Андреа Милани изчислява коефициентите на астероидите убийци

Андреа Милани е математик в Пизаския университет в Италия и е експерт по проследяване на астероидите убийци. Той оглавява една от само две групи в света, които изчисляват коефициентите на астероид, удрящ Земята. Д-р Милани беше в Остин, Тексас в началото на 2011 г., за да получи наградата „Брауър“ от Американското астрономическо дружество и точно тогава Хорхе Салазар на EarthSky го настигна.

Дали астероидът-убиец ще се отрази на Земята в обозримо бъдеще?

Броят на астероидите не е дефиниран правилно, освен ако не говорите за размер. Например броят на астероидите, които могат да преминат около орбитата на Земята - и са по-големи от един километър - е само около 1000. Така че в този момент ние разбираме добре: знаем по същество 80 процента от тях.

И знаем, че тези 80 процента няма да ни ударят в следващите 100 години.

Концепцията на художника за удар с астероиди. Кредит за изображения: НАСА

Има много повече по-малки астероиди. Не е възможно да ги познаете всички. Ние напредваме, но не е възможно да се познаят всички обекти до няколко десети метра.

Но - въпреки че най-малките астероиди може да ни ударят - размерът на щетите, които биха могли да нанесат, е съвсем малък. Също така ние до известна степен сме защитени от атмосферата. Смята се, че ако един астероид е по-малък от около 40 метра - освен ако не е метален - той не стига до земята. Следователно това може да направи голям фойерверк в атмосферата, но не е непременно опасно.

Така че все още имаме работа, за да намалим риска. Но в действителност по-голямата част от работата е свършена вече през последните 20 години.

Какво ще кажете за възможността да има изненадващ астероид, за който учените не знаят?

От обектите, които вече открихме, можем да изчислим дали те са ударили Земята или не. За тези, които не сме открили, не знаем, което означава, че те все още могат да ни дойдат изненадано.

Целта е да се намали тази несигурност чрез наблюдение, инвестиране в телескопи и компютри и работа на квалифицирани хора по такъв начин, че да знаем все повече и повече. По този начин тези, които са напълно непознати и могат да ни изненадат, са все по-малко.

Имаше много значителен напредък, но работата почти никога не свършва.

Астероидът Апофис постави рекорд, когато той беше първият обект, който удари ниво 2 по скалата на Торино през 2004 г. Кредит на изображението: НАСА

Има ли нещо в данните за астероида, което ви засяга или ви държи в течение през нощта?

В този момент не. Един конкретен обект - който се нарича Апофис, открит около Коледа 2004 г. - направи това. Нямахме много данни. Резултатът ни не беше толкова количествен, колкото бихме искали. И затова не бяхме в състояние да изключим, че ще се отрази на Земята през 2029 година.

И вероятността за това събитие, изчислена от данните, които имахме по това време, беше много голяма: една на 37. Като нула в рулетката. Всички губят. И тогава, няколко дни след Коледа, пристигнаха нови данни, които ни позволиха да изключим възможността за въздействие през 2029 година.

Сега същият този астероид все още има възможност да нанесе удар върху Земята през 2036 г. Но това е много по-малко вероятно. Честно казано, в този момент не го считам за заплашително. Това обаче е един астероид, който ще ни донесе най-лошата уплаха в работата ни в нашата област.

Току-що ви беше връчена наградата Brouwer от Американското астрономическо дружество за работата ви в небесната механика. Какво ви вдъхнови да следвате този път в астрономията?

Не започнах с астероиди. Аз съм по търговия математик. Така че започнах от най-абстрактната страна на въпроса. След това постепенно преминах към все по-приложна небесна механика, която е свързана с реални данни както от телескопи, така и от спътници и междупланетни космически сонди.

Астероиди. Кредит за изображения: НАСА

Това, което ме интересуваше, беше, че това е дисциплина, в която е възможно да се работи изключително строго, според много взискателните правила на математиката. Но в същото време става дума за истински неща. Той е строг - но също така съответства на реалността.

И това е възможност, която не се дава често, да се направи наука, чиста и в същото време реалистична.

Къде поставяте разбирането на астрономите за Космоса във връзка с огромните вълни от нови данни, идващи от нови мисии и инструменти? Остават ли астрономите зад кривата на новите данни?

Проблемът не е, че не можем да се справим с данните. Проблемът е, че трябва учените да разгледат данните и да видят какво съдържат. Така че, ако направите много голяма инвестиция в нещо като нов, голям телескоп или нов сателит - и тогава не плащате на хората да гледат данните - по същество просто губите усилията. Не бива да вярвате, че е достатъчно да изградите прекрасни играчки, ако не инвестирате и в човешки мозъци - обучени и квалифицирани хора, които работят всеотдайно, за да извлекат реалната стойност от грубите данни.

Нещото, което бих искал да поясня е, че науката наистина работи. Тоест, всъщност можете да предвидите движението на космически кораб, движението на астероид, движението на Земята. Много неща можем да моделираме с големи детайли. Можем да опишем и прогнозираме с изключителна точност. Така че науката е инструмент за разбиране, а методите на науката са изключително ефективни като ръководство за справяне с реалността.

И мисля, че този урок е изключително важен в наши дни, защото виждам прекалено много ирационалност да се носи около. Разбира се, науката не знае всичко. Има неща, които са известни и не са известни. Но поне знаем това, което знаем, и знаем това, което не знаем - което е доста важно.

Чуйте 8-минутното интервю с Андреа Милани за това, което учените знаят за астероидите убийци и за астероида Апофис в горната част на тази страница.