Arecibo получава $ 19 млн. Безвъзмездна помощ за намиране и проучване на НЕО

Ловци за астероиди Arecibo. Водещият учен Ан Вирки (в центъра) преглежда изображения с изследовател Флавиан Вендити (вляво) и докторант Шон Маршал (вдясно). През следващите 4 години, при условията на новата безвъзмездна помощ, те ще използват голямата чиния в обсерваторията Аречибо до 800 часа годишно, за да намерят и анализират обекти от близо до Земята, включително астероиди и малки комети. Изображение чрез UCF.

Университетът в Централна Флорида (UCF) - който управлява Обсерваторията Аресибо в Пуерто Рико от името на Националната научна фондация на САЩ (NSF) - обяви на 26 август 2019 г., че е получил голям грант на НАСА за наблюдение и характеризиране на близо- Земни обекти (NEO), които представляват потенциална опасност за Земята или биха могли да бъдат кандидати за бъдещи космически мисии. Общо за четиригодишната безвъзмездна помощ: 19 милиона долара.

Това е голяма инвестиция в Arecibo, който използва радар за анализиране на NEO от няколко години, от средата на 90-те години, като наблюдава около 60 до 120 обекта годишно. И все пак тази обсерватория има проблеми с финансирането през последните години, които сега са решени за най-близко бъдеще. В изявление UCF коментира, че екипът на ловците на астероиди в Аресибо очаква:

... да придобиете много знания за астероидите.

И това е всичко за добро, както повечето ще се съгласят. През последните десетилетия астрономите напълно осъзнаха потенциала на астероидите да ударят нашата съвременна Земя и да нанесат може би катастрофални вреди. Повече за това по-долу. Конгресът направи НЕО приоритет, когато насочи НАСА през 2005 г. да търси и охарактеризира най-малко 90 процента от близо земни обекти, по-големи от 140 метра (459 фута) до 2020 г. Този нов грант - четиригодишна награда от 19 милиона долара - идва по петите на четиригодишна, 12, 3 милиона безвъзмездна финансова помощ, обявена по-рано този месец, за спешни допълнителни средства за надстройки и ремонти на големия радиоапарат на Arecibo и околния сайт, необходими особено през последните години, тъй като множество урагани са преминали през Карибите, включително ураганите Ирма и Мария през 2017г.

Комбинацията от двете безвъзмездни средства засега поставя Аресибо на много силна основа.

Отчасти е интересно, защото Arecibo беше най-големият телескоп с единична бленда в света от завършването му през 1963 г. до юли 2016 г. ... но не повече. Тази чест сега отива на Китайския сферичен телескоп с петстотин метра (БЪРЗО). Преди БЪРЗО, Аресибо беше описан като уникално мощен при намирането и анализа на НЕО. Това все още може да е вярно и със сигурност е така, че голямото ястие в Аресибо - вградено в естествена депресия в пейзажа на този карибски остров - е мощен инструмент за професионални изследвания не само в радарни проучвания на НЕО, но и за радиоастрономия и атмосферни изследвания.

Широка гледка към радиоастинната чиния Arecibo. Основното събирателно ястие е с диаметър 1000 фута (305 метра), изградено вътре в депресията, оставено от карстова канала. Изображение чрез обсерватория Аресибо.

UCF заяви в изявление:

Обсерваторията е дом на най-мощната и най-чувствителна планетарна радарна система в света, което означава, че тя също е уникален инструмент за анализ на NEO, като астероиди и комети. Знанията помагат на НАСА да определи кои обекти представляват значителни рискове и кога и какво да направите, за да ги смекчите. Служителите на НАСА също могат да използват информацията, за да определят кои обекти са най-жизнеспособни за научни мисии Кацането на астероид не е еднакво лесно за всички тях. Информацията, предоставена от обсерваторията за астероида Bennu, например, е един от факторите, които накараха НАСА да избере мисията OSIRIS-REx за финансиране.

Наградата включва също пари за подпомагане на STEM образованието сред гимназистите в Пуерто Рико, [обединявайки] 30 местни гимназисти на семестър веднъж седмично за 16 паралелки, за да научат науката и изследванията в обсерваторията.

