят един около друг веднъж на 20 до 24 часа. Това беше потвърдено с наблюдения на видимата светлина върху промените в яркостта на Брайън Уорнър от Центъра за изследвания на слънчевата система в Ранчо Кукамонга, Калифорния.

Радарните изображения показват, че двата обекта са по-големи от първоначално комбинираната им оптична яркост, което показва, че двете скали не отразяват толкова слънчева светлина, колкото типичния скалист астероид. 2017 YE5 вероятно е тъмен като дървени въглища. Снимките на Голдстоун, направени на 21 юни, също показват поразителна разлика в радарната отразяваща способност на двата обекта, явление, което не е наблюдавано досега сред повече от 50 други бинарни астероидни системи, изследвани от радари от 2000 г. (Въпреки това, по-голямата част от тези бинарни астероиди се състоят. на един голям обект и много по-малък сателит.) Разликите в отразяващата способност се появяват и в изображенията на Аресибо и намекват, че двата обекта могат да имат различна плътност, композиции в близост до техните повърхности или различни грапавини на повърхността.

Радарни изображения на двоичния астероид 2017 YE5 от радара на слънчевата система на GoldA (GSSR) на НАСА. Наблюденията, проведени на 23 юни 2018 г., показват два лоба, но все още не показват два отделни обекта. Изображение чрез GSSR / NASA / JPL-Caltech.

Долен ред: Астероидът 2017 YE5, който премина през Земята в края на юни 2018 г., беше наблюдаван като рядък двоен астероид - само четвъртият бистър близки до Земята астероид с равна маса, открит някога,

Чрез НАСА / JPL