Обсерваторията Arecibo получава безвъзмездна помощ от 12,3 милиона долара

Механизмът за управление на гредата и някои антени в световноизвестната обсерватория Arecibo в Пуерто Рико. Фердинанд Аройо от Сосиедад де Астрономия дел Карибе (Астрономическото общество на Карибите) направи тази красива снимка през 2014 г. Прочетете повече за това изображение.

Вероятно сте виждали снимки - или филм, или играете видео игра - с участието на радиотелескопа на обсерваторията Аресибо в Пуерто Рико. Това беше най-големият телескоп с едно отверстие в света от неговото завършване през 1963 г. до юли 2016 г., когато Китай завърши своя сферичен телескоп с диафрагма от петстотин метра (FAST). Все пак големият радиотелескоп в Аресибо - вграден в естествена депресия в пейзажа на този карибски остров - се използва за професионални изследвания не само в радиоастрономията, но и за радарни и атмосферни изследвания. И през последните години, тъй като множеството урагани преминаха през Карибите, включително ураганите Ирма и Мария през 2017 г., това беше по-голяма борба за поддържане на телескопа в добър ремонт. Ето защо сега Конгресът на САЩ подкрепи спешни допълнителни средства за сайта. Новите средства (12, 3 милиона долара, които ще бъдат използвани за четири години) представляват инвестиция в бъдещето на Аресибо.

Аречибо получи безвъзмездна помощ от 2 милиона долара през юни 2018 г., не след дълго Ирма и Мария пробиха острова и повредиха съоръжението. Според изявление на Университета в Централна Флорида (UCF), който управлява съоръжението на Националната научна фондация на САЩ:

Тези средства бяха използвани за извършване на аварийни ремонти, като например закрепване на подиума, който води до рефлекторите, окачени над 305-метровата [1000 фута] чиния. В допълнение, сградите са ремонтирани, генератори са обслужвани и е подменено оборудването за първи отговор. Това финансиране също даде възможност на съоръжението да се подготви за сезона на ураганите през 2019 година.

Учените се събраха по-рано тази година, за да обсъдят бъдещите цели на обсерваторията. Без съмнение те говориха за проекти, които трябваше да бъдат предприети на обекта и които вече могат да бъдат предприети благодарение на новата безвъзмездна помощ, включително:

- Ремонт на един от окачващите кабели, задържащ платформата на основния телескоп, гарантираща дългосрочна структурна цялост на един от основните конструктивни елементи на телескопа.
- Калибриране на основния отражател, което ще възстанови чувствителността на обсерваторията на по-високи честоти.
- Подравняване на григорианския рефлектор, подобряване на текущото калибриране и насочване.
- Инсталиране на нова система за управление на радиолокатор S, който е част от микровълновата лента на електромагнитния спектър.
- Подмяна на модулатора на 430 MHz предавателя, увеличаване на последователността на изходната мощност и качеството на данните.
- Подобряване на телескопите и контролните системи за проследяване на данни.

UCF също каза:

Всеки от тези проекти е от съществено значение за работата, провеждана в съоръжението, която включва изследвания в областта на планетарния радар, астрономията и космическите и атмосферните науки, казват администраторите. Телескопът е подпомогнал разбирането на гравитационните вълни, теорията на относителността, откриването на нови планети и други изследвания. Инструментите също играят важна роля за наблюдение на астероидите, които биха могли да представляват опасност за Земята.

Arecibo също има място в популярната култура. Може да го знаете за радио съобщението Arecibo от 1974 г. до междузвездното пространство. Насочена към кълбовидния звезден клъстер М13, тя носеше основна информация за човечеството и Земята към небето, като предизвика спор дали искаме извънземни да ни намерят, което е бушувало оттогава.

Или може би познавате Аресибо от филма от 1997 г. „Контакт“ от едноименния роман със същото име на Карл Сагън. В книгата и филма д-р Елинор „Ели“ Арроуей, учен от SETI, изигран от Джоди Фостър, намира силни доказателства за извънземен живот, докато седи в контролна зала на Аресибо.

Или може да го знаете от проекта, научен експеримент, базиран в UC Berkeley, който позволява на гражданските учени да помогнат в търсенето на ЕТ. През 1999 г. Arecibo започва да събира данни за .

Или може би познавате Аресибо по някакъв друг начин. За своите изследвания в областта на космическите и атмосферните науки и множеството си роли в човешката култура, Аресибо заема място в сърцата на мнозина.

Чудесно е, че го оправят!

Ето изглед с по-голямо поле на обсерваторията Аресибо и нейната голяма радиоапаратура, която е с диаметър 1000 фута (305 метра), изградена вътре в депресията, оставена от мивка. Изображение чрез обсерватория Аресибо.

Долен ред: Обсерватория Аречибо ще получи 12, 3 милиона долара спешни допълнителни средства, администрирани от Националната научна фондация на САЩ, за необходимите ремонти през следващите четири години.

Чрез Университета на Централна Флорида