Главният учен на планетарната радарна програма Arecibo е Anne Virkki (следвайте я в @annevirkki в Twitter). Тя обясни как радарните изследвания могат да подобрят познанията на човека за астероидите:

Планетарната радарна система S-лента ... в обсерваторията Аречибо е най-чувствителната планетарна радарна система в света. Ето защо Arecibo е толкова невероятен инструмент за нашата работа. Нашата радарна астрометрия и характеристика са от решаващо значение за идентифициране на обекти, които са наистина опасни за Земята и за планиране на усилията за смекчаване. Можем да използваме нашата система за ограничаване на размера, формата, масата, състоянието на въртене, състава, бинарността, траекторията и гравитационната и повърхностна среда на НЕО и това ще помогне на НАСА да определи потенциални цели за бъдещи мисии.

Тази анимация е изградена от радарни изображения на Аресибо на почти земния астероид 3200 Phaethon, придобити от 15 до 19 декември 2017 г. Прочетете повече.

Астрономите са осъзнали потенциала на NEO за вреди . Когато започнах да пиша за астрономията през 70-те години на миналия век, някои астрономи се подиграха на идеята, че нашата съвременна Земя може да бъде поразена от астероид. Разбира се, учените знаеха, че Земята е била поразена много пъти в миналото. Въпреки че повечето метеорни кратери на Земята са били износени от вятъра и времето, големите метеорни кратери все още са белег на земната повърхност, например Метеор кратер близо до Уинслоу, Аризона. Тези кратери са видими знаци, че големи астероиди могат и наистина са бомбардирали нашата планета, но тези бомбардировки в по-голямата си част са били отнесени единствено в далечното минало от повечето астрономи до сравнително скоро.

Няколко неща се промениха, за да променят това мнение. От една страна, събитие в живата памет - събитието в Тунгуска от 1908 г., което се е състояло в отдалечена част на Сибир и остава мистериозно в продължение на много години - стана широко прието като вероятно причинено от малка комета или каменист астероид. По-важното е, че технологията се промени, подобрявайки се до момента, в който астрономите могат да открият значително повече астероиди от преди. Няколко хиляди астероиди бяха известни и наречени през 70-те години. Сега са известни стотици хиляди астероиди и наистина някои имат орбити, които ги приближават близо до Земята. Това са близо земните обекти (NEO), които НАСА иска да открие и проследи с Аресибо и в крайна сметка да посети.

НЕО са благословия и проклятие. Те съдържат суровини, които човечеството някой ден може да може да добива. Но макар астрономите да знаят със сигурност, че нито един голям унищожаващ света астероид не е на сблъсък с Земята в обозримо бъдеще, ние сме по-малко сигурни за по-малките астероиди, онези, които биха могли, да речем, да унищожат град. През последните години астрономите започнаха да говорят за Земята в галерията на космическата стрелба. Земята е целта по този начин на гледане на нещата, а астероидите са куршумите.

Малки астероиди метят близо до Земята през цялото време. Не е необичайно малък астероид да помита по-близо до нас от Луната. Учените изчисляват, че няколко десетки астероиди в диапазона от 6 до 12 метра (от 20 до 39 фута) летят от Земята на разстояние, по-близко от Луната всяка година. Откриват се само част от тях.

НАСА иска да открие повече от онези близко преминаващи астероиди. Той иска да се научи да пътува до астероиди и да смекчи потенциала за сблъсък. Ето защо току-що е отпуснала тази голяма безвъзмездна помощ на Arecibo. Успех, ловци на астероиди!

Механизмът за управление на гредата и някои антени в световноизвестната обсерватория Arecibo в Пуерто Рико. Фердинанд Аройо от Сосиедад де Астрономия дел Карибе (Астрономическото общество на Карибите) направи тази красива снимка през 2014 г. Прочетете повече за това изображение.

Долен ред: Обсерваторията Аресибо току-що е получила 4-годишна безвъзмездна финансова помощ от НАСА за намиране и проучване на близоземни обекти (НЕО).

Чрез UCF