Антарктическите китове убийци изглежда подмладяват кожата в тропиците

Тип кит убиец, който се храни с тюлени близо до Антарктическия полуостров, може да плува до тропически води, за да подпомогне регенерирането на кожната тъкан в по-топла среда, според изследователи от Националното управление на океаните и атмосферата (NOAA).

В онлайн изданието на Biology Letters от 26 октомври 2011 г. учените съобщават за първата миграция на дълги разстояния, наблюдавана някога за китовете убийци. Учените маркираха 12 кита убийци тип B и проследяват пет, които разкриват последователно движение към субтропичните води. Китовете са имали тенденция да се забавят в най-топлите води, въпреки че няма очевидно прекъсване на скоростта или посоката на плуване, което да показва телета или продължително хранене.

Косатки. Кредитна снимка: Donald LeRo NOAA SWFSC

Един маркиран антарктически кит, наблюдаван от спътник, измина над 5000 мили, за да посети топлите води в Южна Бразилия, преди да се върне веднага в Антарктида само 42 дни по-късно.

Убийците от тип B в води на Антарктида се хранят с тюлени. Image Credit: R. Pitman NOAA SWFSC

Джон Дърбан, водещ автор от Научния център за риболов на Югозападния център на NOAA в Ла Джола, Калифорния, каза:

Китовете пътуват толкова бързо и по толкова последователна писта, че е малко вероятно те да наемат храна или да раждат. Вярваме, че тези движения вероятно се предприемат, за да помогнат на китовете да регенерират кожната тъкан в по-топла среда с по-малко загуби на топлина.

Като доказателство изследователите посочват жълтеникавото покритие върху китовете на Антарктида, причинено от гъсто натрупване на диатоми или водорасли по външната им кожа. Оцветяването забележимо отсъства, когато се върнат от по-топли води, което показва, че са хвърлили горния слой на кожата.

Китовете регенерират тъканите на кожата в по-топла среда с по-малко загуби на топлина. Като доказателство изследователите посочват жълтеникавото покритие върху китовете на Антарктида, причинено от гъсто натрупване на диатоми или водорасли. Image Credit: NOAA Риболовна служба

Оцветяването забележимо отсъства, когато китовете се върнат от по-топли води, което показва, че са хвърлили горния слой на кожата. Image Credit: NOAA Риболовна служба

Робърт Питман, съавтор на изследването, каза:

Те отидоха с ръба на тропиците с висока скорост, обърнаха се и се върнаха право в Антарктида в началото на зимата. Тук изглежда не се прилага стандартната миграция за хранене или развъждане.

Китът убиец ( Orcinus orca ) вероятно е най-разпространеният гръбначен на Земята и е топ морски хищник, който живее във всички световни океани, според NOAA. Генетичните изследвания предполагат най-малко три различни вида китове убийци в Антарктида: тип А (храни се с китове от Минке), тип В (храни се с ледени тюлени) и тип С (храни с риба).

Трите различни вида косатки, открити в Антарктида. Кредитна снимка: Albino.orca и Wikimedia

Вижте Джон Дърбан за маркиране на китове и научете как учените споделят своите изследвания с екотуристи в експедиция на Свен-Олоф Линдблад - във видеото по-долу.

Долен ред: Докладите на учените от NOAA през 26 октомври 2011 г., онлайн издание на Biology Letters, са първата миграция на далечни разстояния, регистрирана някога за китовете убийци. Техните изследвания показват, че китовете тип B в близост до Антарктическия полуостров може да плуват до тропически води, за да подпомогнат регенерирането на кожната тъкан в по-топла среда.

Чрез NOAA Риболовна служба

Китове убийци на изпитание

Sven Lindblad: Глобалната общност се нуждае от арктическа среда, за да процъфтява

Гърбавите китове правят мрежи с балончета с красота и прецизност