Древни ледени покривки, открити под северния полюс на Марс

Изглед към Марс, показващ северната полярна ледена шапка на планетата. Изображение чрез ISRO / ISSDC / Емили Лакдавала.

Учените са открили останки от древни ледени плоскости, заровени в пясък на миля (1, 6 км) под северния полюс на Марс, съобщават в ново проучване.

Екипът намери слоеве пясък и лед, които на някои места бяха до 90 процента вода. Ако се стопи, новооткритият лед би бил еквивалентен на глобален слой вода около Марс с дълбочина поне 5 фута (1, 5 метра), който може да бъде един от най-големите водохранилища на планетата, според изследователите.

Вертикално преувеличена гледка към северната полярна шапка на Марс. Изображение чрез SA / DLR / FU Берлин; НАСА MGS MOLA Научен екип.

Стефано Нерози е дипломиран научен сътрудник в Тексаския институт по геофизика и водещ автор на новото проучване, публикувано на 22 май 2019 г. в рецензираното списание Geophysical Research Letters, каза в изявление:

Не очаквахме да открием тук толкова много леден лед. Това вероятно го прави третият по големина водохранилище на Марс след полярните ледени шапки.

Изследователите направиха откритието с помощта на измервания, събрани от инструмент на Mars Reconnaissance Orbiter, наречен SHARAD, който излъчва радарни вълни, които могат да проникнат до километър и половина (2, 4 км) под повърхността на Марс.

Слоевете лед са запис на миналия климат на Марс по същия начин, по който дървесните пръстени са запис на миналия климат на Земята, според изследователите. Те подозират слоевете, образувани при натрупването на лед на полюсите през миналите ледникови епохи на Марс. Всеки път, когато планетата се затопля, остатък от ледените шапки се покрива с пясък, който предпазва леда от слънчева радиация и не позволява да се разпръсне в атмосферата.

Ето още от изявление на изследователите:

Учените отдавна знаят за ледниковите събития на Марс, които се движат от вариации в орбитата и наклона на планетата. През периоди от около 50 000 години Марс се навежда към слънцето, преди постепенно да се върне в изправено положение, като въртящ се въртящ се връх. Когато планетата се завърти в изправено положение, екваторът е изправен срещу слънцето, което позволява на полярните ледени шапки да растат. Докато планетата се накланя, ледените шапки се оттеглят, може би изчезват изцяло.

Досега учените смятаха, че древните ледени шапки са изгубени. Новите открития показват, че в действителност значителни останки от ледени листове са оцелели под повърхността на планетата, хванати в редуващи се ленти от лед и пясък, като слоеве върху торта.

Снимката, направена с камерата HiRISE на борда на NASA Mars Reconnaissance Orbiter, беше коригирана така, че да показва воден лед като светлослоени слоеве и пясък като по-тъмни сини слоеве. Малките ярки бели петна са тънки петна от замръзване. Изображение чрез NASA / JPL / University of Arizona.

Джак Холт е професор в Лунната и планетарна лаборатория на Университета в Аризона и съавтор на новото изследване. Той каза:

Изненадващо, общият обем на вода, затворен в тези погребани полярни отлагания, е приблизително същият като всички водни ледове, за които се знае, че съществуват в ледници и погребани ледени слоеве на по-ниски ширини на Марс, и те са приблизително на една и съща възраст.

Изследването на този запис на минало полярно заледене може да помогне да се определи дали Марс е бил обитаем някога, според Нерози.

Разбирането на това колко вода е била налична в световен мащаб спрямо това, което е в капан в полюсите е важно, ако на Марс ще имате течна вода. Можете да имате всички подходящи условия за живот, но ако по-голямата част от водата е затворен в полюсите, тогава става трудно да има достатъчно количество течна вода в близост до екватора.

Откритията бяха потвърдени от независимо проучване, използващо гравитационни данни вместо радари, също публикувани днес в Geophysical Research Letters.

Долен ред: Учените са открили останки от древни ледени покривки на Марс, заровени в пясък на миля (1, 6 км) под Марс северен полюс, който, ако се стопи, би могъл да покрие цялата планета дълбока във вода с дължина 5 фута (1, 5 м).

Източник: Заровени ледени и пясъчни шапки на северния полюс на Марс: разкриват рекорди за изменението на климата в единицата на кави с SHARAD

Чрез AGU